Грамматическое число

Число́грамматике) — грамматическая категория, выражающая количественную характеристику объектов, их наличие в одном или большем количестве экземпляров. Как правило, грамматическая категория числа состоит из небольшого количества граммем: в большинстве языков мира их две (единственное и множественное число), но их число может быть больше, так как отдельно могут оформляться граммемы двойственного числа (санскрит, древнегреческий, древнерусский, классический арабский). Гораздо реже в языках мира встречается тройственное число (новогвинейские языки) и число небольшого количества, так наз. паукальное (кушитские языки). Число обычно является категорией существительного, но конкретные языки могут располагать и согласовательной категорией числа, например у прилагательных и глаголов.

Некоторые авторы считают выражением множественного числа также счётные слова (нумеративы, классификаторы), например, в выражениях сорок голов скота, три корочки хлеба. Эта точка зрения не является общепринятой.

В некоторых языках множественное число обозначается повторами (повторением слова), например, в индонезийском языке: orang — «человек», orang-orang — «люди».

В древнерусском языке существовало двойственное число, остатки которого прослеживаются для парных объектов, таких как «уши», «плечи» и т. п. и при использовании некоторых слов с числительными до 4: два дома, три дома, четыре дома, но пять домов… и т. п.

К числу языков, имеющих двойственное число, относятся арабский, словенский, исландский и другие, а также многие древние языки: старославянский, древнегреческий, готский, санскрит и другие.

Языки, не имеющие грамматической категории числа, тем не менее обладают всеми возможностями для передачи смысла количества. Обычно это делается добавлением слов, аналогичных русским «один», «два», «несколько», «каждый», «много» и так далее. В русском языке количественный смысл может передаваться обоими способами либо их сочетанием: «блохи малы», «каждая блоха мала», «все блохи малы». В некоторых языках, например, венгерском, множественное число не сочетается с другими способами выражения количества: virág «цветок»; virágok «цветки»; hat virág «шесть цветков».

В русском языке, наряду с единственным и множественным числами, имеются следующие явления числового характера:

В русском языке множественное число без числительных и иных слов, поясняющих количество, может иметь следующие значения:

Наличие разных значений у множественного числа нередко используется для введения в заблуждение, например: «врачи считают наше лекарство лучшим средством от бессонницы».