Пондичерри

Пондичерри[1], Пудуччери[1], ранее — Путтучче́ри[2] или Пондише́ри[3] (там. புதுச்சேரி, புதுவை или பாண்டிச்சேர, фр. Pondichéry, англ. Puducherry, хинди पॉंडिचेरी) — союзная территория в составе Индии. Административный центр — город Пондичерри. Население 1 244 464 человек[4] (2-е место среди территорий, 2011).

Название Пудуччери, соответствующее тамильскому произношению, принято в качестве официального в 2006 году; по-тамильски пудуччери означает «новая деревня».

Площадь 492 км² (3-е место среди союзных территорий). Территория Пондичерри образована четырьмя небольшими несмежными областями (бывшие французские колонии) — Маэ на побережье Аравийского моря и Пондичерри, Карайкал (Карикал) и Янам (Янаон) на побережье Бенгальского залива из тех областей, которые до 1954 года составляли Французскую Индию.

Первое упоминание о Пондичерри относится к I веку н. э., где было сказано о некоем рынке под названием Подуке или Подука. Это место исследователь Хантингфорд соотносит с Арикамеду, который сейчас является частью Арьянкуппам, что находится всего лишь в 3 километрах от современного Пондичерри. Пондичерри был важным пунктом торговли римлян с Индией. Исследователь Хантингфорд отмечает, что гончарная керамика римлян была обнаружена в Арикамеду в 1937 году, а археологические раскопки, проводимые в период между 1944 и 1949 годами, показывают, что Пондичерри был «торговой факторией, куда импортировались товары римского производства в период первой половины I века н. э.»

Мало известно о ранней истории этого района. Из «Bahur Plates», которые появились в VIII веке, известно о санскритском университете, который находился в этом месте в ранний период. Существует легенда о том, что мудрец Агастья основал в этом месте свой ашрам, и что это место было известно под названием Агастьясварам. Древние таблички, найденные рядом с Храмом Ведхапуришвара, указывают на правдоподобность этой легенды.

В начале IV века н. э. территория современного округа Пондичерри была частью Канчипурама — столицы государства Паллавов. В течение последующих веков Пондичерри контролировали различные южные династии: в X веке н. э. это были Чолы из Танджавура, которых в XIII веке сменило правление Пандья.

Официальные языки территории: тамильский, французский, телугу (в округе Янам), малаялам (в округе Маэ).