Princesa Augusta de Sajonia-Gotha - Princess Augusta of Saxe-Gotha

Augusta no hablaba francés ni inglés, y se sugirió que le dieran lecciones antes de la boda, pero su madre no lo consideró necesario ya que la familia real británica era de Alemania. Llegó a Gran Bretaña, prácticamente sin hablar inglés, para una ceremonia de boda que tuvo lugar casi de inmediato, el 8 de mayo de 1736, en la Capilla Real del Palacio de St James, Londres .

Durante el primer año de matrimonio, se podía ver a Augusta jugando con su muñeca en las ventanas de su residencia, hasta que su cuñada, la princesa Carolina, le dijo que se detuviera. Frederick se aprovechó de su inexperiencia cuando tuvo a su entonces amante, Lady Archibald Hamilton , empleada como su dama del dormitorio después de convencerla de que no había nada de cierto en el rumor de su aventura. Augusta y Frederick tuvieron nueve hijos, el último nacido después de la muerte de Frederick.

Federico dijo una vez que nunca se dejaría influenciar por su consorte como lo fue su padre, por lo que nunca hizo de Augusta su confidente. Sin embargo, sí le ordenó que actuara de acuerdo con sus deseos en su enemistad con sus padres, y en varias ocasiones, según los informes, Frederick le ordenó que los desairara. Cuando asistió al servicio de la Capilla Luterana Alemana, por ejemplo, a la que también asistió la reina, Federico le dio instrucciones a Augusta para que se asegurara de que siempre llegara después de la reina, para que se viera obligada a empujar delante de la reina para alcanzar. su lugar. Esto finalmente hizo que la reina insistiera en que Augusta fuera dirigida a su lugar por otra entrada, lo que a su vez hizo que Federico le diera instrucciones a Augusta para que se negara a entrar en la Capilla si la reina había llegado antes que ella.

Las circunstancias del nacimiento de la princesa Augusta llevaron a una disputa entre el príncipe y la princesa de Gales y el rey y la reina, que no se reconciliaron hasta que la opinión pública durante la rebelión jacobita de 1745 los presionó para hacerlo. Después de la reconciliación, la pareja se aisló menos de la alta sociedad, lo que permitió a los cortesanos comparecer en ambos tribunales sin ofender. Augusta causó una buena impresión en la vida social, donde se la describió como bonita, elegante y amable anfitriona. En algunas ocasiones, se obligó a los niños de Augusta a ofrecer representaciones teatrales de aficionados para sus invitados, especialmente el 4 de enero de 1749, cuando George, Augusta, Elizabeth, Edward y algunos de sus compañeros de juego actuaron en la tragedia de Cato .

Augusta como princesa viuda de Gales, madre del futuro rey, por Liotard, 1754.

El 31 de marzo de 1751, Federico murió inesperadamente, dejando a Augusta viuda. El Dr. Doran la describió a la muerte de su cónyuge: "A lo largo de su vida matrimonial había exhibido mucha superioridad mental, con gran bondad de disposición, y eso en circunstancias de gran dificultad, y a veces de un carácter para infligir disgusto a los más tranquilos. [...] Ella era entonces madre de ocho hijos, y esperaba ser madre de un noveno en breve, y de mala gana se dio cuenta de que su padre ya no existía. Eran las seis de la mañana antes de que sus asistentes pudieran persuadirla de que se retirara a la cama; pero se levantó de nuevo a las ocho, y luego, sin pensar menos en su dolor que en su ansiedad por el honor de aquel cuya muerte fue la causa de ello, se dirigió a la habitación del Príncipe y quemó todo sus periódicos privados. ¡Con esto el mundo perdió algunos capítulos suplementarios raros de la Cronique Scandaleuse! "

Durante los años restantes del reinado de Jorge II, Augusta eligió vivir en reclusión con sus hijos, dedicándose a su cuidado. En las pocas ocasiones en que apareció en público, el rey le otorgó el mismo papel ceremonial y los mismos honores que se le habían otorgado anteriormente a la reina, y el público y la corte la honraron de la misma manera.

Sin embargo, Augusta sufrió una pérdida de popularidad como viuda. Debía ser criticada por su manera de criar a sus hijos, ya que los aisló del mundo exterior en un entorno familiar aislado, y rara vez conocía a personas ajenas a la familia. Poco después de enviudar, comenzó a ser influenciada por John Stuart, tercer conde de Bute , el tutor de su hijo, y se difundieron rumores de que estaban teniendo una aventura. Esto se debió a que ella insistió en que Bute la estaba visitando, y no a su hijo, durante sus visitas por la puerta trasera para ser tutor del príncipe. Ambos fueron ridiculizados en la prensa.

Cuando su hijo mayor alcanzó la mayoría de edad, el rey intentó concertar un matrimonio. Su elección favorita era una princesa de Brunswick-Wolffenbüttel o una princesa de Prusia, pero Augusta se negó, favoreciendo a un miembro de su propia familia, la Casa de Sajonia-Gotha.

Augusta tuvo una reconocida influencia política sobre su hijo, quien "se esforzó por seguir los consejos que ella le dio", y en los que confiaba. Según se informa, ella fue a su vez influenciada por Lord Bute, quien fue nombrado primer ministro con su apoyo en 1762. Su nombramiento provocó una grave crisis y expuso tanto a Augusta como a Bute a tal hostilidad pública que Bute tuvo que dimitir de su cargo al año siguiente. Thackeray describió los sentimientos del público y los rumores que circulaban: "Bute fue odiado con rabia; ha habido pocos ejemplos en la historia de Inglaterra. Fue el blanco de los abusos de todos; de Wilkes, de la sátira cortante de Churchill, de los gritos de la turba que asó su stand, su emblema, en mil hogueras; que lo odiaba porque era un favorito y un escocés, llamándolo Mortimer, Lothario, y yo no sabía qué nombres, y acusando a su real ama de todo tipo de nombres: la tumba, mujer anciana, esbelta, recatada, que, me atrevería a decir, era tan buena como sus vecinos. Chatham prestó el ayudante de su gran malicia para influir en el sentimiento popular contra ella. , más poderoso que el trono mismo, que traicionaba y perseguía a todas las administraciones ". Los panfletos más furiosos hacían eco del grito" Acusar a la madre del rey ", que estaba garabateado en todas las paredes del extremo de la corte de la ciudad".

Cuando el rey tuvo un primer ataque temporal de enfermedad mental en 1765, Augusta y Lord Bute mantuvieron a la reina Charlotte inconsciente de la situación. La Ley de Regencia de 1765 declaró que si el Rey se volvía permanentemente incapaz de gobernar, Charlotte se convertiría en Regente. Augusta fue sugerida como regente, pero hubo una feroz oposición a su nombramiento, ya que existían preocupaciones sobre la influencia de Lord Bute en su potencial regencia, y temores de que si se convertía en regente, Bute gobernaría de facto como "Rey".

Según los informes, Augusta estaba resentida por los matrimonios de sus hijos menores, que tuvieron lugar sin su consentimiento.

En 1769, la esposa de su hija Caroline Matilda, Christian VII de Dinamarca, visitó Gran Bretaña. Durante su visita, Augusta, por iniciativa de Caroline Matilda, le pidió públicamente durante una cena que reincorporara a su cargo a Louise von Plessen , una de las favoritas de Caroline Matilda a quien Christian había despedido. Respondió que había hecho un voto sagrado de no hacerlo nunca, pero que si Caroline Matilda prefería la compañía de von Plessen a la suya, que así fuera. Al final, Louise von Plessen no fue reintegrada, y Augusta aparentemente le pidió a Caroline Matilda que no insistiera en el asunto y que mostrara más afecto a Christian.

En 1770, comenzaron a circular rumores sobre Caroline Matilda, la reina de Dinamarca. En particular, estos se referían al estado mental de su cónyuge, así como a la caída del primer ministro Bernstorff, en el que se rumoreaba que había participado Caroline Matilda. Cuando Augusta visitó a su hija mayor en Brunswick ese año, también aprovechó la oportunidad para ver a Caroline Matilda, quien la recibió en calzones, lo que en ese momento se consideró escandaloso. Ante las lamentaciones de Augusta, su hija respondió: "¡Ore, señora, permítame gobernar mi propio reino como me plazca!"

Varios lugares de la América británica fueron nombrados en honor a Augusta: