Корейская Народно-Демократическая Республика

Коре́йская Наро́дно-Демократи́ческая Респу́блика (кор. 조선민주주의인민공화국, 朝鮮民主主義人民共和國, Чосон Минджуджуи Инмин Конхвагук), КНДР — государство в Восточной Азии в северной части Корейского полуострова. Неофициальное название страны, широко употребляемое в средствах массовой информации — Се́верная Коре́я.

Граничит с Китаем и с Россией на севере, на юге — с Республикой Кореей (две Кореи разделены демилитаризованной зоной). С запада омывается водами Жёлтого моря, с востока — Японским морем. Столица — город Пхеньян.

КНДР образована 9 сентября 1948 года на территории советской зоны оккупации как народно-демократическое государство, после провозглашения Республики Корея 15 августа 1948 года.

Власть в стране принадлежит Трудовой партии Кореи[5] во главе с председателем ТПК Ким Чен Ыном. Официальная государственная идеология — чучхе[6].

Корейская Народно-Демократическая Республика расположена в Восточной Азии, на севере Корейского полуострова. Имеет сухопутную границу с тремя государствами: на севере — с Китаем по рекам Амноккан и Туманган; на северо-востоке — с Россией по реке Туманная (Туманган); на юге — с Республикой Кореей. На западе омывается Жёлтым морем и Корейским заливом, а на востоке — Японским морем.

Площадь государства — 120 540 км² (суша — 120 410 км², вода — 130 км²[источник не указан 49 дней]). Правительством КНДР территориальными водами страны объявлена акватория, прилегающая к берегу в пределах 12-мильной зоны (22,224 км).

Территория государства — преимущественно горная, изрезанная множеством долин и оврагов. На севере страны возвышаются Северо-Корейские горы, которые входят в Маньчжуро-Корейскую горную систему и отделяются от Восточно-Маньчжурских гор реками Ялуцзян и Туманная[7]. Венчает весь горный комплекс высочайшая точка Кореи — вулкан Пэктусан (2744 м). Вдоль северного побережья Японского моря протянулся хребет Хамгён с максимальной высотой более 2500 м (г. Кванмобон) и располагающий ещё несколькими десятками пиками высотой более 2000 метров. Между этим хребтом и вулканом Пэктусан расположилось плоскогорье Кэма, которое прорезано несколькими горными цепями, идущими от границы с Китаем к хребту Хамгён и побережью Японского моря. Наиболее значимые из них — Наннимсан и Мачхоллён.

На юго-востоке страны выделяются скалисто-глыбовые Восточно-Корейские горы, которые вдоль побережья Японского моря уходят в Южную Корею. Главный элемент этой горной системы — хребет Тхэбэк, имеющий альтернативное название Кымгансан, что переводится как «Алмазные горы». Их максимальная высота в пределах КНДР — 1638 м. Хребет Пуктэбон, протянувшийся близ города Вонсан, соединяет Алмазные горы с Маньчжуро-Корейской горной системой.

На западе КНДР лежит Пхеньянская равнина. Узкая низменность имеется также на побережье Японского моря.

Природа страны весьма живописна, существует множество заповедников и национальных парков[8].

Добываемые полезные ископаемые включают в себя уголь, свинец, вольфрам, цинк, графит, магний, железо, медь, золото, пирит, соль, плавиковый шпат и др.

Территория Северной Кореи имеет умеренный муссонный климат с четырьмя отдельными временами года. Зимой преобладает перенос холодных воздушных масс из Сибири. Случаются прорывы более тёплого воздуха со стороны Китая и Тихого океана. Преобладает солнечная и сухая погода. Наиболее суровые условия наблюдаются в горах на севере страны. Здесь средние температуры января составляют −10…-20 °С, абсолютные минимумы достигают −35…-40 °С и ниже. Самая мягкая, короткая и бесснежная зима имеется на юго-западном и юго-восточном побережье страны. Днём здесь обычно стоит солнечная погода с плюсовыми температурами, а по ночам ударяют слабые или умеренные морозы. Несколько раз за зиму происходят похолодания с минусовыми дневными температурами и снегопадами. Снег тает быстро. Абсолютные минимумы здесь составляют −20…-25 °С. Средние температуры января — −1…-4 °С. В окрестностях Пхеньяна и на северо-восточном побережье зима умеренно-холодная со средними температурами января −4…-9 °С и абсолютными минимумами в −25…-30 °С. Устойчивый снежный покров здесь также отсутствует.

Летом Корея становится ареной борьбы между западным переносом, закачивающим тропический воздух из глубин Азии, и тихоокеанским муссоном, несущим морскую свежесть, облачность и туманы в мае—июне и морской тропический воздух с обильными ливневыми дождями в июле—сентябре. В эти же месяцы иногда обрушиваются тайфуны. Наиболее прохладное и короткое лето отмечается в горах на севере страны. Самое жаркое и продолжительное (до 5 месяцев и более) — на побережье Жёлтого моря и Восточно-Корейского залива. Средние температуры августа тут составляют +23…+25 °С. В сторону границы с Россией продолжительность лета уменьшается до 3,5-4 месяца, средние температуры августа — до +21…+23 °С. До таких же цифр в среднем прогревается вода в августе в открытой части Японского моря. В мелководных бухтах и в Жёлтом море — на 2-3 градуса выше. Осадков выпадает от 600 до 1400 мм в год[9][10][11][12].

На территории Северной и Южной Кореи насчитывается всего около 3400 видов высших сосудистых растений, со значительной долей древесных пород. Примечательной особенностью КНДР является произрастание здесь аборигенных листопадных видов лавровых (lindera obtusiloba, …) и падуба, а также магнолии Зибольда в условиях далеко не субтропических зим. В КНДР — высокое разнообразие хвойных пород, лиан и красиво цветущих кустарников[13].

Большинство богатых коренных лесов равнин и низкогорий было замещено пашнями, пастбищами и садами. Вырубке подверглась и часть хвойно-широколиственных лесов. Позднее на их месте стали высаживать лесные культуры сосны, лиственницы и ели[14].

Северная Корея лежит целиком в природной зоне широколиственных лесов. Широколиственнолесные ландшафты относятся к разряду суббореальных (тепло-умеренных) ландшафтов. В горах присутствуют высотные пояса условно аналогичные зонам тайги (бореальные ландшафты — Б) и тундры (субарктические ландшафты — СА). Широколиственные леса — до 500 м, смешанные — до 1100 м, хвойные — 1700 м, тундры — от 2000 м[14][15][16][17].

На территории Северной Кореи среди хищников встречаются в основном тигры, леопарды, медведи, рыси и волки. Распространёнными северокорейскими птицами могут являться орел, бекас, журавль, цапля, фазан, тетерев и рябчик. В лесах водятся такие звери как лисы, кабаны, горалы, косули, пятнистые олени, изюбри, колонки, выдры, и белки. На территории Корейской Народной Демократической Республики встречается множество видов птиц. Среди них есть воробьиные, цапли, журавли, аисты, гуси, утки, кулики, чайки, бакланы, гагарки, кайры и чистики. Водоёмы богаты рыбой и морепродуктами[18][неавторитетный источник?].

По состоянию на 2004 год, территория страны была поделена на 9 провинций (то, кор. ?, ?), 2 города прямого подчинения (чикхальси, 직할시, 直轄市) и 3 специальных административных региона. Столица — Пхеньян.

КНДР — моноэтническое государство: корейцы составляют около 99 % населения. Имеются также немногочисленное китайское (около 50 000 человек) и небольшое японское (около 1800 человек) меньшинства.

Официальный язык — корейский. Между диалектами двух корейских государств имеется немало отличий, но носители разных вариантов корейского языка могут понять друг друга.

В 1910—1945 годах Корея была колониальным владением Японии. После окончания Второй мировой войны территория Кореи севернее 38 параллели была под контролем Советского Союза, а южнее — Соединённых Штатов Америки. СССР и США не удалось договориться об объединении страны, что привело к формированию в 1948 году двух различных правительств, северного (просоветского) и южного (проамериканского), каждое из которых претендовало на контроль над всей Кореей.

Корейская Народно-Демократическая Республика (КНДР) была образована 9 сентября 1948 года в ответ на образование на юге Корейского полуострова Республики Корея. Политическая власть была монополизирована Трудовой Партией Кореи начиная с самых первых лет существования КНДР. В хозяйстве была установлена плановая экономика; приблизительно с 1949 года практически вся промышленность, внутренняя и внешняя торговля находится под контролем государства.

В 1950 году противоречия между двумя корейскими государствами привели к началу Корейской войны. 25 июня 1950 года войска КНДР перешли границу с Республикой Корея и вторглись на её территорию. В войне, продолжавшейся три года, было убито и ранено около 1,3 миллионов корейцев, разрушено более 80 % жилого фонда, промышленной и транспортной инфраструктуры обоих государств. На стороне Южной Кореи в войне участвовали США, Великобритания и ещё ряд стран (под флагом ООН), на стороне Северной Кореи — Китай (военную помощь оказывал также СССР[21]). Корейская война закончилась с заключением перемирия в 1953 году.

В политическом плане положение КНДР ухудшилось из-за разрыва отношений между КНР и СССР, который начался в 1960 году.

В 1970-х годах рост экономики государства приостановился, и даже наметился регресс по причине высоких цен на нефть после нефтяного кризиса 1973 года, перекоса экономики в сторону тяжёлой промышленности и высоких расходов на армию. Уменьшить военные расходы власти КНДР были не готовы; более того, после слов Ким Ир Сена о том, что обе Кореи воссоединятся ещё при его жизни, расходы на армию только увеличивались. В 1980 году в экономике КНДР произошёл кризис, и до конца 1980-х годов объём промышленного производства снижался.

Ким Ир Сен умер в 1994 году, и его преемником стал сын, Ким Чен Ир. В годы его правления экономика страны продолжала стагнировать и оставаться изолированной.

В июле 2002 года было объявлено о начале реформ. Валюта страны была девальвирована, а цены на сельскохозяйственную продукцию отпущены в надежде простимулировать аграрный рынок страны. Коллективное хозяйство в деревне было решено заменить на хозяйства, построенные по семейному принципу. В результате произошло увеличение зарубежных инвестиций: только Китай инвестировал 200 миллионов долларов в экономику страны в 2004 году.

В 2007 году, после визита президента Республики Корея в КНДР, обе страны совместно обратились в ООН с просьбой содействовать объединению Кореи.

17 декабря 2011 года умер Ким Чен Ир, и уже 31 декабря 2011 года его преемником стал его самый младший, третий по счёту сын Ким Чен Ын.

Действующая Конституция КНДР определяет КНДР как суверенное социалистическое государство, представляющее интересы всего корейского народа[22]. Согласно конституции, власть в стране принадлежит рабочим, крестьянам, трудовой интеллигенции, всему трудовому народу[23].

По оценке корееведа А. Н. Ланькова, правящий режим Северной Кореи утратил первоначальное идеологическое наполнение, оставил идеи переустройства общества и превратился в «квази-сословную монархию»[24]. По мнению группы дипломатов и экспертов Российского национального комитета Азиатско-тихоокеанского совета сотрудничества по безопасности, опорой власти в Северной Корее является номенклатурный правящий класс, сформировавшийся в течение десятилетий «по признаку крови», сплочённый многочисленными родственными и дружескими связями[25].

Верховное народное собрание состоит из 687 депутатов, избираемых на основе всеобщего, равного и прямого избирательного права тайным голосованием на 5 лет (выборы безальтернативные, официально объявляется, что правительственных кандидатов поддержало 100 % избирателей)[26].

Коллективный глава государства и постоянно действующий орган — Президиум Верховного Народного Собрания КНДР. В период между пленарными заседаниями он осуществляет «заседания президиума», в которых участвуют председатель Президиума Верховного Народного Собрания, его заместители и секретарь (в отличие от «пленарных заседаний», в которых участвуют председатель, заместители председателя, секретарь и члены). Президиум Верховного Народного Собрания был создан Конституцией 1948 года и упразднён Конституцией 1972 года. Его функции были разделены между Постоянным Советом Верховного Народного Собрания, выполнявшим функции Верховного Народного Собрания между его сессиями, и Центральным Народным Комитетом, являвшимся коллективным главой государства, наряду с индивидуальным главой государства — президентом, должность которого была введена этой же конституцией и восстановлена в 1998 году.

16 июля 2018 года газета «Нодон синмун» сообщила, что президиум Верховного народного собрания (ВНС) КНДР 12 июля издал указ № 2318 о проведении амнистии, которая приурочена к 70-й годовщине создания КНДР. Указано также, что заключённых начнут выпускать на свободу с 1 августа, а правительство и соответствующие организации и ведомства «примут меры, чтобы освобожденные смогли привыкнуть и начать работать в обществе»[27].

Единый демократический отечественный фронт (ЕДОФ), созданный в 1946 году. Руководящая роль в ЕДОФ принадлежит Трудовой партии Кореи. В состав фронта входят три партии:

Правительство — кабинет министров (Нэгак) (кор. 내각), члены которого, за исключением министра народной армии, назначаются Верховным народным собранием. Создан Конституцией 1948 года, Конституцией 1972 года переименован в Административный Совет, вновь получил прежнее название в 1998 году.

ГКО является высшим органом военной власти. После смерти Ким Ир Сена председатель ГКО с 1993 г. — Ким Чен Ир (сын Ким Ир Сена) стал фактическим лидером страны. После смерти Ким Чен Ира с 2011 года лидером страны является Ким Чен Ын (сын Ким Чен Ира и внук Ким Ир Сена).

Судами первой инстанции являются уездные народные суды, избираемые уездными народными собраниями или назначаемые Центральным судом. Кассационными судами являются провинциальные народные суды, избираемые провинциальными народными собраниями или назначаются Центральным судом. Высшей судебной инстанцией является Центральный суд, члены которого избираются Верховным народным собранием. Прокурорский надзор осуществляют Верховная Прокуратура, провинциальные и уездные прокуратуры.

Местными органами государственной власти являются народные собрания, избираемые сроком на 4 года. Местными исполнительно-распорядительными органами являются народные комитеты. До 1998 года исполнительно-распорядительными органами были административные комитеты, а народные комитеты являлись постоянно-действующими органами народных собраний.

Смерть Ким Ир Сена в 1994 году совпала с множеством серьёзных проблем в стране, вызванных большими расходами на армию (учитывая развитие ракетно-ядерной программы), распадом социалистического лагеря и разрывом традиционных экономических связей.

Несмотря на необходимость решать эти проблемы, прошло три года после смерти отца, прежде чем Ким Чен Ир стал официальным лидером государства — председателем Государственного комитета обороны (ГКО) (пост президента был упразднён, покойный Ким Ир Сен был провозглашён «вечным президентом» республики).

Во второй половине 1990-х годов в КНДР, по мнению А. Ланькова, произошла «тихая смерть северокорейского сталинизма»[29]. Прекращение помощи со стороны СССР привело к крупномасштабному экономическому кризису — прежде всего, к постоянной нехватке питания (в середине 1990-х массовый голод унёс жизни, по разным оценкам, от 250 тысяч до 2 миллионов жителей КНДР[30]), в связи с чем произошла легализация мелкого частного предпринимательства и челночной торговли с Китаем, фактически отменены и многие другие ограничения.

В 2000 году Ким Чен Ир, пытаясь вывести страну из международной изоляции, заявил, что КНДР готова отказаться от программы создания межконтинентальных ракет в обмен на помощь мирового сообщества в развитии северокорейской космонавтики, однако уже через две недели обратил своё заявление в шутку. Очевидно, подобная инициатива была на первых порах отвергнута коллективным руководством КНДР. Позднее, однако, жесточайший экономический кризис вынудил северокорейское руководство вернуться к своему предложению.

КНДР и США уже начали обсуждать возможность визита в Пхеньян американского президента Билла Клинтона, но в ноябре 2000 года в США на выборах победил Джордж Буш, объявивший «крестовый поход» против Северной Кореи, и диалог оборвался.

В своё время ряд СМИ регулярно выпускал публикации о возможном наследнике Ким Чен Ира. Среди возможных кандидатов называли его зятя Чан Сон Тхэка, а также сыновей: Ким Чон Нама, Ким Чон Чхоля и Ким Чен Ына.

Ким Чен Ир скончался 17 декабря 2011 года. 24 декабря в центральном печатном органе ТПК — газете «Нодон синмун», Ким Чен Ын впервые был назван Верховным главнокомандующим Корейской народной армии: «»[31]. В ночь на 31 декабря Политбюро ЦК Трудовой партии Кореи официально назначило его верховным главнокомандующим вооружёнными силами страны[32]. По сообщению северокорейской газеты «Нодон синмун», утверждён в должности Председателя Центрального комитета Трудовой партии Северной Кореи[33][34]. Сразу после того, как он стал руководителем КНДР, многие начали сравнивать его с Михаилом Горбачёвым[35][36].

Мы клянемся кровавыми слезами называть Ким Чен Ына нашим верховным главнокомандующим, нашим лидером

15 апреля 2012 года во время военного парада, посвящённого 100-летию рождения Ким Ир Сена, Ким Чен Ын впервые выступил на публике[37].

С именем нового руководителя КНДР связано нововведение в политическом лексиконе страны: проводимый им курс получил название «Пёнджин» (변진, 並進), что переводится как «параллельное развитие». Восстановился баланс влияния во власти между партийными и армейскими структурами. Возобновлена практика проведения регулярных съездов и прочих заседаний партийных структур, в том числе и на низовом уровне. Принятые в последние годы поправки в Устав партии и Конституцию КНДР наделили Политбюро новыми полномочиями. В целом же, политика «Пёнджин» объясняется как политика параллельного экономического роста и наращивания ядерных арсеналов. Вложение в ядерную отрасль рассматривается северокорейским руководством как более эффективное средство поддержания обороноспособности страны в сравнении с перевооружением армии конвенциональным оружием[38].

В КНДР существует развитая киноиндустрия, производящая кинофильмы в духе «социалистического реализма с корейской спецификой». Производятся и мультипликационные фильмы. Утверждается, что северокорейские мультипликаторы нередко выполняют заказы для европейских и американских студий[39].

КНДР является светским государством, большинство населения — атеисты. В Конституции КНДР сказано, что «гражданам гарантируется свобода совести» (глава 5, статья 68).

В КНДР церковь отделена от государства. Руководство страны ведёт атеистическую пропаганду и решительную борьбу с религией. В настоящее время в КНДР действуют два христианских храма: один католический (не признающий власти Святого Престола) и один православный. Номинально интересы христиан представляет Корейская христианская ассоциация, православных верующих объединяет Православный комитет КНДР[40].

В КНДР популярны как традиционные корейские, так и многие западные виды спорта.

Электронная библиотека Промышленного института имени Ким Чхэка. Пхеньян

С 1975 года в КНДР осуществлён переход к всеобщему обязательному 11-летнему обучению (включая одногодичное дошкольное). В стране работают до 150 ВУЗов. В сфере высшего и среднего специального образования преобладает подготовка по техническим специальностям. Крупнейшее высшее учебное заведение КНДР — Университет имени Ким Ир Сена.

В КНДР существует государственное медицинское обслуживание и система медицинского страхования[41]. Расходы на здравоохранение составляют около 3 % ВВП. С 1950 года страна уделяет большое внимание здравоохранению: так, в период между 1955 и 1986 годами количество больниц выросло с 285 до 2401, количество поликлиник — с 1020 до 5644[42]. Имеются больницы при фабриках и шахтах. Начиная с 1979 года больший акцент был сделан на традиционную корейскую медицину, основанную на лечении травами и акупунктуре.

Ситуация с медицинским обслуживанием населения в КНДР резко ухудшилась после 1990 года в результате стихийных бедствий, экономических проблем и нехватки энергии.

Почти 100 % населения имеет доступ к воде, но она не всегда пригодна для питья. Инфекционные заболевания, такие как туберкулёз, малярия и гепатит эндемичны в стране[43]. Средняя продолжительность жизни в Северной Корее — 70,7 лет, 157-е место в мире по оценкам ЦРУ за 2017 год[44].

21 августа 2018 г. во время посещения завода по производству медицинского оборудования в провинции Пхёнан-Пукто лидер КНДР Ким-Чен Ын раскритиковал северокорейскую систему здравоохранения, заявив, что в этой сфере «совершенно нечем гордиться».

Экономика страны — смешанная, с большой долей государственного вмешательства[45]. Особенностью является изолированность от остального мира и, поскольку с начала 1960-х годов КНДР не публикует никакой экономической статистики, все данные о её экономике являются внешними экспертными оценками.

В эпоху существования СССР экономика страны опиралась на советскую помощь и первые послевоенные годы (после окончания Корейской войны 1950—1953 гг.) развивалась довольно динамично. Скачок цен на нефть в 1974 году негативно сказался на развитии страны. В 1980 году в стране произошёл дефолт[46], и на протяжении всех 80-х производство падало.

С распадом СССР негативные тенденции, порождённые дефолтом 1980 года, усилились и, в том числе в связи со стихийными бедствиями, привели к масштабному голоду в середине 90-х. При этом международным сообществом была предоставлена не менее масштабная гуманитарная помощь[47]. По словам эмигрантов[48], большинство работоспособного населения КНДР неофициально зарабатывает в частном секторе из-за низкой оплаты труда на государственных предприятиях. Широко развит нелегальный рынок, основанный на реализации контрабанды из Китая.

Денежная реформа 2009 года была призвана укрепить плановую экономическую систему и уменьшить влияние рынка. Однако, по некоторым данным, реформа привела к резкому росту инфляции и дефициту товаров первой необходимости. В начале 2010 года ответственный за эту реформу председатель государственного планового комитета КНДР Пак Нам Ки был уволен, а в середине марта — расстрелян[49]. По некоторым имеющимся сведениям, после этого сам Ким Ен Иль (премьер-министр Северной Кореи) публично извинился перед народом за неудачную денежную реформу[50].

Прирост ВВП с 2006 года оценивается как 1 % в год. Бюджет 2002 года — 10,1 млрд долл[47].

Доля промышленности в ВВП в 2002 году — 34 %[47]; доля сельского хозяйства в ВВП составляет 30 %.

Из-за гористого характера местности страна испытывает напряжённость в земельных ресурсах. Общая площадь сельскохозяйственных земель составляет немногим более 20 % всей территории, а пахотные земли — лишь 16 %. В среднем, на одного жителя республики приходится 0,12 га обрабатываемых земель, что в 3—4 раза меньше, чем в большинстве европейских стран. Главная отрасль сельского хозяйства — растениеводство. Обрабатывается 17 % территории, из них 2/3 орошается. Возделывают зерновые, соевые бобы, хлопчатник, лён, табак, сахарную свёклу. Плантации женьшеня. Овощеводство. Плодоводство. Животноводство: крупный рогатый скот, свиньи, птица. Шелководство. Рыболовство, добыча морепродуктов. Большинство возделываемых земель располагается на юге и на западе страны, именно эти земли пострадали от наводнения в 1995—1996 годах и от засухи в 1997 и 2000 годах. В 2002 году страна располагала поголовьем в 48 тыс. лошадей, 575 тыс. голов крупного рогатого скота, 2,6 млн коз. В 2001 году было выловлено 200 тыс. тонн рыбы и собрано 63 700 тонн прочих морепродуктов. Несмотря на это, в стране всегда наблюдался дефицит продуктов[47].

Коллективизация прошла в 1958 году. В сельском хозяйстве после реформ 2002 года началось переформирование колхозов в предприятия семейного типа.

Большие запасы руд цветных и легирующих металлов (медь, цинк, свинец, никель, вольфрам, молибден и других). Экспорт цветных металлов — важнейший источник поступления иностранной валюты.

Электроэнергетическая промышленность основывается на использовании богатых гидроэнергетических ресурсов республики, оцениваемых примерно в 10 млн кВт, и твёрдого топлива в виде антрацита и бурого угля. В 2001 году на ГЭС было выработано около 69 % электроэнергии страны, остальное — получено за счёт сжигания угля. В 2005 году страна потребляла 25 000 баррелей нефти в день и производила только 138[47].

Развиваются лесная, нефтеперерабатывающая, химическая, текстильная и пищевая промышленности.

В КНДР производятся автомобили «Фиат» местной сборки и внедорожники, Токчхонский автозавод «Сынни» выпускает грузовики.

КНДР поддерживает торговые связи более чем со 100 странами. Объём товарооборота в 2002 году составил 2,4 млрд долл. Основные внешнеторговые партнёры КНДР — Республика Корея (642 млн долл.), Китай (550 млн долл.), Япония (500 млн долл.), страны ЕС (250 млн долл.), Россия (130 млн долл.). Внешний долг КНДР, по оценкам США, составляет 25 млрд долл. (2000), в том числе России — 8 млрд долл., Китаю — 4,5 млрд долл.

В 2010 году внешнеторговый оборот КНР и КНДР достиг 3,5 млрд долл.[51] Профицит торговых отношений составил 1,3 млрд долл. в пользу КНР.

В экспорте КНДР преобладают морепродукты (по улову рыбы и других морепродуктов страна входит в первую двадцатку в мире) — 24,4 % от общего объёма экспорта; изделия текстильной промышленности — 21,6 %; машины, оборудование, электротехника — 15,1 %; металлы — 9,3 %; полезные ископаемые — 7,8 %; продукция химической промышленности — 6 %. Основными статьями экспорта из КНДР являются также антрацит, женьшень и другие препараты традиционной медицины[52].

В 2012 году на КНР пришлось более 67 % внешнеторгового оборота КНДР[53].

Транспортная сеть страны достаточно развита, но устарела. В 1990 году в стране было около 30 000 км дорог, из которых лишь около 1700 — асфальтированные. После стихийных бедствий в середине 90-х дорожная инфраструктура сильно пострадала, и теперь общая протяжённость дорог — 25 554 км, из которых 724 километра — асфальтированные[54]. Самое крупное и хорошо сохранившееся шоссе — из Пхеньяна в Вонсан, длиной около 200 км. Широко распространён железнодорожный транспорт. Железнодорожная сеть имеет длину 5235 км, из которых электрифицировано 3500 км[54]. Из-за больших запасов угля в стране по-прежнему используются паровозы для тяги грузовых и пассажирских составов. Много рек, проходящих по территории КНДР, являются дополнительным водным путём. Общая протяжённость водных путей составляет 2250 км[54].

Крупными портами являются города Хамхын, Чхонджин, Кимчхэк, Хэджу и Нампхо. Количество аэропортов — 78, вертолётных площадок — 23. Основной авиаперевозчик — «Air Koryo» — является государственной компанией, с регулярными рейсами в Пекин, Бангкок, Макао и Владивосток. Городской транспорт является наиболее развитым в столице страны, где население передвигается на трамваях, троллейбусах и метро. Из-за нехватки топлива автобусы используются редко. Автомобили также редки, но велосипеды стали основным способом передвижения широких слоёв населения[55]. .

Политика изоляционизма, долгое время проводимая правительством Северной Кореи, привела к тому, что международный туризм в стране развит слабо. Иностранных туристов в Северной Корее больше всего привлекают природные достопримечательности и «нео-сталинистская» атмосфера в стране. Наблюдается рост числа иностранных туристов: так, если в 2000 году страну посетили почти 130 000 туристов[56], то в 2012 г. эта цифра достигла 250 тыс. человек, среди которых большую часть (240 тыс.) составили граждане КНР и около 5—6 тыс. — граждане развитых стран Запада[57].

Южнокорейские граждане должны получить специальное разрешение от правительств Республики Корея и КНДР, чтобы въехать в страну. В начале XXI века район гор Кымгансан, расположенный возле южнокорейской границы, был утверждён в качестве специальной туристической зоны, куда южнокорейским гражданам не требуется разрешения на въезд.

КНДР является популярным направлением для китайских туристов. Это связано с тем, что для китайских граждан въезд в страну существенно облегчён по сравнению с гражданами других государств; кроме того, в Северной Корее есть специальные казино для иностранцев (в Китае они запрещены). Также китайских туристов привлекает дешевизна многих товаров в Северной Корее по сравнению с Китаем.

В 2008 году австрийский путешественник Хельмут Уттенталер сумел проехать в КНДР в беспересадочном вагоне сообщением МоскваПхеньян (ZC)[58]. В 2012 году для жителей Дальнего Востока России открылось новое туристическое направление — экономическая зона Насон.

В 1990-x годах Северная Корея столкнулась со значительными экономическими осложнениями. В их числе: ряд стихийных бедствий, бесхозяйственность и недостаток ресурсов после распада восточного блока. Они привели к нехватке зернового производства на более чем 1 млн тонн из довольствия, признанного международным сообществом, необходимым для обеспечения минимальных калорийных потребностей населения. Голод в Северной Корее, известный как «Трудный поход», привёл к гибели, по разным оценкам, от 30 до 800 тысяч человек ежегодно в течение трёхлетнего голода, достигнув пика в 1997 году. Большинство смертей, скорее всего, было вызвано болезнями, связанными с голодом, в их числе: пневмония, туберкулёз и дизентерия.

В 2006 году организация «Amnesty International» сообщила, что национальное обследование питания, проведённое правительством Северной Кореи, при поддержке Всемирной продовольственной программы и ЮНИСЕФ, обнаружило, что 7 % детей жестоко страдают от недоедания и находятся в состоянии истощения; 37 % недоедают хронически; 23,4 % страдают недостаточностью веса. Одна из трёх матерей недоедает и страдает анемией в результате эффекта продолжительного голодания. Инфляция, вызванная в 2002 году экономическими реформами, в том числе политикой «сонгун» («армия прежде всего»), привела к возрастанию цен на основные продукты питания.

История японской помощи Северной Корее отмечена рядом проблем: начиная от давления большой пропхеньянской общины корейцев в Японии, заканчивая общественным возмущением по поводу запусков северокорейских ракет и похищением японских граждан. В июне 1995-го года была достигнута договорённость о гуманитарном содействии. Южная Корея предоставила 150 000 тонн зерна в немаркированных мешках, Япония предоставила безвозмездно 150 000 тонн и ещё 150 000 тонн на льготных условиях. В октябре 1995-го года и январе 1996-го года Северная Корея снова обратилась к Японии за помощью. В этих двух случаях, оба из которых пришлись на пик северокорейского голода, оппозиция со стороны Южной Кореи и внутренние политические источники привели к отмене сделки.

Начиная с 1997 года, США начали поставку продовольственной помощи в Северную Корею в рамках Всемирной продовольственной программы ООН (МПП) по борьбе с голодом. Поставки достигли максимума в 1999 году при почти 700 000 тонн зерна. При администрации Буша помощь сокращалась из года в год с 350 000 тонн в 2001 году до 40 000 в 2004 году. Администрация Буша критиковалась за использование «пищи как оружия» в ходе переговоров по ядерной программе КНДР.

В результате проведённых в 2012—2013 годах преобразований в аграрной сфере (так называемых «мер 28 июня 2012 года» и «мер 30 мая 2014 года»), в КНДР резко выросли урожаи. По данным А. Ланькова, урожай 2013 года — «первый урожай за 25 лет, которого хватает Северной Корее, чтобы прокормить себя». Урожай 2014 года был ещё более рекордным[59].

Заместитель Генерального секретаря ООН по гуманитарным вопросам Марк Лоукок 11 июля 2018 г. заявил об увеличении объемов гуманитарной помощи в КНДР[60].

По состоянию на 2018 год, армия КНДР насчитывала 1 280 000 человек и являлась пятой (по другим данным, четвёртой) по величине в мире после как минимум Китая, США и Индии, и всё это при численности населения в 2018 году в 25 млн человек и экономической стагнации. В резерве насчитывается около 5,6 млн человек, 600 тысяч из которых являются участниками Рабоче-Крестьянской Красной Гвардии. Комплектование по призыву. Численность родов войск выглядит следующим образом: СВ — около 1,1 млн человек (включая 88 тысяч бойцов спецназа), ВМФ — 60 тысяч человек, ВВС — 110 тысяч. Полувоенные охранные формирования, пограничная охрана и органы охраны общественного правопорядка насчитывают ещё 189 тысяч человек[61].

В КНДР принципиально нет гражданских строительных организаций, и всё строительство в стране осуществляется военными строителями, которые соответственно составляют значительную часть от общей численности армии. 8 февраля 2018 года состоялся парад и митинг, посвящённый 70-й годовщине со дня основания Корейской народной армии, за день до официальной церемонии открытия Олимпийских игр в Южной Корее, на площади имени Ким Ир Сена в Пхеньяне, столице КНДР[62].

Руководство вооружёнными силами и военным строительством осуществляется Государственным Комитетом Обороны КНДР, во главе которого находится Верховный Главнокомандующий — Маршал КНДР Ким Чен Ын. Председатель Государственного Комитета Обороны КНДР командует и руководит всеми Вооружёнными Силами и ведает обороной страны в целом.

В КНДР существует обязательная воинская повинность, призыву подвергаются граждане по достижении 17 лет.

Срок службы призывников в сухопутных войсках составляет 5—12 лет. Основными объединениями и соединениями сухопутных войск являются армия, корпус, дивизия и бригада. Армия постоянного состава не имеет, а развёртывается на базе армейских корпусов. Срок службы призывника в ВВС и ПВО составляет 3—4 года.

С середины 1990-х годов КНДР почти полностью удовлетворяет потребности своей армии в артиллерийско-стрелковом вооружении, отдельных образцах ВВТ.

Организационный состав вооружённых сил на 2018 год выглядел следующим образом. Сухопутные войска (СВ) в организационной структуре имеют 15 корпусов: 2 механизированных, 12 пехотных, корпус обороны Пхеньяна. В составе этих корпусов находятся 1 бронетанковая дивизия, 4 механизированные дивизии, 27 пехотных дивизий, 15 бронетанковых бригад, 9 бригад РСЗО, 14 пехотных бригад, 1 артиллерийская дивизия, 21 артиллерийская бригада. Под командованием Сил специального назначения имеется — 88 тысяч военнослужащих, которые распределены между 6 снайперскими бригадами, 9 бригадами лёгкой пехоты, 8 отдельными батальонами специального назначения, 17 отдельными разведывательными батальонами, 3 воздушно-десантными бригадами, 1 воздушно-десантным батальоном, 2 воздушно-десантными снайперскими бригадами и 2 снайперскими бригадами морской пехоты. В резерве Сухопутных войск находится 40 пехотных дивизий и 18 пехотных бригад[61].

Военно-морские силы (ВМС), штаб которых расположен в Пхеньяне, организационно разделены на два флота. Флот восточного моря (штаб — в Нагвоне) и Флот западного моря (штаб — в Нампхо). Первый располагает 9 военно-морскими базами, второй — 10.

Военно-воздушные силы (ВВС) включают в себя 4 командования (33 полка), плюс 3 отдельных батальона. Три командования отвечают за северный, восточный и южный оборонительный сектора, четвёртое — тренировочное — отвечает за северо-восточный сектор. ВВС располагает 11 авиабазами, в основном в приграничном с Южной Кореей районе, несколько — в приграничном с Китаем[47].

Основная часть сил развернута вдоль хорошо укреплённой демилитаризованной зоны. По оценкам, на вооружении корейской народной армии состоит около 3500 основных танков, 560 лёгких танков, 2500 ед. бронетранспортёров и легкобронированной техники, 3500 стволов буксируемой артиллерии, 4400 САУ, 2500 РСЗО, 7500 миномётов, 24 ПУ ракет класса «земля-земля», неизвестное количество ПУ ПТУР, 1700 безоткатных орудий, в сухопутных войсках насчитывается приблизительно 11 000 зенитных орудий.

В составе флота насчитывается 92 ПЛ, 3 фрегата, 6 корветов, 43 ракетных катера и МРК, 158 сторожевых (патрульных) кораблей, 103 торпедных катера, 334 патрульных катера, 10 десантных кораблей, 2 батареи береговой обороны, 130 судов на воздушной подушке[63], 23 тральщика, 1 плавбаза, 8 малых судов, 4 судна обеспечения.

В составе ВВС насчитывается 80 бомбардировщиков, 541 истребитель и истребитель-бомбардировщик, около 316 транспортных самолётов, 588 транспортных (многоцелевых) вертолётов, 24 боевых вертолёта, 228 учебно-тренировочных самолётов, минимум 1 БПЛА[47].

Северная Корея имеет военных советников в 12 африканских государствах[47].

Большое внимание уделяется действиям разведывательно-диверсионных групп. Сведение такого рода войск в крупные соединения является уникальным, типичным только для Северной Кореи решением.

Нередко исследователи называют началом ядерной деятельности Северной Кореи 1952 год, когда было принято решение о создании Исследовательского института атомной энергии. Реальное создание ядерной инфраструктуры началось в середине 1960-х гг.

В 1959 году КНДР заключила договоры о сотрудничестве в области мирного использования ядерной энергии с СССР[65] и КНР и начала строительство исследовательского центра в Нёнбёне, где в 1965 году был установлен советский реактор ИРТ-2000 мощностью 2 МВт. Реактор ИРТ-2000 — это исследовательский легководный с водно-бериллиевым отражателем нейтронов. В качестве топлива в этом реакторе применяется сравнительно сильно обогащённый уран.

В 1985 году в Йонбене началось строительство ещё одного ядерного реактора проектной мощностью 50 мегаватт. Тогда же в районе Тхончхона началось строительство реактора мощностью 200 мегаватт. По оценкам специалистов, эти реакторы имеют двойное назначение: производство электроэнергии и получение оружейного плутония[66].

Работы по созданию ядерного оружия были начаты в 1970-е годы. В 1974 году КНДР вступила в МАГАТЭ. В том же году Пхеньян обратился за помощью в создании ядерного оружия к Китаю; северокорейские специалисты были допущены на китайские полигоны.

Согласно рассекреченным данным, в 1994 году президент США Б. Клинтон совместно с министром обороны Уильямом Перри рассматривал возможность нанесения ракетного удара по ядерному реактору в Йонбёне[67], однако, после того как были запрошены аналитические данные у председателя объединённого комитета начальников штабов ВС США генерала Джона Шаликашвили, стало ясно что подобный удар может привести к полномасштабной войне с большим количеством американских и южнокорейских потерь, а также огромными потерями среди гражданского населения, в результате чего администрация Клинтона была вынуждена пойти на невыгодные, с её точки зрения, «» с Северной Кореей[68].

В 2003 году начались переговоры по ядерной программе КНДР с участием КНР, США, России, Южной Кореи и Японии.

Первые три раунда (август 2003 года, февраль и июнь 2004 года) не принесли особых результатов. А от участия в четвёртом, намеченном на сентябрь, Пхеньян уклонился в связи с очередным обострением американо-корейских и японо-корейских отношений[69].

Надежда на успешное разрешение ядерного кризиса на Корейском полуострове впервые появились на третьем раунде шестисторонних переговоров, которые проходили в период с 23 по 26 июня 2004 года, когда США согласились на «вознаграждение за замораживание». В ответ на это, Северная Корея заявила, что готова воздержаться от производства, испытаний и передачи ядерного оружия и заморозить все объекты, имеющие отношение к ОМУ. США выдвинули проект передачи ядерных объектов КНДР под временное международное управление комиссии пяти держав, или МАГАТЭ. В дальнейшем предлагалась ликвидация северокорейских ядерных объектов под международным контролем. Но Северная Корея не согласилась и с этим вариантом. МИД КНДР выразил неудовлетворение результатами переговоров[69].

9 сентября 2004 года южнокорейским разведывательным спутником был зафиксирован сильнейший взрыв в отдалённом районе КНДР (провинция Янгандо) неподалеку от границы с Китаем[70]. На месте взрыва остался видимый из космоса кратер, а над местом происшествия выросло огромное грибовидное облако диаметром около четырёх километров.

13 сентября власти КНДР объяснили появление облака, похожего на ядерный гриб, взрывотехническими работами в ходе строительства ГЭС Самсу (в Янгандо берут начало две крупнейшие реки этого региона Амноккан и Туманган).

16 сентября 2004 года КНДР заявила, что не будет участвовать в шестисторонних переговорах по северокорейской ядерной проблеме до прояснения ситуации с секретными урановыми и плутониевыми разработками в Южной Корее. В начале сентября Южная Корея признала, что в 2000 году ею было получено небольшое количество обогащённого урана. По утверждению официальных лиц, все эксперименты носили сугубо научный характер и вскоре были полностью свёрнуты.

10 февраля 2005 года КНДР впервые открыто заявила о создании в стране ядерного оружия[71]. 9 октября 2006 года был произведён первый ядерный взрыв[72]. В апреле 2012 года в конституцию КНДР были внесены поправки о ядерном статусе страны[73].

В июле 2005 года, после длительных неофициальных консультаций, КНДР согласилась вернуться за стол шестисторонних переговоров по ядерной программе в Пекине. В качестве условия КНДР выдвинула одно требование — чтобы США «признали Северную Корею в качестве партнёра и относились к ней с уважением».

9 октября 2006 года КНДР объявила об успешном проведении ядерного испытания. В сообщении Центрального телеграфного агентства Кореи (ЦТАК) говорилось: «Наше исследовательское подразделение безопасно и успешно произвело подземное ядерное испытание… Ядерное испытание стало историческим событием, которое принесло счастье нашим военным и народу. Ядерное испытание внесёт вклад в поддержание мира и стабильности на Корейском полуострове и в прилегающем районе».

25 мая 2009 года КНДР вновь провела ядерные испытания. Мощность подземного ядерного взрыва, по оценке российских военных, составила от 10 до 20 килотонн[74][75].

12 февраля 2013 года геологическая служба США зафиксировала подземные толчки с магнитудой 4,9, эпицентр которых находился в районе северокорейского ядерного полигона. Агентство ООН по ядерному мониторингу заявило о «необычном сейсмическом явлении» с «характеристиками взрыва»[76]. В тот же день Центральное телеграфное агентство Кореи официально объявило об успешном ядерном испытании[77]. Учитывая, что 12 декабря 2012 года КНДР впервые вывела на орбиту искусственный спутник — «Кванмёнсон-3», что вызвало новый кризис.

10 декабря 2015 года Ким Чен Ын заявил о наличии у КНДР водородной бомбы[78][79].

6 января 2016 года на территории КНДР было зарегистрировано землетрясение магнитудой 5,1, которое связали с проведением подземного ядерного взрыва[80]. Северная Корея объявила о проведении первого в своей истории успешного испытания водородной бомбы[81]. В мире эксперты высказали сомнения, что КНДР взорвал именно водородную бомбу[82][83].

9 сентября 2016 года в 9:30 утра по местному времени на территории КНДР зафиксировано сейсмическое событие магнитудой 5,3. Эпицентр его находился рядом с населённым пунктом, расположенным в 20 километрах от ядерного полигона Пунгери. Геологическая служба США классифицировала подземные толчки в качестве «взрыва»[84]. Позже КНДР официально объявила о пятом ядерном испытании. Оценка мощности взрыва — от 10 до 30 килотонн[85].

3 сентября 2017 года, сейсмические станции разных стран зафиксировали мощные подземные толчки на территории КНДР. Магнитуду землетрясения оценили в диапазоне от 6,1 до 6,4, при этом ученые заявили, что очаг землетрясения находился на поверхности земли. Толчки произошли в 12:30 по местному времени в провинции Хамгён-Пукто, где расположен северокорейский ядерный полигон Пунгери. Власти Северной Кореи заявили об успешном испытании боеголовки с термоядерным зарядом. Мощность взрыва по оценкам японских сейсмологов составила до 100 килотонн, что в десять раз превышает мощность заряда, испытанного 9 сентября 2016 года[86][87].

По состоянию на 2013 год, Корейская Народно-Демократическая Республика поддерживает дипломатические отношения со 161 государством — членом ООН, а также с наблюдателями при ООН. С ней не имеет дипломатических отношений 31 страна, в том числе США и Япония[88].

После распада СССР контакты России с КНДР сильно ослабли. В 1994 году после смерти президента Ким Ир Сена, президент России Борис Ельцин даже не направил положенную по дипломатическому протоколу телеграмму соболезнования северокорейскому правительству. Лишь в 2000 году состоялся первый визит главы российского государства Владимира Путина в Пхеньян. Тогда были достигнуты договорённости об активизации политических контактов и выработке мер по восстановлению экономического сотрудничества. В последние годы подписаны межправительственные соглашения о воздушном сообщении, о культурном сотрудничестве, о поощрении и взаимной защите капиталовложений, об избежании двойного налогообложения, о взаимных поездках граждан, об экономическом и техническом сотрудничестве; о сотрудничестве в лесной отрасли, в таможенных делах, в сфере борьбы с преступностью и охраны правопорядка, в области использования спутниковых навигационных систем. В мае 2014 года было подписано соглашение о переходе на рубли в расчётах между КНДР и Россией. Также 5 мая было подписано соглашение о списании всех корейских долгов перед Россией[89].

В марте 2014 года КНДР поддержала присоединение Крыма к России. Также КНДР поддержала позицию России по Украине.

6 мая 2016 года сотрудник МИДа России Мария Захарова заявила о том, что Россия будет выполнять решения Совбеза ООН, которое предусматривает введение экономических санкций в отношении КНДР. Это решение касается и российских банков, которые сотрудничали с КНДР.

7 августа 2018 г. Комитет Совета Безопасности, учреждённый резолюцией 1718, принял седьмое решение об оказании помощи, озаглавленное «Руководство для оказания гуманитарной помощи КНДР»[90].

25 апреля 2019 года председатель Госсовета КНДР Ким Чен Ын впервые посетил Россию с официальным визитом. В рамках визита Ким Чен Ын встретился с президентом РФ Владимиром Путиным. Стороны обсудили вопросы денуклеаризации, регионального сотрудничества, а также развитие двусторонних отношений[91].

Так как обе страны претендуют на весь Корейский полуостров и каждая считает себя единственной законной претенденткой на эти земли, в истории взаимодействия Юга и Севера периодически случаются дипломатические скандалы, связанные с , похищениями и даже убийствами граждан.

Официальные органы США обвиняют КНДР в, якобы, «провокациях, направленных против Южной Кореи, Японии и США». Часть подобных инцидентов в 60—70-х годах являлась ответом на действия американских разведывательных служб (например, захват судна Пуэбло в 1968 году). Другая часть, по мнению Congressional Research Service, включали в себя «похищения, захват заложников, авиалайнеров, теракты и попытки устранения действующих президентов Южной Кореи[109]».

США и КНДР до сих пор не имеют дипломатических отношений. Запланированное на начало 1990-х годов установление дипломатических отношений не состоялось, хотя оно было одним из пунктов Рамочного соглашения 1994 года, по условиям которого КНДР тогда заморозила свою ядерную программу; США же не выполнили договорных обязательств[110]

КНДР свойственна независимая и крайне агрессивная, милитаристская внешняя политика — вышеприведённые дипломатические коллизии достаточно хорошо иллюстрируют подход руководства республики к ведению международных дел. По мнению сотрудника Российского института стратегических исследований Владимира Фёдоровича Терехова — подобная стратегия говорит о том, что у страны есть высококлассные эксперты, способные предсказать последствия в игре на крайнее обострение[111].

В КНДР издаётся свыше 30 газет и журналов (в том числе на английском, французском, испанском, японском, русском и китайском языках).

В КНДР функционирует Центральное телеграфное агентство Кореи (ЦТАК), основанное в 1946 году. Радиовещание внутри КНДР осуществляет Корейская центральная радиовещательная станция (КЦРС). КНДР располагает мощной системой иновещания, которую осуществляет радиостанция «Голос Кореи», ведущая передачи на коротких и средних волнах, а также через спутник на восьми иностранных языках, включая русский. Внутри КНДР прослушивание иностранных радиопрограмм запрещено и карается тюремным заключением[113]. Официально разрешены только радиоприёмники с фиксированной настройкой на станции КНДР[114].

Телевидение КНДР ведёт передачи по четырём программам, включая один канал культурной тематики и телеканал из Кэсона. Телевизионные приёмники населения подлежат обязательной регистрации, настройки частот блокируются и органы управления опечатываются[115]. Несколько лет назад передачи КЦТВ и «Голоса Кореи» (включая русские радиопередачи) стали транслироваться на тайском спутнике «Thaicom» на территорию Азии.

По заявлению «Freedom House», в телевидении Северной Кореи присутствует постоянная пропаганда, журналисты наказываются даже за малейшие ошибки[113].

КНДР имеет[116] в Интернете собственный домен первого уровня .kp. C июля 2010 года официальный Пхеньян проявляет значительную активность в видеосервисе YouTube и микроблоге Twitter, что привело к очередной волне цензуры в Южной Корее[117][118].

В КНДР существуют интернет-кафе, позволяющие осуществлять выход в Интернет (в 2007 году Министерство народной безопасности страны распорядилось закрыть их на некоторое время[119]; в настоящее время доступ в Интернет для большей части жителей КНДР закрыт[120]). Доступ к Интернету оформлен для дипломатических объектов и отдельных иностранных предприятий. Однако туристы могут подключаться к интернету.

В стране функционирует не подключённая к Интернету внутренняя сеть «Кванмён», доступ к которой осуществляется по телефонным линиям через Dial-Up и с 2009 года посредством мобильного интернета[121].

В среде российских политологов и публицистов бытует точка зрения об информационном заговоре западных СМИ против КНДР[122]. Так, руководитель Центра корейских исследований Института Дальнего Востока Академии наук России А. З. Жебин, утверждает, что средства массовой информации западных стран проводят спланированную кампанию по демонизации образа КНДР[123]. По мнению старшего научного сотрудника Центра корееведения ИДВ РАН К. В. Асмолова, иностранные организации и СМИ намеренно утрируют складывающуюся в КНДР ситуацию[124], вокруг КНДР плодятся мифы, а в прессу регулярно попадают совершенно невероятные «утки» о жизни граждан этой страны и нравах северокорейских властей[125]. К. В. Асмолов сомневается в объективности работы Комиссии ООН по правам человека, доклад которой по КНДР был опубликован 17 февраля 2014 года. Результатом работы комиссии, по его мнению, стала легализация «антисеверокорейской пропаганды» в качестве официального документа[126]. В средствах массовой информации зачастую рисуется образ КНДР как страны недоговороспособной и не заинтересованной в переговорах, однако значительная часть региональных кризисов с участием КНДР была урегулирована именно по инициативе северокорейской стороны[127].

Оппоненты подобного подхода, соглашаясь с недостоверностью некоторых сообщений о Северной Корее, указывают, что причиной этого является не пропаганда, а объективные сложности с получением информации из КНДР[128][129]. Критику также вызывают утверждения о миролюбивости северокорейской политики[130]. Эксперты-корееведы отмечают, что внешняя политика КНДР характеризуется сознательным нагнетанием напряженности и провоцированием конфликтов с соседними странами[131]. Они отмечают, что северокорейской стороной неоднократно предпринимались агрессивные действия в отношении соседей, такие как попытки убийства южнокорейских лидеров (к примеру, покушение на Пак Чон Хи), включая террористические акты (покушение на Чон Ду Хвана), повлекшие за собой многочисленные жертвы; массовое похищение северокорейскими агентами граждан соседних стран (в частности граждан Японии), среди которых оказывались даже знаменитости, например, южнокорейский режиссёр Син Сан Ок; захват гражданских самолётов и объявление пассажиров заложниками (), а также теракты на борту гражданских самолётов (Взрыв Boeing 707 над Андаманским морем); периодическое провоцирование конфликтов в Демилитаризованной зоне, иногда заканчивающиеся убийствами людей (как в случае инцидента с обрезкой дерева); а также прямые военные нападения на территорию Республики Корея, влекущие за собой жертвы среди гражданского населения (как в случае нападения и артиллерийских обстрелов острова Ёнпхёндо), чего Южная Корея не позволяла себе делать даже в годы диктатуры[132][133]. Также они обращают внимание на факт выхода КНДР в одностороннем порядке из режима перемирия с Южной Кореей[134][135]. В качестве причин подобной политики исследователями называется экономический шантаж с целью получения санкционных послаблений и международной помощи, в условиях глубокого экономического кризиса и неприятия со стороны Запада[131][132][136].

Помимо этого, также отмечается, что противоречивые слухи о происходящем в КНДР, распространяющиеся через западные СМИ, порождены, прежде всего, закрытостью Северной Кореи[137], отсутствием свободы слова и тоталитарным характером её политического режима, что исключает возможность получения достоверной информации напрямую[138][139], в то же время информацию, которая поступает из анонимных источников, очень сложно проверить[140][141].

Даже западные разведслужбы зачастую не имеют адекватных сведений о происходящем в Северной Корее[142].

Немаловажную роль играет также северокорейская пропаганда. Так, К. В. Асмолов отмечает, что слухи о зверствах в КНДР зачастую культивируются самими правящими кругами КНДР, с целью создания устрашающего образа и запугивания противников[143].