Битва при Плесси

Битва при Плесси (точнее — Пэласи, англ. Battle of Plassey) — сражение у берегов реки Хугли в Западной Бенгалии, в котором 23 июня 1757 года британский полковник Роберт Клайв, представлявший интересы Британской Ост-Индской компании, нанёс сокрушительное поражение войскам бенгальского наваба Сирадж уд-Даула, на стороне которого выступала Французская Ост-Индская компания.

Битва при Плесси — одна из ярчайших страниц Карнатикских войн. Это столкновение было спровоцировано захватом навабом плацдарма англичан в Бенгалии — форта Уильям на территории современной Калькутты. Совет директоров направил на противодействие бенгальцам из Мадраса полковника Роберта Клайва и адмирала Чарльза Уотсона. Значительную роль в победе англичан сыграло предательство военачальников наваба, в первую очередь Мир Джафара, подкупленного Робертом Клайвом, кроме того обещавшим Джафару, что тот станет новым навабом Бенгалии.

Битва началась в 7:00 утра 23 июня 1757 года, когда индийская армия перешла в наступление и открыла артиллерийский огонь по британским позициям.

В 11:00 утра один из командующих индийцев возглавил атаку, но был убит британским пушечным ядром. Это вызвало панику среди его солдат.

В полдень начался сильный ливень. Британцы оперативно укрыли порох, орудия и мушкеты от дождя, но нетренированные войска индийцев, несмотря на французскую помощь, не сумели сделать то же самое. В результате, когда дождь прекратился, у британцев ещё была огневая мощь, в то время как пушки и ружья их противников были надолго выведены из строя. В 2:00 пополудни британцы начали наступление. Мир Джафар приказал отступать. В 5:00 отступление индийцев переросло в бегство.

Победа при Плесси предопределила английское завоевание Бенгалии, поэтому именно с неё принято начинать отсчёт британского владычества на Индийском субконтиненте. Противостояние англичан и французов в Индии представляло собой восточный театр Семилетней войны, названной Черчиллем «первой мировой войной в истории».