Гигантская австралийская каракатица

Гига́нтская австрали́йская карака́тица (лат. Sepia apama) — вид головоногих моллюсков из рода настоящих каракатиц семейства каракатиц (Sepiidae). Достигая 50 см в длине мантии и свыше 10,5 кг в живом весе, считается крупнейшей каракатицей в мире.[1]

Гигантские австралийские каракатицы живут в прибрежных водах возле юго-восточных, южных, и юго-западных берегов Австралии, от Брисбена (штат Квинсленд) на востоке до залива Шарк-Бей (залив Акул, Shark Bay, Западная Австралия) на западе. Эндемичный вид. Встречается на каменистых рифах, зарослях водорослей, песчаном или илистом морском дне на глубинах до 100 м.[2]

Наблюдения за каракатицами, оснащёнными миниатюрными датчиками, при помощи гидрофонов позволили узнать много о их поведении.[3][4] Как правило, гигантские каракатицы ведут дневной образ жизни; наблюдаемые особи не совершали больших путешествий, проводят свои дни на небольшой территории (90-550 метров). В обычное время (вне своего брачного периода), почти 95 % времени они проводили в покое, прячась от хищников в щелях между камнями. Таким образом, они тратят большую часть энергии на рост, а не на активность. что позволило предположить, что с биоэнергетической точки зрения они ближе к осьминогам, чем к кальмарам.[5]

Сезон размножения у гигантских каракатиц проходит в начале зимнего периода южного полушария (то есть в июне). Самцы теряют свою обычную защитную окраску и очаровывают самок яркими, быстро сменяющимися цветами и пёстрой раскраской. Другие же самцы, наоборот, притворяются самками, чтобы приблизиться к самке-каракатице, охраняемой крупным доминирующим самцом, и спариться с нею.

Вскоре после спаривания и откладывания самками яиц (под камнями, в труднодоступных местах) каракатицы-родители умирают. Детёныши вылупляются из яиц через 3—5 месяцев (в зависимости от температуры воды).[6]

Хотя обычно гигантские каракатицы живут в сравнительном одиночестве, для своих брачных игр они собираются в больших количествах на отдельных участках океана. Всемирную известность получило место встреч каракатиц в бухте Фолс-Бей (False Bay), находящейся в северной части залива Спенсер, к северо-востоку от города Уайалла, где в разгар брачного сезона плотность каракатиц доходит до одной особи на квадратный метр.[7] До сих пор точно неизвестно, откуда каракатицы собираются в эту бухту в таких количествах.[7]

Гигантские каракатицы полюбились бутылконосым дельфинам. По наблюдениям учёных, дельфины, ловящие этих головоногих созданий в заливе Спенсер, научились выжимать из каракатиц их «чернила» и вынимать «косточку» перед употреблением их в пищу.[8]

До 1993 г. годов ловля гигантских каракатиц, собирающися в заливе Спенсер, велась в небольших масштабах (около 4 тонн в год), главным образом для использования их как наживки для ловли местной ценной рыбы, розового пагра (Australasian snapper, Pagrus auratus), или для корма в аквакультуре.[6][7] Впоследствии, однако, начался более крупномасштабный лов каракатицы на экспорт, что поставило численность этого вида под угрозу. Для его сохранения в настоящее время лов гигантских каракатиц в районе их размножения в бухте Фолс-Бей залива Спенсер запрещён круглый год.[6][9]

Вместо рыболовов район ежегодных брачных игр гигантских каракатиц в бухте Фолс-Бей у города Уайалла теперь привлекает любителей подводного плавания, которые посещают его со всех концов мира, чтобы насладиться этим необычным зрелищем.[7][10][11] Ввиду сравнительно небольшой глубины наблюдать каракатиц можно не только с аквалангом, но даже и со шноркелем.[7]

В настоящее время некоторые экологические организации проявляют беспокойство за судьбы каракатиц — также как и других обитателей залива — в связи с планами горнодобывающей компании BHP Billiton соорудить крупномасштабные водозаборные сооружения и завод для опреснения воды недалеко от района их размножений у северной оконечности залива Спенсер.[12][13] Компания, впрочем, утверждает, что количество воды, которую они будут забирать из залива, будет незначительно по сравнению с тем количеством, которое из него испаряется естественно, и увеличение солёности остающейся в заливе воды не повредит экосистеме.

Планы строительства в том же районе нового грузового порта для нужд той же BHP Billiton также вызывают опасения за судьбу каракатиц.[14]