Jorge I de Gran Bretaña - George I of Great Britain

Rey de Gran Bretaña e Irlanda (r. 1714-27), elector de Hannover (r. 1698-1727)
dirigido por un primer ministro. Hacia el final de su reinado, el poder político real estaba en manos de Robert Walpole , ahora reconocido como el primer

En 1675, el tío mayor de George había muerto sin descendencia, pero sus dos tíos restantes se habían casado, poniendo en peligro la herencia de George, ya que las propiedades de sus tíos podrían pasar a sus propios hijos, si hubieran tenido alguno, en lugar de a George. El padre de George lo llevó a cazar y montar, y lo introdujo en asuntos militares; consciente de su futuro incierto, Ernest Augustus llevó a George, de quince años, a la campaña de la guerra franco-holandesa con el propósito deliberado de probar y entrenar a su hijo en la batalla.

George vivió principalmente en Gran Bretaña después de 1714, aunque visitó su casa en Hannover en 1716, 1719, 1720, 1723 y 1725; en total, Jorge pasó aproximadamente una quinta parte de su reinado como rey en Alemania. Una cláusula en el Acta de Asentamiento que prohibía al monarca británico salir del país sin el permiso del Parlamento fue derogada por unanimidad en 1716. Durante todas las ausencias del rey, excepto la primera, el poder se confió a un Consejo de Regencia y no a su hijo, George Augustus. Principe de Gales.

La desconfianza de George hacia los tories ayudó a que el poder pasara a los whigs. El dominio whig llegó a ser tan grande con George que los conservadores no volvieron al poder hasta dentro de medio siglo. Después de las elecciones, el Parlamento dominado por los whigs aprobó la Ley Septennial de 1715 , que extendió la duración máxima del Parlamento a siete años (aunque podría ser disuelto antes por el soberano). Por lo tanto, los whigs que ya están en el poder podrían permanecer en esa posición durante un período de tiempo mayor.

La crisis económica, conocida como la burbuja de los mares del Sur, hizo que George y sus ministros fueran extremadamente impopulares. En 1721 Lord Stanhope, aunque personalmente inocente, se derrumbó y murió después de un estresante debate en la Cámara de los Lores, y Lord Sunderland renunció a su cargo público.

). Su gestión de la crisis de los mares del Sur, mediante la reprogramación de las deudas y arreglando alguna compensación, ayudó al retorno a la estabilidad financiera. Gracias a la hábil gestión del Parlamento por parte de Walpole, George logró evitar la implicación directa en las acciones fraudulentas de la Compañía. Las afirmaciones de que George había recibido acciones gratuitas como soborno no están respaldadas por pruebas; de hecho, los recibos de los

George fue ridiculizado por sus súbditos británicos; algunos de sus contemporáneos, como Lady Mary Wortley Montagu , lo consideraron poco inteligente por el hecho de que era rígido en público. Aunque era impopular en Gran Bretaña debido a su supuesta incapacidad para hablar inglés, tal incapacidad puede no haber existido más adelante en su reinado, ya que los documentos de esa época muestran que entendía, hablaba y escribía inglés. Ciertamente hablaba con fluidez alemán y francés, buen latín y algo de italiano y holandés. El trato que dio a su esposa, Sophia Dorothea, se convirtió en una especie de escándalo.

Algunos historiadores han exagerado la indiferencia del rey por los asuntos ingleses y han hecho que su ignorancia del idioma inglés parezca más importante de lo que era. Tenía pocas dificultades para comunicarse con sus ministros en francés, y su interés en todos los asuntos que afectaban tanto a la política exterior como a la corte era profundo.

Sin embargo, el personaje de Jorge I sigue siendo esquivo; a su vez, era afable y afectuoso en las cartas privadas a su hija, y luego aburrido y torpe en público. Quizás su propia madre lo resumió cuando "explicó a quienes lo consideraban frío y demasiado serio que podía ser alegre, que se tomaba las cosas en serio, que sentía profunda y sinceramente y que era más sensible de lo que quería mostrar". Cualquiera que sea su verdadero carácter, ascendió a un trono precario, y ya sea por sabiduría política y astucia, o por accidente e indiferencia, lo dejó seguro en manos de los hannoverianos y del Parlamento.

Además de Melusine von der Schulenburg, se decía que otras tres mujeres eran las amantes de George :