Латвия

Ла́твия (латыш. Latvija), официальное название — Латви́йская Респу́блика (латыш. Latvijas Republika) — государство в Северной Европе[7]. Население, по оценочным данным, на 1 января 2018 года составило 1 934 379[2] человек (149-е место в мире).

Территория — 64 589 км² (122-е место в мире). Протяжённость страны с севера на юг составляет 250 км, а с запада на восток — 450 км[8]. Латвия граничит с Эстонией на севере, Россией — на востоке, с Белоруссией — на юго-востоке и Литвой — на юге. Подразделяется на 119 административно-территориальных единиц, 110 из которых являются краями и 9 — республиканскими городами, приравненными по статусу к краям.

Унитарное государство, парламентская республика. Президент — Эгилс Левитс[9] (с 8 июля 2019 года), премьер-министр (официальное наименование должности — президент министров Латвии) — Кришьянис Кариньш (с 23 января 2019 года).

Экономика ориентирована на логистику, банковское обслуживание, туризм, пищевую промышленность[10]. Объём ВВП по паритету покупательной способности за 2018 год составил 57.840 миллиарда долларов США (ВВП (ППС) $29 901 и ВВП (номинал) $18 031 на душу населения).[11] Денежная единица — евро.

Независимость страны провозглашена 18 ноября 1918 года. В 1940—1991 годах Латвия находилась в составе СССР (присоединение не было признано многими странами, в частности, США (декларация Уэллеса), а в балтийских странах этот период называется «Советская оккупация»).[12][13][14][15][16][17][18][19][20][21] Член НАТО и ЕС с 2004 года.

Впервые похожее название в форме «Леттия» (Lettia, Letthia, Leththia) встречается в «Хронике» Генриха Латвийского (1209). Первоначально немцы так называли земли, где жили латгалы. Название «Латвия» пришло в латышский язык из литовского, в котором оно образовалось от этнонима латышей — «латвяй» (лит. latviai)[22].

Карта балтийских, финно-угорских и славянских археологических культур на конец VIII века

Около 3-го тысячелетия до н. э. на территорию современной Латвии пришли финно-угорские племена ямочно-гребенчатой керамики[23] (лингвистическими потомками которых являлись исторические ливы). Не позже 1-го тысячелетия до н. э. здесь расселились балтские племена культуры штрихованной керамики.

В период феодальной раздроблённости на Руси и возникновения уделов ливонские земли по Западной Двине были в зависимости от Полоцкого княжества, которому они были подчинены в правление князя Всеслава Брячиславича (1044—1101). Согласно сообщению летописцев, ливы платили дань полоцким князьям[24], курши платили дань королям Швеции[25].

В 1184 году католический миссионер Мейнард фон Зегеберг с разрешения князя Владимира Полоцкого начал проповедовать христианство на его вассальных землях — у ливов. Спустя два года Бременский архиепископ Хартвиг II возвёл Мейнарда в сан епископа и создал первую в Ливонии епархию под его началом. 1 октября 1188 года папа Римский Клемент III утвердил Мейнарда в епископском сане, а созданное епископство отдал в подчинение Бременскому. Однако ливы не очень охотно переходили в христианство и бунтовали против власти епископа, убив преемника Мейнарда, епископа Бертольда.

В 1201 году епископ Альберт Буксгевден основал город Ригу. Для укрепления своей власти он же основал орден меченосцев (после разгрома в битве при Сауле — Ливонский орден в составе Тевтонского ордена), впоследствии ставшего самостоятельной политической и экономической силой; орден и епископ вели борьбу друг с другом за политическую гегемонию в Ливонии[26]. В 1209 году епископ и орден договорились о разделе контролируемых земель между собой. На карте Европы появилось государственное образование немецких рыцарей-крестоносцев — Ливония (по названию местного этноса — ливов). В её состав вошли территории, на которых сегодня расположены Эстония и Латвия. Контроль Полоцкого княжества над его бывшими уделами на территории Латвии (Кукенойс и Герсике) был утрачен.

В 1254 году произошёл новый раздел ливонских земель — по договору между Рижским архиепископством, его соборным капитулом и Ливонским орденом. Многие ливонские города в дальнейшем стали членами процветавшего Северо-Европейского торгового союза — Ганзы.

Первый печатный текст на латышском появляется в католическом церковном справочнике — в книге «Agenda» (1507 год, Лейпциг)[27].

Рижане тоже активно участвовали в Реформации, уже в 1517 году в Ригу прибыл проповедник идей Лютера Андреас Кнопкен. В 1530 году Николаус Рамм впервые перевёл отрывки из Библии на латышский язык. После некоторых конфликтов (в том числе вооружённых) в 1554 году магистр Ливонского ордена Вальтер фон Плеттенберг провозгласил свободу вероисповедания в Ливонии.

В это же время о своих претензиях на Ливонию заявил московский царь Иван IV Грозный. Как предлог был предъявлен протест о неуплате дани с Юрьева, установленной после русско-ливонской войны 1480—1481 годов и русско-ливонским договором 1503 года[28], а также притеснение русских купцов. Балтийские немцы первоначально просили отменить дань, а на переговорах в декабре 1557 года договорились о погашении долга в размере 30 тысяч венгерских золотых (что равнялось 45 тыс. талеров или 18 тыс. рублей), в дальнейшем платить по тысяче венгерских золотых в год[29], однако обещания не сдержали. Это послужило поводом для начала войны. Вторгшись на территорию Ливонии в 1558 году, уже в августе 1560 года Иван Грозный разгромил разобщённые силы ордена в битве при Эргеме. Продлившаяся 25 лет Ливонская война завершилась в 1583 году Плюсским перемирием. В результате Ливонский орден прекратил существование, а его территория была разделена между польско-литовским государством, Швецией (север нынешней Эстонии) и Данией (ей достался остров Эзель). Земли Ливонского ордена к северу от Западной Двины стали Задвинским герцогством, напрямую управлявшимся Польшей, а земли к югу стали вассальным государством Речи Посполитой — Курляндским герцогством.

В результате польско-шведских войн Задвинское герцогство прекратило своё существование. Бо́льшая его часть отошла под контроль Швеции (Шведская Ливония), а юго-восточная часть была преобразована в Инфлянтское воеводство Речи Посполитой.

В XVII веке в результате консолидации латгалов, селов, земгалов, куршей и ливов произошло образование латышской нации.

В 1638 году Георгом Манселиусом был составлен первый латышский словарь «Lettus», в 1649 году была напечатана «Historia Lettica» («Латышская история») Пауля Эйнхорна. В 1683 году издана первая азбука латышского языка[30]. В 1685 году появляется учебник латышского языка под авторством Генриха Адолфия[31]. До настоящего времени сохраняются отличия между диалектами латышского языка, а глубокие говоры верхнелатышского диалекта некоторые языковеды считают отдельным латгальским языком.

В 1684 году в Приекуле был осуждён к сжиганию на костре местный кузнец Звиедрис Йогансон. С 1670 по 1684 годы он провёл несколько полётов с летательным аппаратом собственной конструкции (наподобие дельтаплана). Для разгона использовал башни замков и церквей. Долетал 2 км до соседних поместий, ломал ногу, а позже уже умел кружить в воздухе[32].

После победы Русского царства над Шведской империей 30 августа (10 сентября1721 года был подписан Ништадтский мирный договор. Швеция признала присоединение к России Лифляндии, Эстляндии, Ингерманландии, части Карелии и других территорий, за что Россия выплатила Швеции компенсацию в 2 млн ефимков (1,3 млн рублей).

С середины XIX века — рост национального самосознания, движение младолатышей.

Конец XIX века — бурное развитие промышленности. Начали работать Русско-Балтийский вагонный завод, вагоностроительный завод «Феникс», завод резиновых изделий «Проводник», выпускаются первые в России автомобили и велосипеды. Ведущими отраслями становятся машиностроение и металлообработка.

1915 год — оккупация германскими войсками Курляндии в ходе Первой мировой войны, эвакуация промышленности из латвийских городов, большие разрушения в Двинске (ныне Даугавпилс), создание латышских стрелковых частей.

18 ноября 1918 года — Народный совет Латвии провозгласил Латвийскую Республику как независимое и самостоятельное государство, чем завершил этап подготовки государственности Латвии[35].

22 декабря 1918 года — В. И. Ульянов (Ленин) подписывает декрет Совета Народных Комиссаров о признании независимости Советской Республики Латвии.

1918—1920 год — борьба за независимость Латвии. Прогерманские и просоветские вооружённые формирования были вынуждены отступить, что создало предпосылки для международного признания Латвии.

11 августа 1920 года — в Риге был подписан мирный договор между РСФСР и Латвией, в котором признаётся независимость Латвийской Республики. На основе правовых норм того времени, это де-юре привело к появлению Латвийской Республики как субъекта международного права.

26 января 1921 года — признание Антантой Латвии как независимого государства де-юре.

15 февраля 1922 года — Учредительное собрание принимает конституцию Латвийской Республики — Сатверсме.

15 мая 1934 года — государственный переворот, в руках К. Улманиса сосредоточивается абсолютная власть в стране.

7 июня 1939 года — Латвия подписывает с Германией договор о ненападении, в скрытой клаузуле содержащий обязательство принять «все необходимые меры военной безопасности по отношению к Советской России»[36].

23 августа 1939 года — Германия и Советский Союз подписывают договор о ненападении (также известен как пакт Молотова-Риббентропа). К договору прилагался секретный дополнительный протокол о разделе стран Восточной Европы на сферы немецких и советских интересов (Латвия попадала в сферу влияния СССР).

29 октября — согласно Пакту о взаимопомощи между СССР и Латвией, подписанному после капитуляции Польши, в Латвию прибывают части 2-го отдельного стрелкового корпуса и 18-й авиационной бригады Красной Армии, в которых насчитывалось 21 559 человек.

15 июня 1940 года — нападение на латвийских пограничников в Масленках.

16 июня — в 14:00 советский народный комиссар иностранных дел В. Молотов зачитал послу Латвии Ф. Коциньшу ультиматум правительства СССР, в котором требовались отставка правительства Латвии и введение неограниченного контингента советских вооружённых сил в Латвию, дополнив его, что если до 23:00 не будет получен ответ от правительства Латвии, вооружённые силы СССР войдут на территорию Латвии и подавят любое сопротивление. Правительство К. Улманиса вечером 16 июня решило принять ультиматум и уйти в отставку. Военное сопротивление кабинет министров отклонил, так как считал, что оно вызовет кровопролитие, но не спасёт Латвийское государство.

Холокост в Латвии. Всего в Латвии погибло около 70 тысяч латвийских евреев.

14-15 июля 1940 года — в Латвии проходят выборы в Народный Сейм. На выборы был допущен только один — выдвигаемый от «Блока трудового народа» — список кандидатов. Все остальные альтернативные списки были отклонены. Официально было сообщено, что за упомянутый список было подано 97,5 % голосов избирателей.

21 июля 1940 года — Народный Сейм провозглашает Латвию советской республикой (Латвийская Советская Социалистическая Республика) и 5 августа 1940 года — Верховный Совет СССР принимает Латвию в состав СССР.

1941 год — волна репрессий — в соответствии с Постановлением ЦК ВКП (б) и СНК СССР от 16 мая 1941 года «О мероприятиях по очистке Литовской, Латвийской и Эстонской ССР от антисоветского, уголовного и социально опасного элемента»[37] были арестованы и высланы в отдалённые районы СССР[38] члены антисоветских националистических организаций, бывшие работники правоохранительной системы и военнослужащие буржуазной Латвии и Белой армии (при наличии компрометирующих документов), крупные фабриканты, помещики, торговцы и высокопоставленные госслужащие Латвийской Республики, уголовники, продолжающие заниматься противоправной деятельностью — те, кого власти посчитали опасными для советского режима в преддверии войны.

Согласно документам Государственного архива Латвии, 14 июня 1941 года за пределы Латвии было депортировано 15 424 человека, из них 5263 были арестованы. Из арестованных было расстреляно 700, умер в заключении 3441 человек; то есть выжила одна пятая часть арестованных. Среди остальных депортированных в местах спецпоселения умерло 1900 человек[39]. По данным КГБ СССР, которые проанализировал историк А.Дюков, общая численность умерших жертв депортации составила 4884 человек (34 % от общего числа), при этом ещё до 1953 года домой вернулись 2000 человек. По оценке А. Дюкова, 81,27 % депортированных составляли латыши, 11,70 % евреи, 5,29 % русские[40].

22 июня 1941 года — нападение нацистской Германии на СССР. К середине июля вся территория Латвии оккупирована германскими войсками.

По советским данным, за годы нацистской оккупации нацистами и их пособниками в Латвии было убито 313 798 советских граждан (в том числе 39 835 детей)[41] и 330 тысяч советских военнопленных[42].

1949 год — во время второй волны репрессий из Латвии депортировано около 50 000 человек.

1940—1956 годы — движение «национальных партизан» (т. н. «лесные братья»).

1940—1991 годы — Латвийская ССР в составе СССР. В республике развивается промышленность (предприятия ВЭФ, «Радиотехника», РАФ, «Лайма»). В этот период некоторые партийные руководители Советской Латвии были выдвинуты на руководящие посты в Москву, среди них член Политбюро ЦК КПСС А. Я. Пельше, руководитель КГБ Латвии Б. К. Пуго и др.

В современной латвийской историографии период нахождения страны в составе СССР считается советской оккупацией. В 2016 году ущерб от неё был оценён в 185 миллиардов евро[43].

4 мая 1990 года Верховным Советом Латвийской ССР была принята «». Согласно этому документу, возобновлялось действие Конституции независимой Латвии 1922 года и устанавливался де-факто переходный период до созыва Сейма[44].

21 августа 1991 года Верховный Совет Латвии подтвердил независимость республики, приняв Конституционный закон «О государственном статусе Латвийской Республики»[45].

6 сентября 1991 года независимость Латвии была признана Государственным Советом СССР.

10 февраля 1995 года Латвийская Республика становится членом Совета Европы[47].

10 февраля 1999 года Латвийская Республика стала членом Всемирной торговой организации.

В феврале 2004 года 19 стран-членов НАТО ратифицировали протоколы о вступлении Латвии в Североатлантический альянс, в мае того же года страна была принята в Евросоюз.

21 декабря 2007 года Латвия вошла в состав, а с 30 марта 2008 года полностью применяет правила Шенгенской зоны. 1 января 2014 года Латвия стала 18-м членом Еврозоны.

В первом полугодии 2015 года Латвия председательствовала в Совете Европейского союза.

Латвия — парламентская республика. Законодательный орган — Сейм (латыш. Saeima), избираемый полноправными гражданами Латвии, достигшими ко дню выборов возраста 18 лет, сроком на четыре года[49].

Высшее представительство осуществляет президент государства, избираемый Сеймом сроком на четыре года;

Исполнительный орган — кабинет министров (латыш. Ministru kabinets), состоящий из премьер-министра (латыш. Ministru prezidents) и министров. Кабинет министров формирует лицо, призванное к этому Президентом[50]. Коалиционные партии Сейма Латвии предлагают президенту республики кандидатуру премьер-министра (президента министров). Утверждённый премьер-министр формирует новый кабинет министров.

Латвия имеет многопартийную систему, партии имеют возможность формировать коалиционные правительства.

Последние парламентские выборы в Латвии состоялись 6 октября 2018 года[51]. Из 1 548 673 имеющих право голоса граждан в выборах участвовали 844 925, или 54,55 %.

По итогам выборов все представленные в парламенте партии потеряли голоса, благодаря чему он обновился на две трети. Первое место сохранила партия «Согласие»; второе, третье и четвёртое места заняли новички: KPV LV, Новая консервативная партия и Развитию/За!. Текущий состав Сейма Латвии представлен в таблице.

Крупнейший профцентр — Союз свободных профсоюзов Латвии (Latvijas Brīvo Arodbiedrību Savienība).

Государственная символика Латвии регламентируется конституцией и действующим законодательством (Закон о государственном флаге, государственном языке, государственном гербе и государственном гимне).

Флаг Латвии представляет собой прямоугольное полотнище, разделённое на три горизонтальных полосы в пропорции 2:1:2 — карминно-красную наверху и внизу и белую посередине.

В немецкой Рифмованной хронике под 1279 годом упоминается знамя отряда ландесвера (ополчения) замка Венден (на территории современного города Цесис) — красное с белой полосой.

Гимн Латвии «Dievs, svētī Latviju!» (Боже, благослови Латвию!) написан латышским композитором Карлисом Бауманисом во второй половине XIX века, впервые был исполнен в 1873 году и стал гимном в 1921 году.

Герб Латвии — щит с восходящим солнцем на голубом фоне в верхней части, красным львом на серебристом фоне слева внизу и серебристым грифоном на красном фоне справа внизу[52].

24 августа 1991 года РСФСР (тогда — часть СССР) признала факт восстановления независимости Латвийской Республики, и 4 октября Латвия и Россия возобновили дипломатические отношения. 6 сентября 1991 года независимость Латвии признана СССР[58].

Латвия является членом ООН с 17 сентября 1991 года[46], также является членом ЕС, НАТО, Совета Европы, , МВФ, ВТО, Совета государств Балтийского моря и Северного инвестиционного банка. Являлась членом Лиги Наций (1921—1940).

Латвия установила дипломатические отношения со 160 странами и поддерживает посольства в 35 странах мира. 37 стран имеют посольства в столице Латвии — Риге.

Латвия в своей внешней политике ориентируется на Евросоюз и НАТО. 1 мая 2004 года Латвия вступила в Евросоюз. Член НАТО с 29 марта 2004 года. С 21 декабря 2007 года Латвия вошла в Шенгенскую зону, контроль до 30 марта 2008 года сохранялся в аэропортах[59].

В мае 2005 г. и в ноябре 2006 г., во время саммита НАТО, страну посетил президент США Джордж Буш[60].

С 19 по 22 декабря 2010 года впервые за 16 лет состоялся официальный визит президента Латвии Валдиса Затлерса в Россию[61]. Во время визита Валдис Затлерс встретился с президентом Российской Федерации Дмитрием Медведевым и премьер-министром Владимиром Путиным[62].

27 октября 1995 года правительство Латвии подало председательствующей в ЕС Испании официальную заявку на вступление в ЕС.

В 1997 году Европейская комиссия дала первые заключения о начале переговоров стран-кандидатов по вступлению в ЕС. Латвия на переговоры приглашения не получила.

В 1999 году в Хельсинки Латвия была приглашена на переговоры о присоединении к ЕС, которые начались в феврале 2000 года.

13 декабря 2002 года в Копенгагене Латвия с девятью другими странами-кандидатами завершили переговоры о принятии в ЕС.

16 апреля 2003 года в Афинах подписан договор о присоединении. Латвия, как и 9 других стран, из статуса кандидата перешла в статус будущей страны-участницы[64].

На референдуме 20 сентября 2003 года 66,97 % граждан Латвии проголосовали за присоединение Латвии к ЕС. 32,26 % проголосовали против.

30 октября 2003 Сейм Латвии ратифицировал договор о присоединении Латвии к ЕС[64].

1 мая 2004 года Латвия вместе с другими 9 странами: Эстонией, Литвой, Польшей, Словакией, Чехией, Венгрией, Словенией, Мальтой и Республикой Кипр стала полноправной страной-членом Европейского союза.

21 декабря 2007 года Латвия вошла в состав, а с 30 марта 2008 года полностью применяет правила Шенгенской зоны, которые подразумевают устранение пограничного контроля на внутренних границах между государствами, вошедшими в зону, и одновременно укрепление пограничного контроля с третьими государствами, граничащими с зоной.

Национальные вооружённые силы Латвии — совокупность войск Латвийской Республики, предназначенных для защиты свободы, независимости и территориальной целостности государства. В 2004 году Латвия вступила в НАТО, а с 1 января 2007 года перешла к профессиональной армии.

Латвия участвует в международных миротворческих операциях и операций по обеспечению безопасности. Также латвийские специалисты внесли свой вклад в гражданские миссии.

Численность армии составляет 5500 военных, резерв — 10 000 человек. Армия сведена в 2 пехотных батальона и 18 батальонов Земессардзе[65] — добровольческого военизированного формирования, входящего в структуру Минобороны[66][67].

С 1996 года более 3600 военнослужащих приняли участие в международных операциях, 7 из них погибли.

Руководство Национальными вооружёнными силами Латвии осуществляет министр обороны, по предложениям командующего вооружёнными силами.

Латвия является унитарным государством, административно делящимся на 119 одноуровневых самоуправлений — 110 краёв и 9 республиканских городов (Рига, Даугавпилс, Лиепая, Елгава, Юрмала, Вентспилс, Резекне, Валмиера, Екабпилс). Края территориально делятся на волости и краевые города или вовсе не имеют внутреннего деления.

До окончания административно-территориальной реформы в 2009 году в Латвии существовало два уровня самоуправлений:

Согласно конституции, Латвия состоит из четырёх историко-культурных областей — Видземе, Латгалии, Курземе, Земгале, — не являющихся, однако, административно-территориальными единицами[68].

Для статистического учёта в 2004 году были созданы статистические регионы — Рига, Пририжье, Видземе, Латгале, Курземе, Земгале. Для планирования регионального развития и сотрудничества самоуправлений в 2006 году также были созданы  — Видземский, Земгальский, Курземский, Латгальский и Рижский (границы которых отличаются от статистических регионов объединением Пририжья с Ригой).

В Латвии статус города присвоен 76 населённым пунктам, из них 9 имеют статус республиканских городов. Республиканские города выделены жирным шрифтом.

В таблице перечислены крупнейшие города страны численностью населения более 10 000 человек (по состоянию на 1 января 2015 года)[69][70].

Территория Латвии составляет 64 589 км² (122-е место по площади среди стран мира). Общая протяжённость границ — 1150 км. Омывается Балтийским морем (длина побережья — 531 км) и Рижским заливом на западе, граничит с Эстонией на севере (343 км), с Литвой на юге (588 км), с Россией (246 км) и Белоруссией (161 км) на востоке.

Основные природные ресурсы: песок, щебень, торф, доломит, известняк, глина, гипс[72], водные ресурсы, лес. Ведётся разведка нефтяных месторождений на шельфе Балтийского моря и испытательная добыча нефти в Курземском регионе. На побережье Латвии иногда находят небольшое количество янтаря[источник не указан 2300 дней].

Климат имеет переходный характер от морского к континентальному, который смягчается близостью к Балтийскому морю. Преобладающие юго-западные ветра приносят со стороны Атлантики значительное количество осадков — 500—800 мм в год. Небо часто затянуто облаками, число солнечных дней — всего 30—40 в год. Самый солнечный и сухой месяц — май.

Лето часто прохладное и дождливое, выше нуля температура держится 125—155 дней в году. Средняя температура июля +15…+17 °C, иногда случаются аномалии (до +32 °C), как в середине 1990-х годов. Зима длится с середины декабря по середину марта. В январе средняя температура составляет от −3 до −7 °C, изредка падая до −20 °C[73].

Флора в Латвии развивалась примерно 10—15 тыс. лет после последнего ледникового периода.

Поля образовались из-за вырубки леса, постоянной косьбы или выпаса. Естественные поля составляют всего один процент от территории Латвии. В полях описано 360 видов высших растений, но лишь 60 видов встречаются часто[источник не указан 2300 дней].

Болота занимают 10 % территории. Большая часть их расположены в Прибрежной низменности и Восточной Латвии. Болота начали образовываться уже с окончания ледникового периода, однако, большая их часть образовалась уже после ледникового периода. Они продолжают развиваться и по сей день, превращаясь в водоёмы или в высохшую местность[источник не указан 2300 дней].

В Латвии описано 1304 собственных видов растений и 633 вида ввезённых[76].

Фауна Латвии типична для Северной Европы. Млекопитающих насчитывается 62 вида, где 19 из них могут нечаянно забрести на территорию Латвии, к примеру: обыкновенный, или пятнистый, тюлень (Phoca vitulina), обыкновенная морская свинья (Phocoena phocoena) и средняя бурозубка (Sorex caecutiens). В Латвии встречаются примерно 300 видов птиц, некоторые являются редкими в других странах, например, орлан-белохвост (Haliaeetus albicilla), змееяд (Circaetus gallicus), чёрный аист (Ciconia nigra). Всего 29 видов рыб. Известно примерно 17 500 видов беспозвоночных животных, но возможно в Латвии могут встречаться ещё 12 000 видов[источник не указан 3059 дней]. Количество видов рептилий и земноводных, из-за малопригодных для их жизни климатических условий, мало — всего 20 видов (13 видов земноводных и 7 — рептилий)[77].

Природа Латвии довольно разнообразна, количество природных ресурсов на душу населения превышает среднеевропейские показатели. На одного жителя приходится в 10 раз больше земли, чем в Нидерландах, в 10 раз больше возобновляемых водных ресурсов, чем в среднем в мире. Лесных массивов в сотни раз больше на человека, чем во многих европейских странах. Умеренный климат и уравновешенные геологические условия защищают территорию от катаклизмов[78].

В целом, экологическая обстановка благоприятная, производится регулярный экологический мониторинг. По данным на 2010 год, экология Латвии — лучшая среди трёх стран Прибалтики[79]. В 2012 году Латвия заняла второе место в мире (после Швейцарии) по индексу экологической деятельности[80].

Рига — столица и крупнейший город Латвии с населением более 640 тысяч человек

По состоянию на 1 августа 2016 года, численность населения Латвии составила 1 958 800 человек[2].

По итогам общенациональной переписи, проведённой в марте — июне 2011 года, население Латвии составило 2 067 887 человек, а по оценочным данным, выведенным из расчёта существующих темпов роста населения, к августу 2015 года его численность сократилась до 1 978 300 человек[2].

Плотность населения — 30,5 чел/км². В 2010 году 68 % населения проживало в городах[81].

Согласно данным ЦСУ, в Латвии в 2008 году насчитывалось 2 миллиона 261 тысяча человек, что на 9600 человек меньше, чем в 2007 году. Темп снижения численности населения составил 0,42 %.

В результате естественного сокращения населения, когда уровень смертности превышает уровень рождаемости, общее число жителей сократилось на 7,1 тысячи человек, а в результате миграции численность снизилась ещё на 2,5 тысячи человек.

Число жителей страны продолжает уменьшаться, несмотря на прирост рождаемости, который составил в 2008 году 4 % и стал самым высоким за последние 15 лет[82].

Наибольшее количество выехавших граждан Латвии приходится на Ирландию и Великобританию.

В Латвии на начало 2016 года проживало 1 804 392 граждан, составляя 84,1 % жителей страны[83].

Неграждане (латыш. nepilsoņi) на начало 2018 года составляли около 233 тысяч. С юридической точки зрения — субъекты закона[84] от 12 апреля 1995 г. «О статусе граждан бывшего СССР, не имеющих гражданства Латвии или иного государства» — лица, которые не являются и не были гражданами никакого государства, кроме СССР.

По данным переписи (на 2000 год), в Латвии постоянно проживают 1 093 305 мужчин и 1 282 034 женщины. Средний возраст населения — 37,9 года (мужчины — 35, женщины — 40,4). За период между переписями 1989 и 2000 годов население Латвии явно постарело. Доля тех, кто моложе 15 лет, снизилась с 21,4 % до 17,9 %, а доля лиц в возрасте 60 лет и старше увеличилась с 17,4 % до 21,1 %[85].

Государственный язык в Латвии — латышский. Распространённым языком бытового общения также является русский, в некоторых регионах население использует латгальский язык.

В соответствии со ст. 4 «О государственном языке», Латвийское государство обеспечивает сохранение, защиту и развитие ливского языка как языка коренного населения (автохтонов)[86]. Таким образом, ливский язык в Латвии не считается иностранным языком[87].

По данным Управления по делам религий, в Латвии зарегистрировано 14 религиозных объединений, включающих 719 общин и приходов (2006). В Латвии нет государственной религии, но большая часть русскоязычных исповедует православие, преобладающее число верующих среди латышей запада и центра страны составляют лютеране, на востоке страны распространён католицизм. В Латвии есть и большая старообрядческая община, в основном в Латгалии. В целом общество толерантно к различным религиозным движениям, а церковь не оказывает значительного влияния на общественную жизнь[52].

В 2006 году в Латвии находилось 769 зданий религиозного и культового значения.

Согласно докладу[88] Министерства юстиции за 2012 год, количество прихожан в крупнейших религиозных организациях (больше 350 человек) было следующим:

Членство в Евросоюзе позволило Латвии заметно расширить торговые связи с европейскими государствами, особенно с Германией, Швецией и Великобританией[89]. По состоянию на 1 января 2019 года минимальный размер оплаты труда остался на уровне прошлого года 430 евро (брутто), но вырос в чистом эквиваленте и составил 352.16 евро (нетто).[90][91] По состоянию на 3 квартал 2018 год средний размер оплаты труда в Латвии составлял 1006 евро (брутто), и 744 евро (нетто), при этом треть работающих получали на руки менее 450 евро.[92][93] Индекс Кейтца (отношение МРОТ к средней зарплате) по состоянию на 3 квартал 2018 года составляет около 43 %. По состоянию на март 2019 года средний размер оплаты труда в Латвии составляет 1064 евро[94] (брутто) и 791 евро (нетто).[95]

Преимущества: в последние годы 70 % ВВП формируется за счёт сферы услуг. Страна относительно успешно прошла через шоковую терапию к стабильной рыночной экономике. Инфляция была снижена перед переходом на евро из-за маастрихстских критериев и остаётся низкой (менее 1% в 2018).[96] Национальная валюта, лат, была отменена с переходом на евро (2014). Страна — член единого рынка ЕС, имеет относительно высокие темпы экономического роста (выше среднего по ЕС) и низкий государственный долг (ниже среднего по ЕС). Здесь относительно дешёвая и хорошо образованная, в сравнении со странами ЕС, рабочая сила, которая в значительной мере мигрировала на Запад (количество трудовых мигрантов из Латвии оценивается в 300-400 тысяч человек, при общем количестве экономически активного населения около 900 тысяч)[97]. В условиях падения уровня безработицы и усиления дефицита рабочей силы, рост заработной платы по состоянию на 2019 год не сдерживается замедлением темпов экономического роста.[98]

Слабые стороны: энергоснабжение зависит от импорта нефтепродуктов, газа и электроэнергии. Скудная сырьевая база. Самая большая проблема (как и в других странах — новых членах ЕС) — увеличивающийся с каждым годом дефицит трудоспособной рабочей силы и рост количества пенсионеров в структуре населения в связи с низкой рождаемостью и высокой эмиграцией населения в более богатые страны ЕС, что в свою очередь заставляет работодателей больше платить персоналу, тем самым искусственно повышая зарплаты и увеличивая дисбаланс между производительностью и оплатой труда.[99]

Основные экспортные товары Латвии (2011): электрические машины и оборудование — 6,9 %, машины и механизмы — 5,4 %, железо и нелегированная сталь — 5,2 %, пиломатериалы — 4,8 %, фармацевтическая продукция — 4,1 %, железные и стальные изделия — 3,2 %, первичная продукция из железа и стали (гранулированная и порошкообразная продукция) — 2,8 %, лес-кругляк — 2,6 %, трикотаж и текстиль — 2,5 %, цветные металлы и их изделия — 2,5 %[100].

Латвия подписала соглашение с Литвой и Эстонией об учреждении таможенного союза, и поэтому объём торговли между этими странами достаточно большой.

За прошедшие после восстановления независимости годы Латвия провела серьёзные экономические реформы, восстановила в обращении собственную валюту лат в 1992 году, провела приватизацию и вернула многоквартирные жилые дома прежним владельцам (денационализация).

Экономика стабильно поднималась на 5—7 % в год (в 2006 — 12,6 %, 2007 — 10,3 %) до начала экономического кризиса.

По итогам 2007 года Латвия по темпам роста ВВП находилась на третьем месте на постсоветском пространстве. Опережали Латвию среди стран постсоветского пространства только Азербайджан и Армения.

В 1999 году Латвия вступила во Всемирную торговую организацию (ВТО). В 2004 году Латвия вступила в Европейский союз (ЕС).

С 1 января 2014 года Латвия перешла на использование евро. 2 июня 2016 года Латвия стала 35-м членом (ОЭСР).

Латвия сильно пострадала от мирового экономического кризиса, начавшегося в 2007—2008 годах.

В 2009 году ВВП Латвии упал на 17,8 % — самый плохой показатель динамики ВВП в мире[101]. В 2008 году Латвия стала лидером среди стран Евросоюза по количеству населения, живущего на грани бедности, бедными были признаны 26 процентов населения[102].

13 января 2009 года в Риге произошли волнения, в результате которых 20 февраля правительство Годманиса было распущено[103].

Бурный рост цен на рынке недвижимости, связанный с лёгким получением ипотечных кредитов в латвийских банках и очень активной спекуляцией на рынке был одним из факторов роста инфляции, спровоцировал обвал на латвийском рынке недвижимости. Цены на жильё в Латвии во втором квартале 2008 года по сравнению с соответствующим периодом 2007 года обрушились на 24,1 %.

В результате антикризисных мероприятий в первом квартале 2012 года прирост внутреннего валового продукта (ВВП) по данным Центрального статистического управления по сравнению с тем же периодом 2011 года составил 6,8 %[104]. В 2012 году Международный валютный фонд (МВФ) обнародовал первый доклад о надзоре после окончания программы финансовой помощи Латвии, в котором отмечал, что латвийская экономика переживает мощное оздоровление[105].

Транспортный сектор составляет около 14 % от внутреннего валового продукта. Транзит между Россией, Белоруссией, Казахстаном, а также другими западными и восточными странами.

В 2001 году газета New York Times писала: «Три прибалтийских государства получили значительные прибыли за прошедшее десятилетие за счёт оплаты Россией пошлин за транзит нефти и иных грузов через таллинский порт в Эстонии, рижский и вентспилский порты в Латвии и другие порты. Согласно оценкам российских экспертов, как минимум 25 % экономик Латвии и Эстонии связаны с торговлей. Эти прибыли были получены за счёт России»[110].

В 1998—1999 годах на экспорт услуг транзитного транспорта приходилось 18—20 % ВВП Латвии[111].

В Латвии 8 морских портов, из которых три самых крупных — Вентспилсский свободный порт, Рижский свободный порт и Лиепайский порт. Большинство транзитных перевозок составляет сырая нефть и нефтепродукты. Вентспилсский порт является самым оживлённым портом в странах Балтии. Помимо дорог и железнодорожных путей, Вентспилс также являлся важным звеном в экспорте российской нефти через Балтийское море. По мнению экспертов, даже с увеличением перевалки российских грузов через российские порты, латвийские порты без работы не останутся[112].

Рижский международный аэропорт самый крупный аэропорт в странах Балтии по объёму грузовых и пассажирских перевозок. В 2012 году аэропорт перевёз 4,7 млн пассажиров. Аэропорт имеет прямые рейсы более чем в 80 направлениях в 30 странах мира. AirBaltic является латвийской национальной авиакомпанией.

Латвия имеет три больших гидроэлектростанций: Плявиньская ГЭС (825 МВт), Рижская ГЭС (402 МВт) и Кегумсская ГЭС (192 МВт). В последние годы построено несколько десятков ветряных электростанций разного масштаба.

В Латвии находится Инчукалнское газохранилище, одно из крупнейших подземных хранилищ газа в Европе и единственное в странах Балтии. Уникальные геологические условия на Инчукалнсе особенно подходят для подземного хранения газа.

На территории Латвии действуют четыре оператора мобильной связи: LMT, Tele2, Bite и Triatel.

Среди жителей Латвии в возрасте 15 лет и старше доля лиц с высшим образованием выросла в 1989—2000 годах с 11,5 % до 13,9 %, со средним образованием — с 48,9 % до 51,1 %, с неполным средним (8 классов) — с 23,4 % до 26,5 %, с начальным (4 класса) — снизилась с 12,8 % до 6,1 %, а доля тех, кто даже не закончил 4 классов, упала с 3,4 % до 2,4 %. В 1897 году уровень образования жителей Латвии значительно превышал среднероссийский (тогда в Латвии в возрасте 9-49 лет были грамотны 79,7 % населения, а в Российской империи без Польши и Финляндии — лишь 28,4 %)[источник не указан 2300 дней].

Если же считать от числа всех жителей Латвии (включая детей в возрасте 7 лет и старше), то высшее образование в 2000 году имели 12,1 %, среднее специальное − 17,7 %, среднее общее — 27 %, 8 классов — 23,2 %, начальное образование — 11,4 %, меньше 4 классов — 8,6 %[источник не указан 2300 дней].

Группа «меньше 4 классов» включает 115 тысяч детей в возрасте 7-10 лет, посещающих начальную школу. Если исключить эту группу, то только 2,8 % населения имеют уровень образования ниже 4 классов. Самая высокая пропорция людей с высшим образованием в Риге (20,1 %), Юрмале (14,5 %) и Елгаве (13,5 %)[85].

В стране действуют государственные школы с изучением ряда предметов на языках национальных меньшинств Латвии[113].

После восстановления независимости в 1991 году Латвия столкнулась с проблемой реинтеграции трёх пластов латышской культуры. Первый пласт — это латышская литература и традиции до советских времен[источник не указан 2300 дней].

Латышская литература опиралась на богатые традиции родного фольклора — народных песен, сказок, легенд. Самое полное первое издание латышских народных песен «Латышские дайны» (т. 1—6, 1894—1915) составлено латышским фольклористом Кр. Бароном (1835—1923). «Песенки» (1856) Ю. А. Алунана (1832—64) положили начало латышской национальной письменной поэзии. Творчество представителей т. н. народного романтизма — Аусеклиса (М. Крогземиса, 1850—1879) и А. Пумпура (1841—1902), автора эпоса «Лачплесис» (1888), — носило ярко выраженный антифеодальный характер. В нём отразились идеи национально-освободительного движения. Первые значительные достижения латышской прозы — роман «Времена землемеров» (1879) братьев Матиса (1848—1926) и Рейниса (1839—1920) Каудзит и рассказы Апсишу Екаба (Я. Яунземиса, 1858—1929) о жизни деревни. Творчество латышских писателей испытывало влияние русского реализма. Начало латышской драматургии положил А. Алунан (1848—1912) в 1870—1880-х гг.

Второй пласт латышской культуры сформировался после 1945 году за пределами Латвии среди приблизительно 120 тыс. эмигрантов, создавших латышские общины в Швеции, Германии, США, Канаде и Австралии. Оживлённая культурная деятельность латышей, включавшая издание литературы, продолжалась во всех этих странах. Третий пласт представляла культурная жизнь в Латвии после 1945[источник не указан 2300 дней].

До XIX века городская культура Латвии была по большей части продуктом немецко-говорящей политической и общественной элиты. Латышское крестьянство имело самобытные устные предания на собственном языке, состоявшие в основном из народных песен и былин. Заметным достижением национальной культуры было издание Эрнстом Глюком в 1694 году латышского перевода Библии. Другой важной вехой стало основание в 1822 первого периодического издания на латышском языке «Латвиешу авизес» («Латышская газета»)[источник не указан 2300 дней].

Взаимоотношения между городской и крестьянской культурами коренным образом изменились в середине XIX века, когда латыши, получившие университетское образование, такие, как Атис Кронвалдс (1837—1875), потребовали равноправия языков и призвали к созданию полноценной латышской литературы. К началу XX века такая литература появилась; в ней ощущалось влияние скандинавской, немецкой и русской литературы. Получили признание такие поэты, как Райнис (1865—1929) и Аспазия (Эльза Розенберга, 1865—1943)[источник не указан 2300 дней].

Включение Латвии в состав Советского Союза привело к советизации всех сфер культурной жизни, включая систему образования. Новые поколения латышей воспитывались в убеждении, что советская латышская культура представляет собой высшую стадию национального культурного развития. Официально одобренным направлением стал социалистический реализм в литературе и изобразительном искусстве. Латышские мастера, работавшие на Западе, игнорировались или отвергались как декаденты или «буржуазные националисты». С увеличением численности русского населения все уровни системы образования стали развиваться по двум языковым направлениям — латышскому и русскому. Старая национальная культура Латвии трактовалась как отсталая и узкая по сравнению с «интернациональной культурой» Советского Союза[источник не указан 2300 дней].

В Советском Союзе проводилась плановая и целенаправленная работа по интеграции всех национальных культур. Составной частью этой работы были переводы национальных писателей на языки других народов СССР, в первую очередь на русский. Благодаря этой работе миллионы жителей СССР получили возможность познакомиться с национальной латышской литературой и другими достижениями латышской культуры. Книги латышских писателей: Лациса, Упита, Гривы, Судрабкална, Кемпе, Зиедониса, Григулиса, Скуиня, Вациетиса и мн. др. переведены на языки народов СССР: эстонский, литовский, белорусский, туркменский, узбекский, украинский, грузинский, казахский, киргизский и др., а также на иностранные языки. Общий тираж произведений Лациса на русском языке составил около 10 млн экз., а произведений Упита более 3 млн экземпляров[114].

Радикальные изменения произошли во второй половине 1980-х годов. С приходом гласности издатели и писатели отбросили старые ограничения и стали публиковать запрещённые произведения. К 1989 году престиж писателей и журналистов значительно вырос благодаря средствам массовой информации. Одними из инициаторов создания Народного фронта Латвии стали деятели культуры, такие, как Янис Петерс (р. 1939), который в течение некоторого времени был латвийским послом в России[115], и Виктор Авотиньш.

Из блюд латвийской кухни, пользующихся популярностью, можно назвать кислый молочный суп, хлебный суп, а также путру и капусту. Путра — это густая хлебная похлёбка, сваренная из круп (чаще всего из перловой) и заправленная молоком или мясом и салом. Много разнообразных блюд готовят в Латвии из кочанной капусты, всевозможных свежих и квашеных овощей, свекольной ботвы, щавеля и других дикорастущих растений. Очень широко используют латвийские кулинары горох и бобы. Излюбленными блюдами считаются густая каша из гороха и бобов и перловой крупы. Очень вкусны отварной горох с жареным шпиком, а также круглые клёцки из гороха или бобов с пахтой или кефиром[116].

Периодические издания начали появляться в Латвии в начале XVIII века, одним из основоположников периодики был пастор Иоганн Трей.

Хоккей с шайбой считается самым популярным видом спорта в Латвии.[источник не указан 733 дня] За сборную Латвии выступали такие хоккеисты, как Хельмут Балдерис, Артур Ирбе, Сандис Озолиньш, Сергей Жолток, Карлис Скрастиньш и другие. «Динамо» Рига является сильнейшим хоккейным клубом страны, выступает в Континентальной хоккейной лиге. В 2006 году в Риге прошёл чемпионат мира.

Баскетбол является вторым по популярности видом спорта в стране.[источник не указан 733 дня] Наиболее известным латвийским баскетболистом является Кристапс Порзингис,[источник не указан 733 дня] который выступает в НБА.

Другие популярные виды спорта в Латвии: футбол, волейбол, теннис, велосипедный спорт, бобслей, санный спорт и тяжелая атлетика. Наивысшим достижением Сборной Латвии по футболу является выход в финальную часть чемпионата Европы 2004 года, где они смогли добиться ничьей с Германией и чуть не сотворили сенсацию в матче со сборной Чехии. Также популярен спидвей, в котором сборная Латвии в 2013 году впервые вышла в полуфинал Кубка мира. Спидвейный клуб «Локомотив»[122] находится в городе Даугавпилсе.

Латвия участвует в зимних и летних Олимпийских играх. Наиболее успешным олимпийским спортсменом в истории независимой Латвии является Марис Штромбергс, который стал двукратным олимпийским чемпионом в 2008 и 2012 годах в соревновании по BMX.