Гамильтон, Уильям Дональд

Во время Второй мировой войны Гамильтон был эвакуирован в Эдинбург. Он интересовался естественной историей с раннего возраста и проводил свободное время коллекционируя бабочек и других насекомых. В 1946 году он открыл для себя книгу Эдмунда Форда «Бабочки», в которой познакомился с принципами эволюции путём естественного отбора, генетики и популяционной генетики.

В двенадцатилетнем возрасте он серьёзно пострадал, играя со взрывчатыми веществами, имеющимися у его отца. Если бы его мать не была врачом, этот несчастный случай мог бы убить его. Чтобы спасти жизнь, ему пришлось сделать торакотомию, но пальцы на его правой руке пришлось ампутировать.

В 1978-1984 году занимал должность профессора эволюционной биологии в Мичиганском университете.

В 1984 году и до самой смерти был профессором-исследователем Королевского общества при Оксфордском университете.Эта должность не была сопряжена с преподавательскими обязанностями.