Латинская Америка

Лати́нская Аме́рика (исп. América Latina, Latinoamérica, порт. América Latina, фр. Amérique latine) — собирательное наименование американских стран и территорий, использующих в качестве официальных романские языки, прежде всего — иберо-романские испанский и португальский, иногда также галло-романский французский. Название объясняется тем, что романские языки произошли от латинского языка.

Также встречается родственный термин Иберо-Америка, который может означать либо страны Америки, говорящие на иберо-романских языках (Латинская Америка за исключением франкоязычных стран), либо те же страны в совокупности со своими бывшими метрополиями на иберийском полуострове (Испания и Португалия).

До конца XIX века в США также использовался термин Испанская Америка, обозначавший все испаноязычные территории южнее США[5].

В состав Латинской Америки всегда включаются испаноязычные страны материковой Америки от Мексики на севере до Аргентины на юге, а также испаноязычные страны Карибского бассейна (Куба, Доминиканская Республика, Пуэрто-Рико), а также португалоязычная Бразилия. Во многих случаях включаются франкоязычные Гаити, Сен-Мартен и Французская Гвиана. Англоязычные страны Америки (Ямайка, Барбадос, Багамы, Белиз, Гайана и проч.) к Латинской Америке не относятся.

В Латинской Америке расположена самая длинная на Земле горная система — Анды, один из высочайших функционирующих вулканов планеты — Котопахи, а также высочайший в мире водопад — Анхель, крупнейшее горное озеро Титикака и крупнейшая в мире река по площади бассейна и полноводности — Амазонка. Землетрясения и извержения вулканов — нередкие явления для природы Латинской Америки. Недра территории этого региона богаты нефтью, чёрными и редкими металлами, природным газом.

Одна из крупнейших стран континента — Бразилия, страна с богатой культурой, соединившая в себе истории многих народов: африканцев, индейцев и европейцев. Другая крупная страна этого региона — Аргентина, известная хорошо развитым сельским хозяйством и большим количеством полезных ископаемых.

Фауна этого региона своеобразна, ни в каком другом месте больше не встречаются такие животные, как ламы, гуанако, ленивцы, или американские страусы. В то же время животный мир Латинской Америки в некотором смысле напоминает Африку и Австралию.

Климат в большей части Латинской Америки жаркий, со среднесуточными температурами свыше 20 градусов. Но, например, на склонах Анд дожди могут лить практически круглый год, а на тихоокеанском побережье Перу и Чили за год вообще может не выпасть ни капли.

Неформально выделяются Карибский регион (Мексика, Центральная Америка и Вест-Индия), регион Андских стран (Венесуэла, Колумбия, Эквадор, Перу, Боливия, Чили) и Атлантический регион (Гайана, Суринам, Гвиана, Бразилия, Парагвай, Уругвай, Аргентина).

Большая часть Латинской Америки говорит на испанском языке, который также является государственным в большинстве стран. В Бразилии государственным языком является португальский. Португальский язык, применяемый в Бразилии, сильно подвержен испанскому влиянию и несколько отличается от оригинального португальского языка. Менее распространены в качестве государственных английский, французский и нидерландский языки. В отличие от США и Канады, в Латинской Америке более высокий процент коренного населения. В Боливии и Парагвае индейцы составляют большинство.

Из 35 342 тыс. индейцев Америки (всей) максимальное их число проживает в следующих странах (тыс. чел.):

В 2008 году Боливия стала третьей латиноамериканской страной, объявившей о победе над неграмотностью. Ранее об этом сообщили Куба (1961 год) и Венесуэла (2005 год)[6].