Même en Chine, la stratégie du "zéro Covid" est à bout de souffle

La Chine a annoncé, ce mercredi 6 avril, un nouveau record de contaminations au Covid, bien qu'elle mène une politique très stricte. Une stratégie de moins en moins adoptée dans le monde.

Selon le ministère de la Santé, aucun nouveau décès n’a toutefois été enregistré. Les deux derniers décès annoncés officiellement dans le pays remontent à la mi-mars.

Plus de 80% des nouveaux cas positifs ont été rapportés à Shanghai, la plus grande ville du pays placée en confinement quasi-total depuis la semaine dernière. La cité aux 25 millions d’habitants va convertir un gigantesque parc d’exposition en hôpital de campagne d’une capacité de 40.000 lits, a annoncé l’agence de presse Chine nouvelle.

The National Exhibition and Convention Center (#Shanghai) is being transformed into a makeshift hospital. It is exp… https://t.co/QtjVKME4zb

Même si l’écrasante majorité des cas détectés à Shanghai sont asymptomatiques, toute personne testée positive, y compris les enfants, est placée à l’isolement dans des centres prévus à cet effet. Une politique contestée sur les réseaux sociaux, les enfants, même nourrissons, étant séparés de leurs parents s’ils ont fait l’objet d’un test positif mais que leurs parents sont négatifs.

So, it’s happened. I got #COVID in #Shanghai. Waiting for CDC now to take me to hospital and @LeaningEmma to centra… https://t.co/gOL11Gxel8

″Ça y est, c’est arrivé. J’ai attrapé le Covid à Shanghai. J’attends maintenant que le Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies m’amène à l’hôpital et qu’il amène Emma Leaning en quarantaine -notre vie pour ces trois prochaines semaines.”

Face à cette salle de #confinement collectif, ce Chinois de Jinjiang, dans le Fujian, est furieux. .. #COVID19 https://t.co/ReH3yFSqCH

Cette stratégie “zéro Covid”, de plus en plus impopulaire en Chine, la plupart des pays l’ont abandonnée. Elle apparaît désormais anachronique alors qu’elle se défendait en début de pandémie. Même l’Australie et la Nouvelle-Zélande ont fini par l’abandonner après s’y être longtemps astreints.

Car la donne a changé avec les vaccins qui sont arrivés début 2021 et qui ont considérablement limité le risque de formes graves. Puis le variant Omicron, a priori moins dangereux même s’il est difficile de dire ce qui est dû justement à la vaccination, a aussi réduit les risques tout en mettant à l’épreuve la stratégie zéro Covid en raison de sa forte contagiosité.

Dans ce contexte, “il faut en faire tellement pour réduire la transmission que l’on se retrouve avec une très faible valeur ajoutée sur le plan sanitaire”, juge auprès de l’AFP l’immunologue australienne Sharon Lewin.

Mais la persistance chinoise s’explique peut-être par une situation particulière. Contrairement à l’Australie et la Nouvelle-Zélande, initialement à la traîne mais finalement bien vaccinées, la Chine n’a pas assez vacciné sa population.

C’est notamment le cas chez les personnes âgées, les plus menacées de mourir du Covid. Seule la moitié des Chinois de plus de 80 ans sont vaccinés. Qui plus est, ce sont les vaccins Sinovac et Sinopharm, pas les plus efficaces, qui sont utilisés.

Et, avec une vaccination insuffisante, “on risque de se retrouver avec beaucoup de morts en allégeant les mesures zéro Covid”, redoute Andrew Lee, spécialiste en santé publique.

Or, tout est lié. Certaines études montrent que le zéro Covid n’incite pas à se faire vacciner: comment ressentir l’urgence de le faire quand le virus ne circule pas autour de soi?

Si les Hongkongais les plus âgés hésitent à se faire vacciner, c’est souvent qu’ils “doutent de l’intérêt de la vaccination, en particulier dans le contexte d’une stratégie zéro Covid”, explique l’épidémiologiste britannique Ben Cowling qui a récemment publié un travail sur le sujet dans The Lancet.

Non seulement la population chinoise n’est pas assez vaccinée mais elle ne peut pas non plus compter sur une immunité post-infectieuse: en empêchant quasiment toute contamination au virus, les autorités n’ont pas laissé celle-ci se développer.

Le contraste est par exemple marqué avec l’Afrique du Sud qui a levé cette semaine ses restrictions anti-Covid, bien qu’à peine plus d’un tiers de la population soit vacciné.

Le pays n’avait pas fait des choix aussi radicaux que les pays zéro Covid et une large partie de la population a par conséquent été infectée, certes avec un lourd tribut à payer: 100.000 morts contre, officiellement, guère plus de 10.000 en Chine pour une population bien supérieure.

En tout état de cause, les derniers pratiquants du zéro Covid risquent aussi de se voir confrontés à une adhésion de plus en plus fragile de leur population, parfois amère et lasse après deux ans de restrictions radicales. “Le zéro Covid, c’est une façon de penser qui a fait du mal à tout le monde”, conclut Jenny Leung.

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