Лето

Ле́то — одно из четырёх времён года, между весной и осенью, характеризующееся наиболее высокой температурой окружающей среды. В день летнего солнцестояния дни самые длинные, а ночи самые короткие.

Дата начала лета варьируется в зависимости от климата, традиций и культуры. Если в северном полушарии лето, то в Южном полушарии — зима, и наоборот. Состоит из трёх месяцев: в Северном полушарии — июня, июля и августа, в Южном — декабря, января и февраля.

С астрономической точки зрения равноденствия и солнцестояния были бы серединой соответствующих сезонов[1][2]. Сезонные изменения на поверхности Земли обусловлены годичным периодом обращения планеты вокруг Солнца и наклоном оси её вращения относительно орбитальной плоскости[3]. С позиций астрономии астрономическое лето в Северном полушарии — период между июньским солнцестоянием и сентябрьским равноденствием — продолжается с 21 (20) июня по 23 (22) сентября. В Южном полушарии астрономическое лето — период между декабрьским солнцестоянием и мартовским равноденствием — продолжается с 21 (22) декабря по 20 (21) марта[4][неавторитетный источник?].

Согласно метеорологическому соглашению, лето включает июнь, июль и август в северном полушарии и декабрь, январь и февраль в южном полушарии[5][6]. Согласно метеорологическим определениям, все времена года могут произвольно начинаться в начале календарного месяца и заканчиваться в конце месяца[5]. Это метеорологическое определение лета также соответствует общепринятому представлению о лете как о сезоне с самыми длинными (и самыми теплыми) днями года, в которых преобладает дневной свет.

В разных географических поясах из-за неравномерности освещения Солнцем поверхности Земли летний сезон отличается от зимнего в различной степени. С увеличением широты возрастает разность в длительности светлого времени суток летом и зимой, достигающая максимума на полюсах (см. Полярный день), где Солнце летом не заходит за горизонт в течение 6 месяцев.

Там, где равно половине сезона или больше, расчеты, основанные на астрономических маркерах, сдвигаются на половину сезона[7]. Согласно этому методу, в Северной Америке лето - это период от летнего солнцестояния (обычно 20 или 21 июня в северном полушарии) до осеннего равноденствия[8][9][10]. Поскольку отставание температуры в океанических умеренных широтах Южного полушария меньше[11], то большинство стран этого региона используют метеорологическое определение, при котором лето начинается 1 декабря и заканчивается в последний день февраля[12][13].

Гидрометеослужбы считают, что летний период начинается переходом среднесуточной температуры воздуха через +15 градусов Цельсия в сторону повышения и заканчивается — переходом этой же отметки в сторону понижения[14][15]. Также существенным признаком наступления лета считается прекращение ночных заморозков, а окончанием лета и наступлением осени считается возвращение постоянных ночных заморозков ниже нуля.

Если наступление климатического лета определять таким образом, то получится, что продолжительность лета существенно зависит от широты, а также от других особенностей климата:

Для континентального климата, господствующего на значительной части территории России, характерно лето жаркое и сухое, для морского климата — влажное и прохладное.

В таблице приведены данные климатического лета по городам России, предоставленные Климатическим монитором[16].

В разных странах и культурах, в зависимости от географических, климатических, исторических и других факторов, календарные даты начала и окончания сезонов определяются неодинаково[источник не указан 3639 дней].

В России календарное лето продолжается с 1 июня по 31 августа и состоит из трёх месяцев — июня, июля и августа.

До XVIII века в России календарное лето продолжалось от праздника Рождества Иоанна Предтечи (24 июня, см. Иван Купала), до праздника Зачатия Иоанна Предтечи — до 23 сентября[источник не указан 871 день]. В каждом времени года считалось по 91 дню и по полчетверти часа[17].