Argentinci v četrtfinale, Avstralci z dvignjenimi glavami domov - RTV SLO

Na drugi tekmi osmine finala SP-ja v Katarju je Argentina z 2:1 premagala Avstralijo. Argentinci so kljub nekaj težavam v zadnjih minutah upravičili vlogo velikega favorita, saj so bili Avstralci morda celo najmanj pričakovani udeleženci izločilnih bojev.

Messi je po prostem strelu začel akcijo na desni strani in podal Alexisu Mac Allisterju. Ta je žogo z 20 metrov podaljšal v kazenski prostor do Nicolasa Otamendija, branilec je na kratko podal do Messija, ki je medtem vtekel v kazenski prostor, prvi mož argentinske izbrane vrste pa je žogo s strelom po tleh z levico spravil za hrbet vratarja Mathewa Ryana. To je bil tretji gol Lea v Katarju.

Kapetan Ryan je v 57. minuti naredil veliko napako, saj je poskušal preigravati pred svojimi vrati, žogo mu je pod pritiskom Rodriga De Paula odvzel Julian Alvarez in povišal na 2:0.

Argentina je v nadaljevanju brez težav držala lepo prednost, vse do 77. minute. Takrat je avstralski rezervist Craig Goodwin močno streljal z levico z 20 metrov, žoga je zadela Enza Fernandeza, spremenila smer in končala v mreži nemočnega Emiliana Martineza. 2:1.

89. minuta je prinesla izjemno priložnost Argentine, toda Lautaro Martinez je ni izkoristil. V 93. minuti je malo mimo vrat streljal še Messi. V 95. minuti je strel Lautara z nogo ubranil Ryan, Messiju pa odbite žoge ni uspelo spraviti v mrežo.

Argentino v petek v četrtfinalu čaka Nizozemska, ki je bila na današnji prvi tekmi s 3:1 boljša od ZDA. To bo ponovitev polfinala s SP-ja 2014 v Braziliji, ko so v finale po 11-metrovkah napredovali Argentinci.

Argentina, ki jo je s tribun glasno spodbujala velika množica navijačev, je imela v prvem polčasu do vodilnega gola terensko premoč, a ni bila nevarna. Avstralija se je organizirano branila in tekmecu ni dopuščala veliko prostora pri napadalnih akcijah. Sama je enkrat zapretila po strelu iz kota. Prav na stadionu Ahmada bin Alija so si socceroosi junija v dodatnih kvalifikacijah zagotovili nastop na SP-ju po zmagi po 11-metrovkah nad Perujci.

V začetni postavi Argentine ni bilo Angela Di Marie, ki se je na sredni tekmi proti Poljski poškodoval. Zamenjal ga je Alejandro "Papu" Gomez. Di Maria je bil na klopi.

Argentina je v skupinskem delu turnirja po uvodnem šoku proti Savdski Arabiji (1:2) z 2:0 premagala Mehiko in Poljsko. Avstralija je izgubila proti Franciji (1:4) ter z 1:0 ugnala Tunizijo in Dansko.

Na osmem medsebojnem obračunu, prvem po 15 letih, so bili Argentinci šestič boljši od Avstralcev, dobili so zadnjih pet dvobojev.

Wright v 76. minuti znižal na 1:2, a ameriško upanje je zdržalo le pet minut