Эстония

Эсто́ния (эст. Eesti), официальное название — Эсто́нская Респу́блика (эст. Eesti Vabariik) — государство, расположенное в Северной Европе[13] на восточном побережье Балтийского моря, омываемое водами Финского и Рижского заливов. На востоке граничит с Россией (протяжённость границы — 294 км), на юге — с Латвией (339 км). На севере, в Финском заливе, проходит морская граница с Финляндией. На севере и западе омывается водами Балтийского моря. Столица — город Таллин.

Член ООН с 1991 года, ЕС и НАТО — с 2004 года, ОЭСР — с мая 2010 года. Входит в Шенгенскую зону и Еврозону.

До XVIII—XIX веков эстонцы называли себя maarahvas, что буквально значит «народ земли», то есть занимающийся земледелием[14]. Термин eestlane пришёл из латыни (Aesti). Так назван Тацитом в «Германии» народ, населяющий дальний берег Балтийского моря[15]. Древние скандинавские саги содержат упоминание о земле под названием Эйстланд (Eistland) — так Эстония до настоящего времени называется на исландском языке, что близко к датскому, немецкому, нидерландскому, шведскому и норвежскому варианту названия — Эстланд (Estland). Ранние источники на латинском языке также содержат версии названия территории Эстия и Гестия (Estia и Hestia)[16].

После провозглашения независимости в 1918 году страна получила название «Эстония» (Esthonia), под этим названием она вступила в 1921 году в Лигу Наций[17][18]. После присоединения к СССР в 1940 году была переименована в Эстонскую Советскую Социалистическую Республику, а после распада СССР в 1991 году стала именоваться Эстонской Республикой (Eesti Vabariik).

Первые человеческие поселения возникли на территории, где располагается современная Эстония, в 9600—9500 годах до н. э. в рамках так называемой кундской культуры[19][20]. К X—XIII векам сложилась раннефеодальная структура общества, где во главе земель стояли старейшины и предводители военных дружин[21][22].

В XIII веке крестоносцы, подавив сопротивление эстов, включили их земли в состав земель Ливонского ордена. С этого времени немцы в течение нескольких столетий занимали в Эстонии ключевые позиции во властных структурах, культуре, экономике и так далее. В XVI веке Эстония прошла эпоху Реформации, с этого времени основной религиозной конфессией на её территории стал протестантизм. В том же веке по итогам Ливонской войны северная Эстония вошла в состав Швеции, ещё через полвека также в Швецию была включена и южная Эстония[21].

После Северной войны между Швецией и Российской империей, согласно Ништадтскому мирному договору, Эстония в 1721 году была включена в состав России, превратившись в дальнейшем в Эстляндскую губернию. По данным переписи населения 1897 года, в Эстляндской губернии проживало 958 000 человек, из них эстонцы составляли чуть более 90 %, русские — 4 % и немцы — 3,5 %[21].

После распада Российской империи 24 февраля 1918 года была провозглашена Эстонская Республика[23]. Независимость была достигнута в ходе Освободительной войны. 2 февраля 1920 года Советская Россия и Эстония подписали мирный договор о взаимном признании.

В результате раздела сфер влияния между СССР и Германией в 1939 году в сентябре 1939 года был заключён «Пакт о взаимопомощи», а 6 августа 1940 года Эстония была включена в состав СССР. В 1940—1991 годах Эстония находилась в составе СССР.[25][26][27][28][29][30][31][32][33] В период с 7 июля 1941 по 24 ноября 1944 года территория Эстонии была оккупирована нацистской Германией. После того как советские войска освободили территорию Эстонии, она вновь была включена в состав СССР. США и ряд других стран это включение признали де-факто и не признали де-юре (в Эстонии и всех странах Балтии и многих других это называют Сoветской оккупацией)[34][35][36][37][38][39][40][41][42][43][44][45][46][47][48][49][50][51][28][29][30][31][32][52][53][54][55].

8 мая 1990 года Верховный Совет Эстонской ССР принял закон [56]. 20 августа 1991 года Эстония подтвердила свою независимость[57][58][59], а 17 сентября того же года была принята в ООН[60]. В 2004 году Эстония стала членом Европейского Союза и НАТО[21].

9 декабря 2010 года Эстония первой среди постсоветских стран стала членом [61]. С 1 января 2011 года Эстония перешла на использование евро[62].

Площадь страны составляет 45 227 км², протяжённость с севера на юг составляет 240 км, а с запада на восток 350 км[63]. Расположена в северо-восточной части Европы. Омывается с севера водами Финского залива, с запада Балтийским морем и Рижским заливом, граничит с Латвией на юге и с Россией на востоке. С Латвией Эстония имеет сухопутную границу; граница с Россией проходит по реке Нарва, Чудскому и Псковскому озёрам и по сухопутному участку с Псковской областью[64]. Длина береговой линии — 3794 км[65]. В состав Эстонии входит 2355 островов[66] в акватории Балтийского моря общей площадью 4,2 тыс. км². Самые крупные из них — Сааремаа (2673 км²) и Хийумаа (1023,26 км²), а также Муху (206 км²), Вормси (93 км²), Кихну (16,4 км²) и др. Несмотря на значительную площадь, на островах проживает менее 5 % населения страны[67][68]. Реки Эстонии невелики, но достаточно полноводны[69]. Климат Эстонии переходный от умеренно-морского к умеренно континентальному с мягкой зимой и прохладным летом. На климат большое влияние оказывают атлантические циклоны, воздух из-за близости моря всегда влажный.

Озёра Эстонии занимают около 5 % территории страны, всего их насчитывается более 1100, почти все они имеют ледниковое происхождение[70]. По более точной информации, в Эстонии примерно 1200 естественных озёр (имеющих площадь более одного гектара, то есть 0,01 км²) и они занимают 4,7 % площади страны[71].

Согласно действующей конституции, принятой в 1992 году, Эстония является независимой демократической парламентской республикой, в которой высшим носителем власти является народ.

Законодательная власть принадлежит Рийгикогу — однопалатному парламенту, в состав которого входит 101 депутат[72], избираемый по пропорциональной системе в ходе равных и прямых выборов. В выборах парламента, избираемого на 4 года, имеют право участвовать все достигшие 18 лет дееспособные граждане страны. Последние парламентские выборы состоялись в марте 2015 года. Баллотироваться в Рийгикогу может каждый достигший 21-го года гражданин Эстонии, обладающий правом голоса[73]. Выборы в Рийгикогу проводятся в первое воскресенье марта на четвёртый год после предыдущих. В некоторых случаях по решению президента могут быть объявлены внеочередные выборы (до сих пор ни разу не проводились). Точный порядок выборов в Рийгикогу устанавливается Законом о выборах в Рийгикогу. Распределение мест в Рийгикогу:

Главой государства является президент, избираемый на 5 лет, но не более чем на 2 срока подряд[75], депутатами Рийгикогу или коллегией выборщиков в ходе тайного голосования. Коллегия выборщиков состоит из депутатов парламента и делегатов от всех советов местных самоуправлений и созывается в случае, когда ни одному из кандидатов в президенты не удалось набрать требуемого большинства голосов в парламенте (две трети от конституционного состава). Коллегия выборщиков избирает президента республики большинством голосов. Каждый член Рийгикогу или коллегии выборщиков имеет 1 голос[76].

Исполнительная власть принадлежит правительству. Правительство возглавляет премьер-министр, которым является лидер победившей на выборах в парламент партии, либо лидер парламентской коалиции. Кабинет министров утверждается президентом по представлению кандидата в премьер-министры, получившего одобрение парламента[77].

Надзор за соблюдением конституции и законодательства государственными органами осуществляет канцлер юстиции[78] — независимый чиновник, назначаемый парламентом по представлению президента. Экономический контроль над использованием государственного бюджета и собственности осуществляет другой независимый орган — Государственный контроль[79].

Высшая судебная инстанция — Государственный суд, суды апелляционной инстанции — окружные суды, суды первой инстанции — уездные суды, городские и административные суды, органы прокуратуры — Государственная прокуратура, окружные прокуратуры.

Все вопросы местной жизни решаются местными самоуправлениями, которые действуют в пределах закона автономно, имеют собственный бюджет и право устанавливать некоторые местные налоги и сборы (например, налог на рекламу, на закрытие улиц и дорог, на домашних животных, на развлекательные заведения и мероприятия, плату за парковку и т. п.). Основным органом местного самоуправления является совет, избираемый на четырёхлетний срок постоянными жителями данного муниципалитета (в отличие от парламентских выборов, на местных выборах могут голосовать также и лица без гражданства и граждане других стран, имеющие статус постоянного жителя)[80].

Согласно закону, в партиях могут состоять достигшие 18-летнего возраста дееспособные граждане Эстонии и граждане других стран, входящих в Европейский союз, постоянно проживающие в Эстонии[81][82]. Для официальной регистрации в партии должно состоять не менее 500 человек[83][84]. Членами партий не могут быть находящиеся на действительной службе военнослужащие, судьи, прокуроры, полицейские и ряд высших должностных лиц государства (канцлер юстиции и его советники, государственный контролёр). Президент республики обязан приостановить своё членство в партии (при наличии такового) на время исполнения должностных обязанностей[85].

Зарегистрированные партии, участвовавшие в парламентских выборах и набравшие не менее 1 % голосов, имеют право на получение финансирования из государственного бюджета (сумма зависит от процента полученных голосов)[86].

Согласно за 2009 год, в политических партиях состоит 5,8 % жителей Эстонии.

15 уездов (маакондов), возглавляемых уездными старейшинами (назначаются сроком на 5 лет правительством по представлению министра по делам регионов) и подразделяющихся на 226 местных самоуправлений, в числе которых 33 являются городскими, а 193 волостными[80].

В стране статус городов имеют 33 населённых пункта[80]. Столица Таллин насчитывает около 400 тыс. жителей (почти треть населения страны). Второй по величине город (почти 100 тыс. населения) — Тарту, третий (более 50 тыс. населения) — Нарва. На северо-востоке страны располагается полицентрическая агломерация с населением около 150 тыс. человек (крупнейшие города — Нарва, Кохтла-Ярве, Йыхви, Силламяэ и Кивиыли), которая является второй по размеру в стране городской агломерацией после столичной[87].

Среди посткоммунистических стран Эстония является одной из самых развитых. По ВВП на душу населения (номинал) — $ 23 514 (2-е место после Словении, 2019 год)[88]. По ВВП на душу населения (ППС) — $ 35 717 (3-е место после Словении и Чехии, 2019 год)[88]. Средний размер оплаты труда в Эстонии, в декабре 2019 года составляет € 1551[89]. По состоянию на декабрь 2019 года Эстония имеет самую высокую среди всех посткоммунистических стран мира нетто среднюю (€1257,13) и по состоянию на 1 января 2020 года вторую после Словении (€700, в Эстонии €550,38) нетто минимальную заработную плату.[90]. Средний размер оплаты труда (брутто) в Эстонии, в декабре 2019 года составляет €1551[89] и (нетто, после вычета налогов) €1257,13[91] Минимальный брутто-размер оплаты труда в Эстонии с 1 января 2020 года составляет €584, минимальная нетто-зарплата — €550,38[92].

Одной из важных сфер экономической деятельности до Второй мировой войны являлось сельское хозяйство, при этом сельхозпродукция составляла и существенную долю экспорта. Развивалась материалоёмкая и трудоёмкая энергетическая промышленность[93], гражданское морское судоходство и машиностроение.

В Эстонии (как и в других странах Балтии) существовали наилучшие стартовые условия в СССР для построения рыночной экономики. Здесь был накоплен обширный инновационный потенциал. В 1970—1980-х годах Прибалтика лидировала в СССР по объёму инвестиций в основной капитал на душу населения[94].

После восстановления[95][96] независимости экономика Эстонии была перестроена в соответствии с рыночными принципами и переориентирована на Западную Европу. 20 июня 1992 года Эстония ввела в обращение собственную национальную валюту — эстонскую крону вместо советского рубля. Эстонская крона была привязана к немецкой марке (с обменным курсом 8 крон за 1 марку). Принятие национальной валюты означало, что Банк Эстонии мог выпускать деньги в том случае, если страна имела запас иностранной валюты, эквивалентный стоимости выпущенных эстонских крон. С 1 января 1999 года эстонская крона была привязана к евро, так как Германия начала использовать общеевропейскую валюту. С 1 января 2011 года евро вводится в обращение, полностью заменяя крону[97].

Положительную роль в успехе экономических преобразований в 1991—1993 годах сыграли более $ 285 млн иностранной помощи, займов и кредитов, а также то, что Эстония получила более $ 100 млн из средств довоенной республики, замороженных в иностранных банках в 1940 году в связи с присоединением страны к СССР[98].

По показателю ИРЧП ООН причисляла страну к группе «развивающихся» вплоть до 2000 года, пока происходило становление рыночной экономики.

В 1999 году Эстония вступила во Всемирную торговую организацию. Главные торговые партнёры — Финляндия, Швеция, Германия и Россия. Наиболее серьёзной проблемой остаётся отрицательный торговый баланс. В 2004 году Эстония вошла в Европейский союз.

ВВП на душу населения (по паритету покупательной способности): $ 32 130 (2017).

Среднемесячная зарплата в 2008 году составляла 12 912 крон (€ 825), в третьем квартале 2009 года была 11 770 крон (€ 752). Во втором квартале 2013 года средняя зарплата в Эстонии составила € 976, в декабре 2019 — € 1551.

За период 2000—2005 годы ВВП вырос на 60 %. Однако во время мирового экономического кризиса 2008 году он упал на 3,6 %, а в третьем квартале 2009 года падение ВВП составило 15,6 % по сравнению с тем же периодом предыдущего года[99]. В период с третьего квартала 2009 по четвёртый квартал 2010 наблюдался последовательный рост ВВП. Реальный экспорт в четвёртом квартале 2010 года вырос на 53 %. В 2010 году рост ВВП составил 3,1 %[100]. Таким образом, в 2010 году эстонская экономика вышла из кризиса[101][102].

Уровень безработицы снизился с 12 % в 2001 до 4,7 % в 2007 году, но в третьем квартале 2009 года составил уже 14,6 %[103], а в первом квартале 2010 года поднялся до 19,8 %[104]. На 3 июня 2011 года уровень зарегистрированной безработицы в Эстонии снизился до 8,7 % от экономически активного населения[105]. Согласно данным Статистического управления Эстонии, в четвёртом квартале 2010 года общее число безработных снизилось к 93 000, а уровень безработицы — 13,6 %. По снижению уровня безработицы Эстония заняла 2-е место в ЕС за 2011 год[106].

В начале 2009 года в стране произошёл интенсивный спад промышленного производства. В феврале 2009 он составил 30 % по сравнению с показателями февраля 2008[107], что стало самым большим снижением в ЕС[108]. По данным Eurostat, рост промышленного производства в Эстонии в сентябре 2010, по сравнению с сентябрём 2009, составил 31,1 % — таким образом, Эстония занимала тогда 1-е место в Евросоюзе по этому показателю[109]. В Эстонии также минимальные госдолг и дефицит госбюджета среди всех стран ЕС, и в 2010 году она была одной из двух стран ЕС (вторая — Мальта), сокративших бюджетный дефицит[110].

4 июня 2010 года Генеральный секретарь А. Гурриа и премьер-министр Эстонии А. Ансип подписали в Таллине договор о присоединении Эстонии к организации[111].

Переход на евро, в соответствии с обновлённым в июне 2009 года планом правительства Эстонии, состоялся 1 января 2011 года[112][113].

В 2017 году ВВП Эстонии в пересчёте на жителя достиг 79 % от среднего показателя по Европейскому союзу, что является заметным шагом вперёд. Это означает, что впервые Эстония поднялась на сравнимый уровень с некоторыми южными странами Еврозоны, как например, Португалия, которая гораздо раньше Эстонии присоединилась к Европейскому союзу[114]. За 15 лет прошедших с момента вступления Эстонии в ЕС с 2004 по 2019 год, «чистый» средний размер оплаты труда вырос в стране более чем в 3 раза с € 363 до € 1098, а минимальный размер оплаты труда вырос более чем в 3,4 раза с € 158,50 до € 540[115][116]. ВВП Эстонии по ППС с 2004 года по 2019 год вырос в 2 раза с $ 23,79 млрд до $ 46,587 млрд[117][118].

По прогнозам Банка Эстонии средняя зарплата в 2019 году вырастет на 8,1 % до € 1415, а в 2020 году на 6,4 % до € 1505[119]. По прогнозам Еврокомиссии средняя зарплата в республике к 2022 году составит € 1628, а в долгосрочном прогнозе к 2030 году — € 2364, к 2050 году — € 5166, а к 2070 году — € 10 742[120].

Средняя месячная зарплата в Эстонии в декабре 2019 года составляла € 1551[89]. Средняя заработная плата в Эстонии выше чем в Китайской Республике (NT$ 47 868, около € 1357), самой бедной стране из всех четырёх азиатских тигров[121]. С 1 января 2020 минимальный размер оплаты труда в Эстонии составляет € 584[122][123][124]

За 30 лет независимости в Эстонии появилось 4 компании с капитализацией в более чем $ 1 млрд (компании-единороги): Skype, Bolt, , Playtech[125]. Решив инвестировать в развитие электронных услуг с момента обретения независимости, Эстония провела ряд реформ за последние 30 лет. Также за счёт привлекательной бизнес-среда, высокого уровня образования, благоприятной среды для распространения инноваций и развитому сектору электронных услуг, Эстония смогла стать привлекательной страной для стартап-компаний. Статистика Налогового и таможенного департамента Эстонии за 2019 год показывает, что в конце второго квартала 2019 года в эстонских стартапах работают 4848 человек. Год назад, в конце июня 2018 года, число сотрудников составляло 3369. Это показывает ежегодный рост в 44 %. Однако, если мы посмотрим на сотрудников, которые работали в эстонских стартапах в течение последних шести месяцев, по крайней мере, один день, число ещё больше. Согласно статистике Эстонии за этот период в эстонских стартапах работало 7421 человек. И если сравнивать это со всем экономически активным населением Эстонии (695 700 чел.), мы видим, что каждый 93-й человек в Эстонии, был как-то связан со стартапами[126].

ТОП-10 промышленных предприятий Эстонии по средней численности работающих в 2015 году выглядит следующим образом[135]:

Помимо банков, являющихся юридическими лицами республики, в Эстонии действуют и, в том числе, работают с населением (физическими лицами) представительства банков, являющихся иностранными юридическими лицами:

В Эстонии размещаются управленческие и информационные центры некоторых международных и европейских организаций и институтов. В ноябре 2012 года в Таллине начала работу штаб-квартира IT-агентства Европейского союза, в том числе занимающегося поддержкой Шенгенской информационной системы второго поколения[136]. В Таллине действует центр кибербезопасности НАТО[137].

К 1990 году численность населения была примерно на 40 % выше, чем до войны (1570 тыс. к 1122 тыс. в 1940), при этом, наряду с миграцией из других советских республик, росла и численность эстонского населения (951 тыс. в 1940, 830 тыс. в 1945, 966 тыс. в 1991 — максимум). C 1992 по 2009 происходила депопуляция страны, причиной которой стала как массовая эмиграция, так и отрицательный естественный прирост. К 2008 году население страны уменьшилось по сравнению с 1990 годом на 14,5 %, численность эстонского населения упала до 920 885 человек (−4,69 % по сравнению с 1991 годом).

В 2010 году был достигнут положительный прирост населения[145]. В 2011 году, по оценке Книги фактов ЦРУ, естественная убыль населения составила −0,641 % (225-е место в мире).

Национальные меньшинства (среди которых русские являются крупнейшим этносом республики после эстонцев) живут в основном в Таллине (52,8 % населения, 66,1 % от которых составляют русские[146]) и в промышленном районе на северо-востоке, в уезде Ида-Вирумаа (в городе Нарва — около 97 % населения). В других частях Эстонии русские преобладали в основном на территориях, примыкающих к границам России. В остальных районах Эстонии, в том числе и сельских, — полное доминирование эстонцев. Это является отличительной особенностью Эстонии от других республик Прибалтики[147].

Государственным языком является эстонский язык. Широко распространён также русский язык[148].

Эстония занимает первое место в Европе по уровню инфицированности взрослого населения вирусом иммунодефицита человека — 1,3 % в 2007 году[149].

Согласно Регистру населения, в Эстонии по состоянию на 1 января 2020 года проживало 1 337 039 человек. Из них число апатридов составляло 71 051 человек, 1 132 022 человек были гражданами Эстонии, 85 917 человек были гражданами России, 10 400 человек были гражданами Украины, 713 гражданами Нигерии, 619 человек гражданами Индии.[150][151] Число беженцев составило 189 человек: 117 были гражданами Сирии, 18 гражданами Йемена, 5 гражданами Эритреи и 1 гражданином Ливии.[152]

По данным Евростата, среди стран ЕС в Эстонии и Словении отмечен самый высокий рост продолжительности жизни[153].

Постоянное русское население Эстонии составляет около 25 %. Лица, для которых русский язык является родным, составляют около 30 %[154] и делятся на 3 примерно равные группы: около 100 тыс. граждан Эстонии[155], граждане России (91 тыс.) и лица без гражданства (82 тыс.)[156]. В основном, это потомки людей, переселившихся в Эстонию в период с 1914 по 1922 года (количество русских в этот период увеличилось c 4 до 8,2 %)[157], а также приехавшие в Эстонию в советское время с 1940 по 1991 года (количество русских в этот период увеличилось c 8,2 % до 30,3 %)[158] и их потомки.

Согласно Регистру населения, в Эстонии по состоянию на 2020 года число апатридов составляло 71 051 человек, количество граждан России проживающих в Эстонии составляло 85 917 человек.[159]

При Чудском регионе (города Калласте и Муствеэ, волость Пейпсиярве), проживают русские старообрядцы, предки которых переселились на территорию Эстляндии ещё в XVIII−XIX веках[160].

В Эстонии для пенсионеров существуют 3 вида пособий — SKAIS (онлайн-система), KOPIS (накопительная пенсия) и KIRST (медицинские показания)[161]. Для безработных существуют программы EMPIS (регистр безработных) и STAR (Реестр социальных услуг и льгот). Для студентов есть программа EHIS.

Ежемесячное пособие на ребёнка по состоянию на 2019 год составляет — € 60 за первого ребёнка, € 60 за второго ребёнка и € 100 за третьего ребёнка и каждого последующего[162]. Ежемесячное пособие на ребёнка по состоянию на 2019 год, родитель которого проходит срочную или альтернативную службу составляет € 300 в месяц на каждого ребёнка до окончания нахождения родителя на срочной службе[163][164].

С 2020 года, размер пособия для ребёнка с недугом средней тяжести составит € 138, для ребёнка с тяжелым недугом — € 161. Дети с глубоким недугом начнут получать пособия в размере € 241. В Эстонии проживает порядка 13 000 детей с ограниченными возможностями. По сравнению с 2009 годом, их число выросло почти вдвое. В 2017 году пособие для детей с недугом средней тяжести получали 5000 детей, пособие для детей с тяжким недугом — 7164, пособие для детей с глубоким недугом — 732 ребёнка[165].

В Эстонии самый продолжительный со 100 % оплатой материнский отпуск по беременности и родам в мире, он составляет 62 недели. По эстонскому законодательству право на декретный отпуск имеет не только мать, но и отец. С 1 июля 2020 года отцовский отпуск со 100 % оплатой составит 30 дней[166][167].

С 1 января 2013 года городской общественный транспорт Таллина стал бесплатным для всех зарегистрированных жителей города[168][169]. В 11 из 15 уездах с 1 июля 2018 года пассажиры могут бесплатно пользоваться автобусами[170][171][172][173].

С 1 мая 2004 года Эстония является членом Европейского союза, а с 1 января 2011 года и Еврозоны. Таким образом, Эстония является одной из трёх бывших республик СССР, интегрированных в общеевропейский рынок и Шенгенское пространство, а также первой из постсоветских стран, перешедшей на единую европейскую валюту и отказавшейся от самостоятельной монетарной политики. Членство в Европейском союзе также подразумевает приоритет нормативных актов ЕС над внутригосударственными юридическими нормами (в случае противоречия последних актам Европейского Союза применяются общесоюзные нормы[174]).

С 29 марта 2004 года Эстония является также членом НАТО. Участвует в военных миссиях НАТО в Ираке и Афганистане. Парламент Эстонии 7 мая 2003 года разрешил направить военнослужащих в Ирак. 20 июня 2003 года в Ирак по просьбе американского командования отправлены первые кадровые военные эстонских сил обороны[175][176].

Помимо прочего, Эстония является полноправным членом ООН, ОЭСР, ОБСЕ и ВТО.

С 1 мая 2004 года, когда Эстония стала полноправным членом Европейского союза, граждане Эстонии могут путешествовать без визы по странам Европейского союза и странам-членам Европейского экономического пространства, а также Швейцарской Конфедерации. При этом границы они могут пересекать как с паспортом, так и с ИД-карточкой[178].

По состоянию на 19 октября 2012 года граждане Эстонии имеют возможность посещать без визы в общей сложности 117 государств и территорий[179].

Большое значение в ментальности и культурных традициях эстонцев имеет прибалтийско-финское наследие[180].

Эстония находится на стыке разных культур. По культуре им родственны латыши, финны, литовцы, русские северо-запада России, белорусы, шведы и немцы[181][182].

С территорией Эстонии связана также культура остзейских немцев, балтийских шведов и русских старообрядцев.

После захвата крестоносцами во второй четверти XIII века Эстония вошла в сферу непосредственного влияния западноевропейской культуры[183].

В 1523 году до Эстонии дошло движение Реформации[184]. Лютеранство, придававшее большое значение письменности и грамотности, заложило основу эстонской словесности и крестьянской школы.

Восстановленный в 1802 году университет в Дерпте (ныне Тарту) стал не только проводником западной культуры, но и колыбелью национального пробуждения. Газеты на эстонском языке помогали расширять кругозор и улучшали грамотность народа. После отмены крепостного права вместе с экономической жизнью и письменным языком зарождалась национальная культура (литература, музыкальное творчество, искусство). В 1869 году в Дерпте состоялся первый певческий праздник; традиция певческих праздников до сегодняшнего дня является важной частью эстонской культуры и национальной идентичности[185].

По состоянию на 1897 год средняя грамотность по Эстляндской губернии среди протестантов составляла 83 % (среди всех жителей Эстляндии — 79,9 %)[186].

На рубеже XIX—XX веков на эстонскую культуру сильное влияние оказали индустриализация, модернизация и быстрое развитие городов. В первом десятилетии XX века балтийско-немецкая культура в Эстонии уже отошла на задний план. В архитектуре, литературе и музыке, наряду со следованием мировым течениям, возникли признаки национального стиля, появились зрелые в художественном плане произведения[187].

В древние времена в Эстонии были большие запасы известняка[188]. Древние эсты строили дома именно из него.

Василёк[188] растёт во ржи. А из ржи эсты делали хлеб, который очень ценили. Девушки также плели из васильков венки.

Деревенская ласточка[188] у эстов связывалась с чистоплотностью и умом. Ведь ласточки «предсказывали погоду». Ласточка имеет цвета эстонского флага — чёрный и белый.

Дуб у эстов ассоциировался с силой. Большой герб Эстонии украшен ветками золотого дуба.

Эстонский медиарынок в основном контролируется двумя крупными концернами: «Eesti Meedia» и «Ekspress Grupp»[192].

Eesti Meedia в Эстонии принадлежит несколько СМИ[193], в том числе крупнейшая газета Эстонии «Postimees» и второй по величине телевизионный канал Kanal 2. Владельцем Eesti Meedia является норвежская компания «Schibsted Media Group»[194], председателем правления является М. Кадастик — личный друг А. Ансипа (бывшего премьер-министра Эстонии и председателя эстонской Партии реформ)[195][196].

Концерну «Ekspress Grupp», по состоянию на 2008 год, принадлежат фирмы «Eesti Ekspressi Kirjastuse AS», «AS Maaleht», «AS Rahva Raamat», «AS Printall», «UAB Ekspress Leidyba», «TeleTell Infoline SRL», «OÜ Ekspress Internet», «AS Ekspress Hotline» и «AS Delfi». Продукцией «Ekspress Grupp» пользуется свыше 60 % населения Эстонии[197]. Крупнейшим акционером «Ekspress Grupp» является предприниматель Ханс Х. Луйк[198][199].

Также в Эстонии функционирует (ERR), финансируемая из государственного бюджета. В ERR входят 2 канала эстонского телевидения (ETV и ETV2, а также русскоязычный канал ETV+), 5 каналов эстонского радио и ряд новостных интернет-порталов. Председателем правления ERR является экс-министр культуры Эстонии, выходец из Партии реформ Маргус Алликмаа[195][196][200].

Помимо двух общественных телеканалов ETV (существует также HD-версия) и ETV2, по всей Эстонии транслируются коммерческий канал Kanal 2, развлекательный канал TV3, Таллинский телеканал Tallinna TV, международный телеканала France 24 English, тестовый канал (TEST). Кроме того:

Данные рейтингов радиостанций, вещающих на русском языке, по данным исследования TNS Gallup Media[205]

Газеты «Постимеэс на русском языке» и «День за днём» были официально закрыты в октябре 2016 года.

Согласно рейтингу международной организации «Репортёры без границ», в 2013 году Эстония опустилась с 3-го на 11-е место в мире по свободе слова[208]. Аналогичного мнения о высоком уровне свободы слова в Эстонии придерживается американская неправительственная организация Freedom House[209].

В статье, опубликованной в июне 2010 года российским информационным агентством REGNUM, был изложен ряд фактов, свидетельствующих, по оценке агентства, о постоянном давлении на журналистов в Эстонии[210].

В марте 2011 года Европарламент принял резолюцию, в которой выразил серьёзную обеспокоенность ситуацией с плюрализмом и свободой СМИ в ряде стран ЕС, включая Эстонию[211][212]. В том же месяце, мэр Таллина, лидер Центристской партии Эстонии и экс-премьер-министр Эстонии Э. Сависаар (подписавший соглашение о сотрудничестве с «Единой Россией», а позднее попавший под суд по обвинению в коррупции) выступил с заявлением, что эстонские СМИ являются менее свободными, чем российские. По мнению Сависсаара, А. Ансип, бывший в то время премьер-министром Эстонии, выстраивал вертикаль власти, в том числе и в информационной сфере, гораздо более жёсткую, чем президент России В. В. Путин[195][213]. В 2008 году Союз журналистов Эстонии назвал Ансипа главным противником свободы слова в Эстонии[214].

С 1 января 2013 года городской общественный транспорт Таллина стал бесплатным для всех зарегистрированных жителей города[168][215]. Право бесплатного проезда также предоставлено учащимся до 19-летнего возраста независимо от места их жительства и сохранено за всеми группами льготников, имевших такое право ранее. Также с 1 января 2013 года отменены бумажные проездные билеты и введены бесконтактные пластиковые карты, которые необходимо регистрировать при входе в транспорт через особые регистраторы (валидаторы). При отсутствии карты необходимо приобрести одноразовый проездной талон у водителя[168][216]. Эстония стала первой европейской страной, которая ввела бесплатный проезд на общественном транспорте почти на всей территории страны. В 11 из 15 уездах с 1 июля 2018 года пассажиры могут бесплатно пользоваться автобусами[170][171][172][173][217][218][219][220]. На территории Эстонии действуют три оператора мобильной связи: Tele2, Telia и Elisa.

С 2000 года правительство Эстонии перешло к безбумажным заседаниям кабинета министров, пользуясь электронной сетью документации в Интернете[221]. По результатам конкурса Европейской комиссии проект переведения госсектора на электронную документацию, в результате которого к электронному обмену документами присоединилось уже около 500 учреждений, в том числе все министерства, уездные управы и почти все департаменты и инспекции, был признан лучшим в Европе[222].

С 2000 года в Эстонии можно подавать налоговые декларации электронным путём[223]. В 2010 году 92 % налоговых деклараций в Эстонии были предоставлены через Интернет[224]. Через единый портал гражданин по сети Интернет может получать различные государственные услуги[225].

Среди стран Центральной и Восточной Европы — Эстония абсолютный лидер по вовлечённости населения в использование сети Интернет. В 2012 году 78 % населения были интернет-пользователями. В рейтинге развития информационных технологий Эстония занимает 24-е место среди 142 стран мира, а в рейтинге открытости Интернета уверенно лидирует. 71 % владельцев домов и квартир[226], а также все эстонские школы имеют точки выхода в Интернет. В стране создано более 1100 бесплатных Wi-Fi-зон[227][228]. С 2006 года в Эстонии началось строительство беспроводных сетей WiMAX[229], которые к 2013 году покрывают почти всю территорию страны[230].

По состоянию на январь 2009 года в Эстонии проживали более 1 000 000 обладателей ID-карт (90 % всего населения Эстонии). ID-карта является удостоверяющим личность документом для всех граждан Эстонии старше 15 лет и постоянных жителей Эстонии, находящихся в стране на основании вида на жительство. С помощью ID-карты жители Эстонии могут удостоверить свою личность как обычным, так и электронным способом, а также использовать карту для оформления цифровой подписи, для участия в выборах и даже покупки проездных билетов на общественный транспорт[221].

В октябре 2005 года жители Эстонии впервые в мире смогли участвовать в выборах органов местных самоуправлений посредством Интернета, не выходя из дома. В 2007 году Эстония стала первой в мире страной, предоставившей своим избирателям возможность голосовать через Интернет на парламентских выборах[231]. На парламентских выборах 2011 года в Эстонии через Интернет проголосовало 140 846 человек, то есть 24,3 % от всех проголосовавших избирателей[232].

На прошедших парламентских выборах 2019 года в Эстонии через интернет были поданы рекордные 247 232 голоса, 43,8 % от общего числа[233].

Электронная резиденция (e-Residency) — программа, запущенная правительством Эстонии 1 декабря 2014 года, которая позволяет людям, не являющимся гражданами Эстонии, иметь доступ к таким услугам со стороны Эстонии, как формирование компании, банковские услуги, обработка платежей и оплата налогов. Программа даёт всем её участникам (так называемым e-resident) смарт-карты, которые они могут использовать в дальнейшем для подписания документов. Программа направлена на людей из не зависящих от местоположения сфер предпринимательства, например, разработчиков программного обеспечения и писателей.

Первым виртуальным резидентом Эстонии стал британский журналист Эдвард Лукас.[234][235][236][237]

Виртуальное резидентство не связано с гражданством и не дает прав физически посещать или переселяться в Эстонию. Виртуальное резидентство не влияет на налогообложение доходов резидентов, не делает обязанностью платить подоходный налог в Эстонии и не освобождает от налогообложения доходов в стране проживания (гражданства / подданства) резидента. Виртуальное резидентство позволяет использовать следующие возможности: регистрация компании, подписание документов, зашифрованный обмен документами, онлайн-банкинг, подача налоговой декларации, а также управление медицинскими услугами, связанными с медицинскими рецептами.[238] Смарт-карта, выданная в соответствующих органах, предоставляет доступ к услугам. Регистрация бизнеса в Эстонии является «полезным для предпринимателей в интернете на развивающихся рынках, которые не имеют доступа к поставщикам онлайн платежей», а также для стартапов с таких стран, как Украина или Белоруссия, которые подвергаются финансовым ограничениям со стороны их правительств.[238]

По состоянию на 2019 года электронными резидентами Эстонии стали более 60 000 человек[239], на 2020 год — более 65 000 человек, ими было создано более 10 100 компаний[240]. За 5 лет работы программа принесла более € 35 млн прямого дохода экономике Эстонии, а также другие косвенные экономические выгоды[241].