פלה: "אני חזק ומלא תקווה. צפיה בנבחרת ברזיל מחזקת אותי"

בית החולים בו מאושפז כוכב העבר הכחיש את הדיווחים על הידרדרות במצבו. פלה: "רוצה להרגיע את כולם, אני ממשיך בטיפולים שלי"

בספטמבר 2021 עבר פלה ניתוח להסרת גידול במעי הגס ומאז הוא נכנס ויוצא מבתי החולים על בסיס די קבוע. בעת שחרורו מטיפול נמרץ לפני קצת יותר משנה, התלוצץ פלה המתקשה ללכת וכתב ברשתות החברתיות: "אני מוכן ל-90 דקות ולהארכה. חבריי, ההודעה הזו היא לכל אחד מכם. אל תחשבו לדקה שלא קראתי את אלפי ההודעות שקיבלתי. תודה לכל אחד מכם, שמקדישים יום אחד מחייכם כדי לשלוח לי אנרגיה חיובית".

לאחר הפרישה הפך פלה לשגריר של כדורגל. הוא הגיע עד המקומות הנידחים בעולם להפיץ את בשורת המשחק לילדים והקדיש את חייו לפעולות צדקה. "יש לי את האחריות להראות לילדים איך להיות שחקני כדורגל, אבל גם איך להיות בני אדם", אמר בעבר. פיפ"א הפכה אותו לשגריר מטעמה ואילו בברזיל הוא מכונה "אוצר לאומי".