Сахалин

Текущая версия страницы пока не проверялась опытными участниками и может значительно отличаться от , проверенной 16 сентября 2019; проверки требует .

Сахали́н (ранее также Карафуто (яп. 樺太)) — остров у восточного побережья Азии. Входит в состав Сахалинской области. Крупнейший остров России. Омывается Охотским и Японским морями. От материковой Азии отделён Татарским проливом (в самой узкой части — проливе Невельского — имеет ширину 7,3 км и замерзает зимой); от японского острова Хоккайдо — проливом Лаперуза.

Название «Сахалин» происходит от маньчжурского названия реки Амур — «Сахалян-Улла», что в переводе означает «Скалы чёрной реки» — название это, напечатанное на карте, было ошибочно отнесено к Сахалину, и в дальнейших изданиях карт печаталось уже как название острова.[1][2]

Японское название острова — Карафуто — восходит к айнскому выражению «камуй-кара-путо-я-мосир», что означает «земля бога устья». Впрочем, в современной Японии чаще используется название Сахарин (яп. サハリン), являющееся транслитерацией русского названия.

В 1805 году российское судно «Надежда» под командованием И. Ф. Крузенштерна исследовало большую часть побережья Сахалина, однако обойти Сахалин кругом не удалось и вопрос о том, является ли Сахалин островом или полуостровом, оставался нерешённым. В 1808 году японские экспедиции, которые возглавляли Дэндзюро Мацуда и Риндзо Мамия, доказали, что Сахалин является островом. Долгое время на разных картах Сахалин обозначали либо островом, либо полуостровом. Только в 1849 году экспедиция под командованием Г. И. Невельского поставила окончательную точку в этом вопросе, пройдя на военно-транспортном корабле «Байкал» между Сахалином и материком. Этот пролив впоследствии был назван в честь Невельского[3].

Остров вытянут меридионально от мыса Крильон на юге до мыса Елизаветы на севере. Длина — 948 км, ширина — от 26 км (перешеек Поясок) до 160 км (на широте с. Лесогорское), площадь — 76,6 тыс. км².

Рельеф острова составлен средневысотными горами, низкогорьями и низменными равнинами. Южная и центральная части острова характеризуются горным рельефом и состоят из двух меридионально ориентированных горных систем — Западно-Сахалинских (до 1327 м высотой — г. Онор) и Восточно-Сахалинских гор (до 1609 м высотой — г. Лопатина), разделённых продольной Тымь-Поронайской низменностью. Север острова (за исключением полуострова Шмидта) представляет собой пологую холмистую равнину.

Берега острова слабо изрезаны; крупные заливы — Анива и Терпения (широко открыты к югу) находятся соответственно в южной и средней части острова. В береговой линии выделяются два крупных залива и четыре полуострова.

Климат Сахалина — умеренно-муссонный (средняя температура января — от −6° С на юге до −24° С на севере, августа — от +19° С до +10°С соответственно), морской с продолжительной холодной снежной зимой и средним тёплым летом. Среднегодовая температура на севере острова (по многолетним данным) составляет около −1,5° С, на более тёплом юго-востоке — до +5,0° С[источник не указан 1020 дней].

Температура воздуха и суммы осадков в Южно-Сахалинске в XXI веке ():

средняя температура и абсолютные экстремумы: III.2001-IX.2011; средние дневные экстремумы и осадки: IV.2005-IX.2011

Наибольшая температура на Сахалине (+39ºС) отмечалась в июле 1977 г. в пос. Пограничное на восточном побережье (Ногликский район). Наименьшая температура на Сахалине (-50ºС) была зарегистрирована в январе 1980 г. в пос. Адо-Тымово (Тымовский район). Зарегистрированный температурный минимум Южно-Сахалинска — −36ºС (январь 1961 г.), максимум — +34,7ºС (август 1999 г.).

Наибольшее среднегодовое количество осадков (990 мм) выпадает в г. Анива, наименьшее (476 мм) — на метеостанции Куэгда (Охинский район). Среднегодовая сумма осадков в Южно-Сахалинске (по многолетним данным) — 753 мм.

Наиболее рано устойчивый снежный покров появляется на мысе Елизаветы (Охинский район) и в селе Адо-Тымово (Тымовский район) — в среднем, 31 октября; наиболее поздно — в г. Корсаков (в среднем, 1 декабря). Средние даты схода снежного покрова — с 22 апреля (Холмск) до 28 мая (мыс Елизаветы). В Южно-Сахалинске устойчивый снежный покров появляется, в среднем, 22 ноября и сходит 29 апреля.

Частые циклоны нередко сопровождаются наводнениями. Последние прошли в южной части острова уже в 2009 году. И в июне, и в июле 2009 г. на юге Сахалина выпадало по три месячных нормы осадков; 15—16 июля количество осадков в Южно-Сахалинске достигло 107 мм, то есть почти двух месячных норм. Многие реки вышли из берегов; дважды из-за разрушения железнодорожного полотна прекращалось движение по Сахалинской железной дороге, связывающей юг и север острова.

Самый мощный тайфун за последние 100 лет «Филлис», двигаясь с Тихого океана на северо-запад, обрушился на остров в августе 1981 г. Максимум осадков пришёлся тогда на 5—6 августа, а всего с 4 по 7 августа на юге Сахалина выпало 322 мм осадков (около трёх месячных норм). Тайфун сопровождался катастрофическими наводнениями. Вода в некоторых реках поднялась на 6,5 м, наблюдались оползни и селевые потоки. Положение усугублялось штормовыми юго-восточными ветрами, вызывающими нагон морской воды на побережьях заливов Анива и Терпения. Наводнение вызвало человеческие жертвы, более двух тысяч семей остались без крыши над головой. Особенно пострадали Анивский, Смирныховский и Поронайский районы.

Тайфун «Джорджия» обрушился на юг Сахалина 18-19 сентября 1970 г. За считанные часы выпала месячная норма осадков, на реках вода поднялась на 5 м, были затоплены посевы, погибло большое количество скота, размыты автомобильные и железные дороги. Ураганный ветер привел к массовым разрушениям ЛЭП. Имелись человеческие жертвы.

Урожайным на мощные тайфуны выдался 2002 г.: с 11 по 15 июля тайфун «Чатаан» и тропическая депрессия «Нерри» вызвали очень сильные дожди на юге Сахалина, селевые потоки, оползни. Были размыты дороги, подтоплены дома. 2 сентября тайфун «Руса» опять принес сильные ливни на юг острова. Вода в реках поднялась на 2,5-4,5 м. Было подтоплено 449 домов, разрушено 9 мостов. В Невельском районе сошло 80 селей. Наконец, 2—3 октября тайфун «Хигос» смещаясь с Японских островов, пересёк южную часть Сахалина и вызвал очень сильные дожди и штормовые ветры. В результате многочисленных аварий на ЛЭП отсутствовала электроэнергия в двадцати населённых пунктах, размыты автодороги. В заливе Терпения затонуло судно. В Южно-Сахалинске сильным ветром повалило более тысячи деревьев, от падения которых пострадали несколько человек.

На Сахалине насчитывается 16 120 озёр общей площадью около 1000 км². Все они бессточные. Районы их наибольшего сосредоточения — север и юго-восток острова. Два самых больших озера Сахалина — Невское с площадью зеркала 178 км² (Поронайский район, рядом с устьем реки Поронай) и Тунайча (174 км²) (Корсаковский район, на севере Муравьёвской низменности); оба озера принадлежат к лагунному типу. Лагуны составляют 20 % побережья острова Сахалин. Наиболее обширные лагунные образования, занимающие более 200 км береговой полосы, сосредоточены на северо-востоке и юге острова[6].

Для Сахалина характерен очень высокий потенциал природных ресурсов. Помимо биологических ресурсов, по запасам которых Сахалин стоит на одном из первых мест в России, на острове и его шельфе очень велики запасы углеводородов и угля. По объёму разведанных запасов газового конденсата Сахалинская область занимает 4-е место в России, газа — 7-е, угля — 12-е (на илл.) и нефти — 13-е место, при этом в пределах области запасы указанных полезных ископаемых практически целиком сосредоточены на Сахалине и его шельфе. Среди других природных ресурсов острова — древесина, золото, ртуть, платина, германий, хром, тальк, цеолиты.

И флора, и фауна острова обеднены как по сравнению с прилежащими районами материка, так и по сравнению с расположенным южнее островом Хоккайдо.

История флористического изучения Сахалина, начатая вероятно ещё Фёдором Богдановичем Шмидтом в 1859 году, насчитывает уже более 150 лет.[7]

По состоянию на начало 2004 г., флора острова насчитывает 1521 вид сосудистых растений, относящийся к 575 родам из 132 семейств, причём 7 семейств и 101 род представлены только заносными видами. Общее число заносных видов на острове — 288, или 18,9 % от состава всей флоры. По основным систематическим группам сосудистые растения флоры Сахалина распределены следующим образом (исключая заносные): сосудистые споровые — 79 видов (в том числе плауновидные — 14, хвощевидные — 8, папоротниковидные — 57), голосеменные — 9 видов, покрытосеменные — 1146 видов (в том числе однодольные — 383, двудольные — 763). Ведущие семейства сосудистых растений во флоре Сахалина — осоковые (Cyperaceae) (121 вид исключая заносные — 122 вида включая заносные), сложноцветные (Asteraceae) (120—175), злаки (Poaceae) (108—152), розоцветные (Rosaceae) (58 — 68), лютиковые (Ranunculaceae) (54 — 57), вересковые (Ericaceae) (39 — 39), гвоздичные (Caryophyllaceae) (38 — 54), гречишные (Polygonaceae) (37 — 57), орхидные (Orchidaceae) (35 — 35), крестоцветные (Brassicaceae) (33 — 53).

По жизненным формам сосудистые растения Сахалина распределяются следующим образом: деревья — 44 вида, лианы — 9, кустарники — 82, кустарнички — 54, полукустарники и полукустарнички — 4, многолетние травы — 961, однолетние и двулетние травы — 79 (все цифры даны без учёта заносных видов).

Основные лесообразующие породы хвойных лесов Сахалина — лиственница Каяндера (Larix cajanderi), ели аянская (Picea ajanensis) и Глена (Picea glehnii), пихты сахалинская (Abies sachalinensis) и Майра (Abies mayriana). Тис остроконечный (Taxus cuspidata) встречается единичными деревьями или небольшими группами в составе хвойных и лиственных лесов. Преобладающие лиственные породы — это берёзы каменная (Betula ermanii) и белая (Betula alba), ольха пушистая (Alnus hirsuta), осина (Populus tremula), тополь душистый (Populus suaveolens), ивы росистая (Salix rorida), козья (Salix caprea) и сердцелистная (Salix cardiophylla), чозения (Chosenia arbutifolia), ильмы японский (Ulmus japonica) и лопастный (Ulmus laciniata), клёны жёлтый (Acer ukurunduense) и Майра (Acer mayrii). Калопанакс семилопастный (Kalopanax septemlobus), бархат сахалинский (Phellodendron sachalinense), орех айлантолистный (Juglans ailanthifolia), вишня сахалинская (Cerasus sachalinensis) растут преимущественно на юге острова.[8]

На острове водятся 44 вида млекопитающих, наиболее хорошо известные из которых — это медведь, соболь, выдра, американская норка, северный олень, росомаха, кабарга, представленная здесь особым сахалинским подвидом, енотовидная собака, сивуч и другие. Примерно половина видов сахалинской териофауны — это грызуны.

На Сахалине отмечено 378 видов птиц; 201 из них (53,1 %) гнездится на острове. Наибольшее число видов (352) зарегистрировано в южной части острова, в центральной части отмечено 320 видов, в северной — 282 вида. Большинство гнездящихся птиц (88 видов) относятся к воробьинообразным; кроме того, в авифауне велика доля ржанкообразных (33 гнездящихся вида), пластинчатоклювых (22 гнездящихся вида), совообразных и дневных хищных птиц (по 11 гнездящихся видов).[9]

Горбуша идёт на нерест в безымянную речку, впадающую в залив Мордвинова

Фауна, флора и микробиота острова включают множество редких охраняемых видов животных, растений и грибов. 18 зарегистрированных на Сахалине видов млекопитающих, 97 видов птиц (в том числе 50 гнездящихся), семь видов рыб, 20 видов беспозвоночных, 113 видов сосудистых растений, 13 видов мохообразных, семь видов водорослей, 14 видов грибов и 20 видов лишайников (то есть 136 видов животных, 133 вида растений и 34 вида грибов — всего 303 вида) имеют статус охраняемых, то есть занесены в «Красную книгу Сахалинской области», при этом около трети из них одновременно входят в «Красную книгу Российской Федерации».

Из «федеральных краснокнижных» цветковых растений флора Сахалина включает аралию сердцевидную (Aralia cordata), калипсо луковичную (Calypso bulbosa), кардиокринум Глена (Cardiocrinum glehnii), осоки японскую (Carex japonica) и свинцово-серую (Carex livida), венерины башмачки настоящий (Cypripedium calceolus) и крупноцветковый (Cypripedium macranthum), двулистник Грея (Diphylleia grayi), надбородник безлистный (Epipogium aphyllum), кандык японский (Erythronium japonicum), пузатку высокую (Gastrodia elata), ирис мечевидный (Iris ensata), орех айлантолистный (Juglans ailanthifolia), калопанакс семилопастной (Kalopanax septemlobum), лилию тигровую (Lilium lancifolium), жимолость Толмачёва (Lonicera tolmatchevii), долгоног крылатосемянный (Macropodium pterospermum), миякию цельнолистную (Miyakea integrifolia) (миякия — единственный эндемичный род сосудистых растений на Сахалине), гнездоцветку клобучковую (Neottianthe cucullata), пионы обратнояйцевидный (Paeonia obovata) и горный (Paeonia oreogeton), мятлик шероховатый (Poa radula) и калину Райта (Viburnum wrightii), то есть 23 вида. Кроме того, на острове встречаются ещё восемь «федеральных краснокнижных» растений: два вида голосеменных — можжевельник Саржента (Juniperus sargentii) и тис остроконечный (Taxus cuspidata), три вида папоротникообразных — полушник азиатский (Isoëtes asiatica), лепторумора Микеля (Leptorumohra miqueliana) и мекодиум Райта (Mecodium wrightii), два вида и одна разновидность мхов — бриоксифиум японский (Bryoxiphium norvegicum var. japonicum), некера северная (Neckera borealis), и плагиотециум тупейший (Plagiothecium obtusissimum)[10].

Сахалин — крупнейший по населению остров России. На 1 января 2010 года численность населения Сахалина и Курил составляла 510,9 тыс. человек[11], численность населения острова Сахалина составляет около 493 тыс. чел.

За время нахождения южной части острова в составе Японии было завезено большое количество людей из Кореи и Японии. Точное их количество неизвестно, однако после II мировой войны около 400 000 японских жителей Сахалина (включая всех коренных айнов) были депортированы в Японию Советскими властями.

По результатам переписи 2002 г., на острове жили 527 268 человек, в том числе 253 304 мужчин и 273 964 женщин. Около 84 % населения — русские, остальные — корейцы (5,6 %), украинцы (4,0 %), татары (1,2 %), белорусы (1,0 %), мордва (0,5 %), менее 1 % населения составляют представители коренных народностей Севера — нивхи (0,5 %) и ороки (0,06 %). С 2002 по 2009 гг. численность населения Сахалина продолжала медленно (примерно на 1 % в год) снижаться: смертность по-прежнему преобладает над рождаемостью, а численность прибывающих на остров мигрантов с материка и из соседних с Россией стран (Китая, Северной Кореи, Киргизии, Таджикистана, Узбекистана, Азербайджана) ниже, чем численность сахалинцев, уезжающих с острова.

Крупнейший город Сахалина — областной центр Южно-Сахалинск (190 227 чел.), другие относительно крупные города — Корсаков (33 148 чел.), Холмск (29 563 чел.), Оха (21 830 чел.), Поронайск (15 476 чел.), Долинск (11 885 чел.), Невельск (10 965 чел.)[12].

Главное управление островом Сахалином принадлежало Приамурскому генерал-губернатору; местное — военному губернатору; до 30 мая 1894 года последний носил звание начальника этого острова.

Археологические находки свидетельствуют о том, что люди могли появляться на Сахалине в эпоху раннего палеолита, примерно 250—300 тыс. лет назад. В эпоху плейстоцена, в результате периодических оледенений, уровень Мирового океана несколько раз понижался и появлялись сухопутные «мосты» между Сахалином и материком, а также Сахалином, Хоккайдо и Кунаширом. В период позднего плейстоцена на Сахалин проник Homo sapiens: стоянки современного человека, возрастом 20—12 тыс. лет, обнаружены в южной и средней частях острова (тогда же по ещё одному сухопутному «мосту» между Азией и Америкой, располагавшемуся на месте современного Берингова пролива, Homo sapiens перешёл на американский континент). В неолите (10—2,5 тыс. лет назад) вся территория острова Сахалин оказалась заселённой. Рыболовство и охота на морского зверя составляли основу материальной культуры людей того времени, которые вели оседлый образ жизни по морскому побережью.

Предки современных палеоазиатских народов — нивхов (на севере острова) и айнов (на юге) — появились на острове в период средневековья. При этом нивхи мигрировали между Сахалином и нижним Амуром, а айны — между Сахалином и Хоккайдо. Материальная культура их была во многом схожа, а средства к существованию доставлялись рыболовством, охотой и собирательством. В конце средневековья (в XVI—XVII вв.) на Сахалин мигрировали с материка тунгусоязычные народы — эвенки (кочевники-оленеводы) и ороки (уильта), которые под влиянием эвенков также стали заниматься оленеводством.

До середины XIX века Сахалин находился, главным образом, в орбите китайского влияния, однако права на остров не были закреплены в соответствии с нормами международного права. По Симодскому трактату (1855 года) между Российской империей и Японией Сахалин был признан их совместным нераздельным владением. Неясность такого статуса была очевидна для обеих сторон, и по Санкт-Петербургскому договору 1875 года Россия получила в собственность остров Сахалин, взамен передавая Японии все северные Курильские острова. Закон от 23 мая 1875 года положил начало сахалинской ссылке и каторге.

Поселенческий быт. Около собора в праздничный день.
(Фото В. М. Дорошевича, ок. 1903)

После поражения Российской империи в Русско-японской войне 1904—1905 годов и подписания Портсмутского мирного договора Япония получила Южный Сахалин (часть острова к югу от 50-й параллели) и с 21 апреля 1920 г., то есть с момента высадки японского десанта в районе Александровска, северный Сахалин был оккупирован Японией. Деятельность Японии на Северном Сахалине характеризуется, в частности, следующими примерами[14]:

После напряжённых переговоров между СССР и Японией 20 января 1925 года был подписан Пекинский договор, восстановивший дипломатические отношения между странами и означавший признание советской России де-юре. Япония обязалась до 15 мая освободить оккупированную территорию северного Сахалина.

Исполнение договора было поручено полномочной комиссии во главе с агентом Наркомата иностранных дел В. Я. Аболтиным. В неё вошли сотрудники ОГПУ, наркомата иностранных дел и реввоенсовета северного Сахалина. В феврале они прибыли в Хабаровск, откуда на десяти санях-розвальнях, трое из которых были оборудованы наскоро сколоченными кибитками для защиты от ветра, на собачьих упряжках отправились на остров. Все члены комиссии были одеты в купленные на месте кухлянки и торбаза. 28 февраля комиссия покинула Хабаровск, а 21 марта в Александровске-Сахалинском в присутствии японского командования было проведено первое заседание группы по передаче северного Сахалина.

Поскольку японцы восприняли итоги пекинских переговоров как несправедливые, комиссия готовилась к возможным провокациям. Как вспоминал В. Я. Аболтин, от советской делегации требовались не только твердость в исполнении поручения правительства, но и дипломатическая гибкость. Глава делегации девять раз встречался с японским послом и смог установить более или менее товарищеские отношения с японским командованием, которое под разными предлогами и различными способами пыталось закрепить за собой оккупированную территорию. В результате совместной работы советской комиссии и японских представителей, которые 6 раз встречались для переговоров, 1 мая было подписано итоговое соглашение об окончании японской оккупации Северного Сахалина.

Мирная передача территории острова Советскому Союзу вошла в историю как одна из блестящих операций молодой советской разведки и наркомата иностранных дел, которые смогли мирным путём разрешить противоречия и добиться своевременного вывода японских войск.

Владимир Аболтин затем возглавил советскую администрацию северного Сахалина, которая учредила газету «Советский Сахалин». Её также редактировал Аболтин.

В результате победы над Японией в ходе Второй мировой войны в состав Советского Союза (РСФСР) была включена вся территория острова Сахалин (а также все Курильские острова).

Южно-Сахалинск основан в составе Российской империи в 1882 году под названием Владимировка. После победы СССР и его союзников во Второй мировой войне вместе со всем островом перешёл к СССР.

В январе-августе 2009 г. средняя зарплата в Сахалинской области составляла 31 947 руб. в месяц, а среднемесячный денежный доход на душу населения — 24 225 руб. (около $800)[16], то есть заметно (на 44 %) превышал среднероссийский, который в апреле-июне 2009 г. равнялся 16 879 руб./мес.[17]. По сравнению с аналогичным периодом 2008 г. номинальная зарплата в области выросла на 13,5 %, хотя её реальная покупательная способность немного снизилась — на 0,5 %[16]. По уровню потребительских расходов (17 449 руб./мес. на душу населения в IV—VI. 2009 г.) Сахалинская область стоит на первом месте по российскому Дальнему Востоку и на 4-м по всей России (после Москвы, Ямало-Ненецкого и Ханты-Мансийского автономных округов)[17].

На долю 10 % наиболее обеспеченного населения в Сахалинской области приходится 33,5 % общего объёма денежных доходов[18]. Так, средняя зарплата областных чиновников на Сахалине за первое полугодие 2009 г. составила 72 887 руб./мес., а в органах законодательной власти была равна 122 031 руб./мес.[19]. На долю 10 % наименее обеспеченного населения приходится лишь 1,6 % общеобластного объёма денежных доходов[18].

Для острова характерна сильная дифференциация доходов: Южно-Сахалинск и нефтедобывающие северные районы лидируют, а отдалённые депрессивные районы с остановившимся в 90-е годы производством сильно отстают. Например, в Южно-Сахалинске месячная зарплата в 10-15 тыс. руб. считается однозначно низкой, тогда как для маленьких городов и посёлков западного побережья (в частности, в Томаринском, Углегорском, Александровск-Сахалинском районах) это весьма приличный заработок. Недостаток легальных денежных доходов во многих районах острова нередко восполняется усиленным браконьерством — прежде всего, нелегальной заготовкой красной икры.

Величина прожиточного минимума за 1-й квартал 2009 г. составила в целом по области 8094 руб. (приблизительно $270), в том числе для трудоспособного населения — 8551 руб., пенсионеров — 6 610, для детей — 7655 руб.

Численность населения, чьи доходы ниже прожиточного минимума, равна 126,2 тыс. человек, или 24,5 % от численности населения (в 1-м квартале 2008 г. — 110,4 тыс. человек, или 21,3 %).[11]

Поскольку два северных района Сахалина — Охинский и Ногликский — считаются районами Крайнего Севера, а остальные районы приравнены к районам Крайнего Севера, пенсионный возраст на острове ниже, чем на большей части РФ, и составляет 50 лет для женщин и 55 для мужчин (при 20-летнем стаже работы на Сахалине).

По данным Пенсионного Фонда Сахалинской обл., на 01.04.2009 г., на учёте состояло 157 785 получателей пенсий (около 30 % населения), из них 73 377 человек продолжают работать. Средний размер пенсий с учётом компенсационных выплат, по состоянию на это же число, составил 6967,8 руб. По сравнению с соответствующим периодом прошлого года размер пенсий в абсолютном выражении вырос на 28,6 %, в реальном — на 12 %. Кроме пенсионеров по возрасту, пенсию получают 1529 человек трудоспособного возраста, ухаживающих за нетрудоспособными гражданами; средний размер их пенсии составил 1717,5 руб.[20]

На церемонии открытия завода по производству сжиженного природного газа

Основные отрасли промышленности — добыча нефти и природного газа (см. Сахалинские шельфовые проекты), лов и переработка рыбы. В недавнем прошлом были развиты также деревообработка, добыча угля, судоремонт.

За последние годы на острове были закрыты 11 целлюлозно-бумажных комбинатов, вслед за ними закрылись и леспромхозы. Многие угольные шахты уничтожили под предлогом нерентабельности.

Сеть железных дорог общего пользования охватывает большую часть острова (наиболее дальнее сообщение — от Южно-Сахалинска до посёлка Ноглики), есть также морская паромная железнодорожная переправа на материк. Сахалинская железная дорога интересна тем, что на ней необычная для России колея 1067 мм, оставшаяся в наследство от Японии. В СССР специально для Сахалина были спроектированы и строились серийно тепловозы ТГ16 и ТГ22.

С 2004 года ведутся работы по перешивке пути на стандартную для России колею 1520 мм. Их планируется завершить, по разным прогнозам, к 2016—2020 годам.

Железные дороги необщего пользования (ведомственные узкоколейные) выполняют перевозки в тех районах, где нет железных дорог общего пользования. Большинство из них разобраны, осталась действующая узкоколейная железная дорога в Углегорском районе.[21]

В 1950-х годах предпринималась попытка строительства тоннеля Сахалин-материк[22], который был заброшен после смерти Сталина.

Существует проект железнодорожной линии между Хабаровским краем и Сахалином через пролив Невельского в створе Лазарев-Погиби. Предполагается сооружение мостового перехода. Длина магистрали составит 540—580 км.[23] В дальнейшем предполагается соединение Сахалина с японским островом Хоккайдо, но по заявлению бывшего главы РЖД Владимира Якунина, этому проекту мешает неразрешенность политических проблем между РФ и Японией.[24] В настоящее время связь между материком и Сахалином осуществляется через паромную переправу Ванино — Холмск.

Автодороги соединяют почти все населённые пункты области. Качество автодорог плохое, асфальтовое покрытие есть только в южной части[22].

Южно-Сахалинск связан авиасообщением с Москвой, Новосибирском, Хабаровском, Благовещенском и Владивостоком, с городами и посёлками Сахалинской области (Оха, Шахтёрск, Ноглики, Южно-Курильск, Буревестник (на острове Итуруп)), а также с Японией (Токио, Саппоро, Хакодате), Южной Кореей (Сеул) и Китаем (Харбин, а с недавнего времени — Пекин). Интересно, что из Южно-Сахалинска (областного центра) нет прямого сообщения с районным центром Северо-Курильском, и добираться туда приходится кружным путём — через Петропавловск-Камчатский.