Острова Общества

Острова́ О́бщества (фр. Îles de la Société, таит. Tōtaiete mā) — группа островов в Тихом океане, являющаяся частью Французской Полинезии. На Островах Общества проживает большинство жителей Французской Полинезии.

Острова Общества — тропический архипелаг вулканического происхождения, который находится на западе Французской Полинезии. Площадь — 1593 км².

Острова Общества подразделяются на две группы — Наветренные и Подветренные:

Первым европейцем, увидевшим острова Общества, был голландский мореплаватель Якоб Роггевен, который 6 июня 1722 проплыл рядом с Бора-Бора и Маупити. Роггевен ошибочно принял их за острова архипелага Тонга, которые посетил в 1616 Якоб Лемер.

В 1767 британская экспедиция под руководством Самюэла Уоллиса открыла острова Мехетиа (17 июня), Таити (18 июня), Муреа (27 июля), Маупихаа (29 июля) и Моту-Оне (29 июля). Уоллис сделал пятинедельную остановку на Таити.

Первая экспедиция Джеймса Кука посетила Таити в 1769 для наблюдения за прохождением Венеры. Кук открыл Хуахине, Раиатеа, Тахаа, Тупаи, и Тетиароа. Изначально Кук назвал островами Общества (англ. Society Islands) только Подветренные острова, в честь Лондонского королевского общества, финансировавшего экспедицию. Позднее название стало использоваться для всего архипелага. В 1788—1880 на островах существовало полинезийское государство Королевство Таити, которое потом (1842—1880 годы) было французским протекторатом, а после 1880 — колонией Франции.

Архипелаг включает два административных подразделения: Наветренные и Подветренные острова, которые делятся на 20 коммун (13 — Наветренные и 7 — Подветренные острова).

По переписи 2007 года на островах число жителей составляет 227 807 человек (194 623 чел. — Наветренные и 33 184 чел. — Подветренные острова). Главным островом островов Общества является Таити, на котором живут 70 % всего населения и где расположена столица Французской Полинезии Папеэте. Основное количество жителей сосредоточено в прибрежных регионах, в горных центрах островов население весьма редкое.

Экономически Острова Общества наиболее важные из пяти архипелагов этого заморского сообщества Франции.