Германская империя

Текущая версия страницы пока не проверялась опытными участниками и может значительно отличаться от , проверенной 1 августа 2019; проверки требуют .

Герма́нская импе́рия — принятое в российской историографии название немецкого государства в 1871—1918 годах.

Официальное название немецкого государства в 1871—1945 годах — Deutsches Reich (Германский рейх), что также переводится как «Германская империя» или «Германское государство» (с 1943 — Großdeutsches Reich, «Великогерманское государство», «Великогерманская империя»).

В историографии этот период времени принято делить на Германскую империю (кайзеровскую Германию) (1871—1918), Веймарскую республику (1918—1933) и Третий рейх (нацистскую Германию) (1933—1945). Таким образом, термин «Германская империя» применяют главным образом к кайзеровской Германии, что соответствует термину немецкой историографии Deutsches Kaiserreich. Веймарскую республику и Третий рейх, несмотря на формальную корректность, к данному понятию обычно не относят.

Основателями Германской империи считают Отто фон Бисмарка и Вильгельма I Гогенцоллерна. Иногда её называют «Второй рейх» (см. «Первый» и «Третий»). Германская империя прекратила своё существование в 1918 году в результате Ноябрьской революции.

После победы в австро-прусско-итальянской войне 1866 года Пруссия разгромила практически всех противников объединения Германии. Однако оставалась Франция, которая всеми силами пыталась не допустить объединения Германии. Французский император Наполеон III стремился не допустить объединения Германии и сохранить европейскую гегемонию Франции. В 1870 году началась Франко-прусская война. Канцлер Пруссии Отто фон Бисмарк и король Вильгельм I надеялись в результате войны объединить Германию и подорвать могущество Франции. Войска Северогерманского союза одержали полную победу. 18 января 1871 года в Зеркальной галерее Версальского дворца была провозглашена Германская империя, а её кайзером — Вильгельм I. К империи быстро присоединились государства, не входившие в состав Северогерманского союза — Бавария и прочие южногерманские страны. Австрия частью Германии не стала. Пять миллиардов франков, которые французы выплатили немцам в качестве контрибуции, стали прочным фундаментом для немецкой экономики.

После этого фон Бисмарк объявил, что колониальная политика не является приоритетом для Германской империи. Ещё в 1864 году после Датско-прусской войны Дания безуспешно предлагала Пруссии и Австрии Датскую Вест-Индию, пытаясь избежать полной потери Шлезвига[4]. В 1870 году после Франко-прусской войны было отклонено предложение Франции о передаче Кохинхины. Однако уже в 1873 году было образовано «Африканское общество в Германии» (нем. Afrikanische Gesellschaft in Deutschland), которое ставило себе целью исследование Африки. В 1882 году появилось «Немецкое колониальное общество» (нем. Deutscher Kolonialverein), объединившее свыше 15 000 сторонников колониальной политики. В 1887 году оно объединилось с созданным в 1884 году «Обществом за немецкую колонизацию» (нем. Gesellschaft für Deutsche Kolonisation), ставившим своей целью практическую реализацию этой политики.

В 1884 году Бисмарк объявил, что зарубежные владения германских коммерсантов будут защищаться германским государством. Были приобретены достаточно большие территории в Африке и Океании. Однако в 1885 году Бисмарк вновь отошёл от колониальной политики, сосредоточившись на улучшении отношений с Францией и Англией. На Берлинской конференции 1884—1885 годов Африка была разделена между европейскими державами, а согласно Гельголандско-занзибарскому соглашению 1890 года африканский протекторат Виту был обменян на стратегически важный для Германии остров Гельголанд в Северном море.

После смерти Вильгельма в 1888 году на престол вступил смертельно больной Фридрих III. Второй Государь царствовал лишь 99 дней. За 99 дней царствования умирающий император из государственных дел успел только отправить в отставку неэффективного консерватора, министра внутренних дел Роберта Виктора фон Путткаммера (за шесть дней до смерти, 9 июня). Так 1888 год стал в Германии годом трёх императоров.

После смерти Фридриха на престол взошёл его сын Вильгельм. Незадолго до его вступления на престол Германия обзавелась колониями в Африке (Тоголенд, Камерун, Германская Юго-Западная Африка, Германская Восточная Африка) в Азии (порт Циндао) и Океании (Германская Новая Гвинея, Германское Самоа), был заключён военный союз с Австро-Венгрией и Россией (Россия вскоре вышла из союза) против Франции и Англии, были увеличены армия и флот. В то же время был введён прогрессивный подоходный налог (когда ставка налогообложения повышается по мере роста доходов).

Начало войны было для Германии успешным: российские войска были разбиты в Восточной Пруссии, немецкая армия оккупировала Бельгию, Люксембург, вторглась в Северо-Восточную Францию, оккупировала Польшу и часть Белоруссии.

Союзники Германии воевали хуже: австрийцы были наголову разгромлены в Галиции, турки потерпели множество поражений на Кавказском фронте. Италия предала своих союзников и 23 мая 1915 года объявила войну Австро-Венгрии. Лишь с помощью немецкой армии австрийцы и турки вернули некоторые позиции, итальянцы были разбиты при Капоретто.

Германия одержала множество побед в ходе активных боевых действий, но к 1915 году на всех фронтах началась позиционная война, представлявшая собой взаимную осаду — на истощение. Несмотря на свой промышленный потенциал, Германия не могла одержать победу над противником в позиционной войне. Немецкие колонии были оккупированы. Страна была абсолютно истощена. Перевес в ресурсах был у Антанты, и 5 октября 1918 года германское правительство обратилось с просьбой о перемирии. Оно было заключено 11 ноября 1918 года, через несколько дней после начала Ноябрьской революции.

9 ноября 1918 года в Германии началась революция, в результате которой монархия была свергнута, и Вильгельм вынужден был бежать в Нидерланды.

Германский парад у Бранденбургских ворот в честь начала войны,Август 1914 года

Германия не хотела рисковать длительными сражениями вдоль франко-германской границы и вместо этого приняла План Шлиффена , военную стратегию, направленную на то, чтобы нанести вред Франции, вторгшись в Бельгию и Люксембург , сметая, окружая и сокрушая как Париж, так и французские войска вдоль Франко-Германской границы. После победы над Францией Германия развернется, чтобы напасть на Россию. План предусматривал нарушение официального нейтралитета Бельгии и Люксембурга, который Великобритания гарантировала договором. Однако немцы рассчитали, что Британия вступит в войну, независимо от того, имела ли она формальное оправдание для этого или нет,что было верно. Сначала атака была успешной:Немецкая армия наступала из Бельгии и Люксембурга и двинулась в Париж на соседней реке Марне, Тем не менее, развитие оружия в течение прошлого столетия в значительной степени благоприятствовало обороне, а не нападению, особенно благодаря пулемету, так что потребовалось пропорционально больше наступательных сил, чтобы преодолеть оборонительную позицию. Это привело к тому, что немецкие линии по плану о нападения продолжали менять расписание наступления, в то время как французские линии расширялись. Кроме того, некоторые немецкие части, которые первоначально были отведены для крайне правых немецких войск, были переведены на Восточный фронт в ответ на мобилизацию России гораздо быстрее, чем предполагалось. Комбинированный эффект привел к тому, что немецкий правый фланг опустился перед Парижем, а не за ним, обнажив немецкий правый фланг расширяющимися французскими линиями и атаку стратегических французских резервов, размещенных в Париже. Атакуя обнаженный немецкий правый фланг,Французская армия и британская армия оказали сильное сопротивление обороне Парижа в Первой битве на Марне , в результате чего немецкая армия отступала.

После Первой битвы на Марне между немецкой армией и Антантой долгое время стояла тупиковая ситуация в окопной войне . Другие немецкие попытки прорваться вглубь Франция потерпела неудачу в двух сражениях Ипра с огромными потерями. Начальник штаба Германии Эрих фон Фалькенхайн решил отойти от плана Шлиффена и вместо этого сосредоточиться на войне на истощение против Франции. Фалькенхайн нацелился на древний город Верден потому что это был один из последних городов, которые выстоял против немецкой армии в 1870 году, и Фалькенхайн знал, что в силу национальной гордости французы сделают все, чтобы его не взяли. Он ожидал, что при правильной тактике французские потери будут больше, чем у немцев, и что продолжение французских обязательств перед Верденом "вернёт у французской армии белый цвет", а затем позволит немецкой армии легко захватить Францию. В 1916 году началась битва за Верден , когда французские позиции подвергались постоянному обстрелу и нападению с отравляющими газами, а также понесли большие потери в результате нападения подавляющего большинства немецких войск. Однако предсказание Фалькенхайна о большем количестве убитых французов оказалось неверным,так как сами немцы понесли большие потери. Фалькенхайн был заменен Эрихом Людендорфом, немецкая армия вышла из Вердена в декабре 1916 года, и битва закончилась.

В то время как Западный фронт был тупиковым для немецкой армии, Восточный фронт в конечном итоге оказался большим успехом. Несмотря на первоначальные неудачи из-за неожиданно быстрой мобилизации русской армии, которая привела к российскому вторжению в Восточную Пруссию и Австрийскую Галицию , плохо организованная и снабженная русская армия пошатнулась, и немецкая армия после этого неуклонно продвигались на восток. Немцы извлекли выгоду из политической нестабильности в России и стремления ее населения прекратить войну. В 1917 году правительство Германии разрешило российскому коммунистическому большевистскому лидеру Владимиру Ленину проехать по Германии из Швейцарии в Россию. Германия считала, что если бы Ленин мог создать дальнейшие политические волнения, Россия больше не сможет продолжать свою войну с Германией, позволяя немецкой армии сосредоточиться на Западном фронте.

В марте 1917 года Николай II был свергнут с русского престола, а в ноябре к власти пришло большевистское правительство под руководством Ленина. Столкнувшись с политической оппозицией большевиков, он решил прекратить кампанию России против Германии, Австро-Венгрии , Османской империи и Болгарии , чтобы перенаправить большевистскую силу на ликвидацию внутреннего несогласия. В марте 1918 г. по Брест-Литовскому мирному договору большевистское правительство предоставило Германии и Османской империи огромные территориальные и экономические уступки в обмен на прекращение войны на Восточном фронте. Все современные страны Балтии были переданы немецкой оккупационной власти Ober Ost вместе с Белоруссией и Украиной . Таким образом, Германия наконец достигла своего долгожданного господства над «МиттельЕвропой» (Восточная Европа) и теперь может полностью сосредоточиться на разгроме союзников на Западном фронте.

Германия со временем потеряла почти все свои колонии (см. колонии Германии). Однако в Германской Восточной Африке лидер колониальной армии Германии генерал-майор Пауль-Эмиль фон Леттов-Форбек провел впечатляющую партизанскую кампанию. Используя немцев и коренных жителей Аскари , Леттов -Форбек предпринял многочисленные партизанские рейды против британских войск в Кении и Родезии . Он также вторгся в Португальский Мозамбик, чтобы улучшить запасы своих войск и собрать больше новобранцев Аскари.Он оставался не побеждённым вплоть до конца войны.Умелые действия фон Леттов-Форбека принесли ему уважение противника и сделали генерала на родине национальным героем.

Поражение России в 1917 году позволило Германии перевести сотни тысяч военнослужащих с Восточного на Западный фронт, что дало ей численное преимущество перед Антантой .Подготовив солдат к новой тактикой штурмовых отрядов , немцы рассчитывали разморозить поле боя и одержать решительную победу, прежде чем армия Соединенных Штатов , вступившие теперь в войну на стороне Антанты, придёт в силу.  Тем не менее, Весеннее наступление не увенчалось успехом, поскольку союзники отступили и перегруппировались, а у немцев не было резервов, необходимых для консолидации своих завоеваний. Между тем солдаты стали радикализированы русской революцией были менее готовы продолжать борьбу. Военные усилия вызвали гражданские беспорядки в Германии, в то время как войска, которые постоянно находились в поле без помощи, истощались и теряли всякую надежду на победу. Летом 1918 года, когда американцы прибывали со скоростью 10 000 солдат в день и немецкие резервы расходовались, это было лишь вопросом времени, когда многочисленные наступления союзников уничтожат немецкую армию.

Многие немцы хотели положить конец войне, и все большее число стало ассоциироваться с политическими левыми, такими как Социал-демократическая партия и более радикальной Независимой социал-демократической партией , которые требовали прекращения войны. Вступление США в войну в апреле 1917 года изменило долгосрочный баланс сил в пользу союзников.

Конец октября 1918 года в Киле , на севере Германии, ознаменовал начало германской революции 1918–1919 годов . Части германского военно-морского флота отказались отплыть для последней крупномасштабной операции в войне, начав восстание. 3 ноября восстание распространилось на другие города и штаты страны, во многих из которых были созданы рабочие и солдатские советы. Тем временем Гинденбург и старшие генералы потеряли доверие к кайзеру и его правительству.

Болгария подписала перемирие 29 сентября 1918 года. Османская империя подписала перемирие 30 октября 1918 года. Между 24 октября и 3 ноября 1918 года Италия победила Австро-Венгрию в битве при Витторио Венето , что заставило Австро-Венгрию подписать перемирие 3 ноября 1918 года. Итак, в ноябре 1918 года, с внутренней революцией, союзники продвигались в направлении Германии на Западном фронте.Австро-Венгрия разваливалась из-за множественной этнической напряженности, другие ее союзники из войны и давления со стороны немецкого верховного командования, кайзера и всех германских правящих королей, герцогов и принцев отреклись от престола, а немецкое дворянство было упразднено. 9 ноября социал-демократ Филипп Шайдеманн провозгласил республику. Новое правительство во главе с германскими социал-демократами призвало и получило перемирие 11 ноября. На смену империи пришла Веймарская республика.  Противники, в том числе недовольные ветераны, присоединились к разнообразным военизированным и подпольным политическим группам, таким как Фрейкорпс, Консул Организации и к коммунистам.

Концепция « тотальной войны » означала, что поставки должны были быть перенаправлены на вооруженные силы, и, поскольку немецкая торговля была остановлена военно-морской блокадой союзников , немецкие гражданские лица были вынуждены жить во все более скудных условиях. Сначала контролировались цены на продукты питания, затем было введено нормирование. Во время войны около 750 000 немецких мирных жителей умерли от недоедания.

К концу войны условия на домашнем фронте резко ухудшились, причем во всех городских районах отмечалась острая нехватка продовольствия. Причины включали в себя перевод многих фермеров и работников пищевой промышленности в армию в сочетании с перегруженной железнодорожной системой, нехваткой угля и британской блокадой. Зима 1916–1917 гг. Была известна как «зима репы», потому что людям приходилось выживать на овощах, чаще предназначенных для животноводства, в качестве замены картофелю и мясу, которых было все меньше. Тысячи суповых кухонь были открыты, чтобы накормить голодных, которые ворчали, что фермеры держат еду для себя. Даже армии пришлось сокращать солдатский рацион.  Моральный дух как мирных жителей, так и солдат продолжал падать.

К 1900 году Германия стала крупнейшей экономикой в ​​Европе и второй по величине в мире после Соединённых Штатов. Ранее Соединённое Королевство занимало это место. Основными экономическими конкурентами Германии были Великобритания и США. На протяжении всего своего существования она переживала экономический рост и модернизацию во главе с тяжёлой промышленностью. В 1871 году население страны составляло 41 миллион человек, а к 1913 году оно увеличилось до 68 миллионов.

В течение 30 лет Германия боролась с Великобританией, чтобы стать ведущей промышленной державой Европы. Представителем немецкой промышленности стал сталелитейный гигант Krupp, чей первый завод был построен в Эссене. К 1902 году только фабрика стала «великим городом со своими улицами, собственной полицией, пожарной службой и правилами дорожного движения. Здесь 150 километров железных дорог, 60 различных заводских зданий, 8500 станков, 7 электрических станций, 140 километров подземный кабель и 46 надземных».

При Бисмарке Германия была мировым новатором в создании государства всеобщего благосостояния. Немецкие рабочие пользовались медицинскими пособиями, пособиями по случаю несчастного случая и беременности и родам, столовыми, раздевалками и национальной пенсионной системой.

Вначале, не имея технологической базы, немцы импортировали свою технику и оборудование из Великобритании, но быстро освоили навыки, необходимые для эксплуатации и расширения железных дорог. Во многих городах новые железнодорожные мастерские были центрами технологического осознания и обучения, поэтому к 1850 году Пруссия была самодостаточна в удовлетворении потребностей строительства железных дорог, а железные дороги стали основным стимулом для роста новой сталелитейной промышленности. Однако объединение Германии в 1870 году стимулировало консолидацию, национализацию в государственные компании и дальнейший быстрый рост. В отличие от ситуации во Франции, целью была поддержка индустриализации, и поэтому тяжёлые линии пересекали Рур и другие промышленные районы и обеспечивали хорошие связи с основными портами Гамбурга и Бремена. К 1880 году в Германии насчитывалось 9 400 локомотивов, перевозящих 43 000 пассажиров и 30 000 тонн грузов, вскоре они обогнали Францию. Общая протяжённость железнодорожных путей Германии увеличилась с 21 000 километров в 1871 году до 63 000 километров к 1913 году, создав самую большую железнодорожную сеть в мире после Соединённых Штатов и фактически превзойдя 32 000 километров железных дорог, которые соединяли Великобританию в том же году.

Индустриализация в Германии динамично развивалась, и немецкие производители начали захватывать внутренние рынки за счёт британского импорта, а также конкурировать с британской промышленностью за рубежом, особенно в США. К 1870 году немецкая текстильная и металлообрабатывающая промышленность превзошла британскую по организационной и технической эффективности. Вытеснив британских производителей на внутренний рынок, Германия стала доминирующей экономической державой на континенте и была второй по величине страной-экспортёром после Британии.

Технический прогресс во время немецкой индустриализации происходил в четыре волны: железнодорожная волна (1877—1886), волна красителя (1887—1896), химическая волна (1897—1902) и волна электротехники (1903—1918). Поскольку Германия индустриализировалась позже Британии, она смогла смоделировать свои заводы после британских, тем самым более эффективно используя свой капитал и избегая устаревших методов в своем прыжке в технологическую оболочку. Германия инвестировала больше, чем британцы, в исследования, особенно в химию, двигатели и электричество. Господство Германии в области физики и химии было таким, что треть всех Нобелевских премий досталась немецким изобретателям и исследователям.

Немецкая картельная система (известная как Konzerne), будучи значительно сконцентрированной, смогла более эффективно использовать капитал. Германия не была утяжелена дорогой всемирной империей, которая нуждалась в обороне. После аннексии Германией Эльзаса-Лотарингии в 1871 году она поглотила части того, что являлось промышленной базой Франции.

К 1900 году немецкая химическая промышленность доминировала на мировом рынке синтетических красителей. Три крупные фирмы BASF, Bayer и Hoechstпроизвели несколько сотен различных красителей, а также пять небольших фирм. В 1913 году эти восемь фирм произвели почти 90 % мировых поставок красителей и продали около 80 % своей продукции за рубеж. Три крупные фирмы также интегрировали добычу сырья в производство и начали расширять свою деятельность в других областях химии, таких как фармацевтика, фотоплёнка, сельскохозяйственная химия и электрохимикаты. Принятие решений на высшем уровне находилось в руках профессиональных наёмных менеджеров; ведущий Чендлер назвал немецкие красящие компании «первыми в мире по-настоящему управляющими промышленными предприятиями». Было много побочных результатов исследований, таких как фармацевтическая промышленность, которая возникла в результате химических исследований.

К началу Первой мировой войны немецкая промышленность перешла на военное производство. Самые высокие требования предъявлялись к углю и стали для производства артиллерии и снарядов, а также к химическим веществам для синтеза материалов, на которые распространялись ограничения на импорт, и к химическому оружию и военным поставкам.

После достижения формального объединения в 1871 году Бисмарк посвятил большую часть своего внимания делу национального единства. Он выступал против консервативной католической активности и эмансипации, особенно власти Ватикана при Папе Пии IX, и радикализма рабочего класса, представленного формирующейся социал-демократической партией.

Одним из результатов политики объединения было постепенное нарастание тенденции к отказу от использования негерманских языков в общественной жизни, школах и учебных заведениях с целью оказания давления на не немецкое население, чтобы оно отказалось от своей национальной идентичности в том, что называлось " Германизация ". Эта политика часто оказывала обратное воздействие на стимулирование сопротивления, обычно в форме домашнего обучения и более тесного единства в группах меньшинств, особенно поляков.

Политика германизации была направлена, в особенности, против значительного польского меньшинства империи, завоеванного Пруссией в разделах Польши . Поляки рассматривались как этническое меньшинства даже там, где они составляли большинство, как в провинции Позен , где были проведены ряд антипольских мер.  Многочисленные антипольские законы не имели большого эффекта, особенно в провинции Позен, где немецкоязычное население сократилось с 42,8% в 1871 году до 38,1% в 1905 году, несмотря на все усилия.

Численность населения (1880) — 45 234 061. В гражданском отношении большинство населения (кроме населения колоний) — «немцы» (deutsche, е. ч. deutsch, в России неофициально назывались «германцами», со стороны представителей немецкой диаспоры в Восточной Европе — Deutschländer) — все граждане всех государств союза (прусские граждане («пруссаки»), баварские граждане («баварцы»), саксонские граждане («саксонцы»), вюртембергские граждане («вюртембержцы») и др., обладатели пасскарт граждан государств союза, а также рейхсбюргеры — как правило проживавшие Эльзасс-Лотарингии и в колониях[5]), независимо от национальности. Граждане любого государства союза на территории любого другого государства союза обладали равными с его гражданами правами, допускалось наличие гражданства сразу в нескольких государствах союза, тогда как двойное гражданства государства союза и иностранного государства отсутствовало. Иностранные граждане имевшие вид на жительство в немецких землях (обладатели пасскарт иностранца) составляли — 275 856, из которых в свою очередь 117 574 — австрийские граждане, швейцарские граждане — 28 244, датские граждане — 23 593, нидерландские граждане — 17 772, французские граждане — 17 393, российские граждане — 15 107[6]. Родным языком для большинства являлся немецкий, из иноязычного населения больше всего было датско-говорящих (большая часть проживала в Шлезвиг-Гольштейне), франкофонов (большая часть проживала в Эльзас-Лотарингии), фризо-говорящих (большая часть проживала в Шлезвиг-Гольштейне), нидерландо-говорящих (большая часть проживала в Ганновере, Вестфалии и Рейнской провинции), кашубо-говорящих (большая часть проживала в Западной Пруссии), литово-говорящие (большая часть проживала в Восточной Пруссии), мазуро-говорящие (большая часть проживала в Восточной Пруссии), польско-говорящие (большая часть проживала в Позене, Силезии и Западной Пруссии) и вендо-говорящие (большая часть проживала в Бранденбурге, Силезии и Саксонии)[7].

После объединения Германии правители некогда независимых германских государств сохранили свою власть и повиновались только императору — королю Пруссии. Так что в Германии не было единой системы административно-территориального деления.

Территория Германской Империи делилась на государства союза (bundesstaaten):

Законодательный орган государства союза — ландтаг (landtag) (ранее — земские штаты (landesstaende)), состоявший из первой палаты (erste kammer) или палаты лордов (herrenhaus) и второй палаты (zweite kammer) или палаты депутатов (abgeordnetenhaus), во главе государств союза стояли монархи — короли, герцоги, графы, князья, исполнительный орган государства союза — совет министров (ministerrat) или государственное министерство (staatsministerium), состоящие из государственного министра (staatsminister) или премьер-министра (ministerpraesident) и государственных советников (staatsrat) или министров.

Пруссия и Гессен делились на провинции (provinz), провинции на городские районы (stadtkreis) и районы (kreis), районы на городские общины (stadtgemeinde) и общины (gemeinde), Берлин не входил ни в одну из провинций, делился на округа (bezirk). Районы Пруссии группировались в административные округа (regierungsbezirk), общины Пруссии в административные районы (amtsbezirk). Прочие государства союза делились на амты (amt) или бецирксамты (bezirksamt), амты на города или общины. Амты в некоторых государствах союза могут группироваться в районы.

Во главе провинции стоял обер-президент (oberpraesident), назначался королём. Представительный орган провинции — избираемый населением провинциальный ландтаг (provinzillantag) (раннее — провинциальные штаты (provinzialstaende)). Исполнительный орган — назначавшийся королём земельный комитет (landesausschuss), состоял из земельного капитана (landeshauptmann), первого земельного советника (erste landesrat) и земельных советников (landesrat).

Во главе административного округа стоял регирунгс-президент (regierungspraesident), назначался королём, во главе амта стоял амтманн (amtmann), назначался монархом. Представительный орган района — избираемый населением крейстаг (kreistag) (раннее — районные штаты (kreisstaende)). Исполнительный орган — назначавшийся королём районный комитет (kreisausschuss), состоял из ландрата (landrat), первого районного олдермена (erste kreisbeigeordeter) и районных советников (kreisbeigeordeter).

Представительный орган городского района или городской общины — избираемое населением городское собрание уполномоченных (stadtvereordnetenversammlung) (в Пруссии и Гессене) или городской совет (stadtrat). Исполнительный орган городского района или городской общины — назначавшийся королём магистрат (magistrat), состоял из бургомистра (buergermeister) (или обер-бургомистра (oberbuergermeister)), первого городского советника (erste stadtrat) и городских советников (stadtrat). Исполнительный орган города в южных землях бургомистр, являвшийся одновременно и председателем городского совета.

Представительный орган общины — избираемое населением общинное представительство (gemeindevertretung) (в Пруссии и Гессене) или общинный совет (gemeinderat), исполнительный орган общины — назначаемое королём общинное правление (gemeindevorstand), состояло из общинного старосты (gemeindevorsteher) (или бургомистра), первого олдермена (erste beigeordneter) и олдерменов (beigeordneter). Исполнительный орган общины в южных землях общинный староста или бургомистр, являвшийся одновременно и председателем общинного совета.

До 1911 года Эльзас-Лотарингия не имела своего ландтага, его функции исполнял консультативный земельный комитет, главой имперской земли являлся Король Пруссии, представленный штатгальтером.

Во главе каждой из колоний стояли императорские губернаторы (Kaiserliсher Gouverneur), каждая из колоний делится на бецирксамты во главе с императорскими бецирксамтманны (Kaiserliche Bezirksamtmann)

По конституции, союзное президентство (нем. Bundespräsidium) принадлежало прусскому королю, который пользовался титулом германского императора. Право участия в законодательных вопросах император имел лишь в качестве прусского короля. Императору принадлежало право обнародования законов; но так как он по конституции не пользовался даже правом отлагательного вето, то право обнародования превращалось в обязанность исполнительной власти. Императору предоставлялось, впрочем, довольно широкое право издавать собственные распоряжения. Императору предоставлялось право в случаях, грозящих общественной безопасности, как в военное, так и в мирное время, объявить любую часть империи (за исключением Баварии) в осадном положении. Законодательные органы Союзный совет (нем. Bundesrat), члены которого назначались суверенами или высшими органами союзных государств, и Рейхстаг (нем. Reichstag), члены которого избирались народом на основе всеобщего избирательного права.

Император имел право назначения и увольнения всех главных имперских должностных лиц, начиная с канцлера. Имперский канцлер (нем. Reichskanzler) являлся главным органом исполнительной власти и вместе с тем единственным лицом, ответственным перед союзным советом и рейхстагом за все действия этой власти. Кроме самого союзного канцлера, в Германской империи не существовало никаких министров. Вместо них существовали подчинённые рейхсканцлеру государственные секретари, председательствовавшие в имперских ведомствах (нем. Reichsämter). Так появились Имперское ведомство железных дорог (нем. Reichseisenbahnamt), Имперское почтовое ведомство (нем. Reichspostamt), Имперское управление юстиции (нем. Reichsjustizamt), Имперское казначейское управление (нем. Reichsschatzamt), управление Эльзаса-Лотарингии, внешне- и внутриполитические политическое ведомства, Имперское морское управление (нем. Reichsmarineamt) и, наконец, Имперское управление по делам колоний (нем. Reichskolonialamt).

Денежная единица — марка, основанная на золотом (золото-монетном) стандарте (0,358 г. золота, 46 копеек Российской империи[9]):

Крупнейшие коммерческие банки — Deutsche Bank, Commerzbank и Dresdner Bank.

Оператор почтовой и телефонной связи — Рейхспочта, региональные операторы — Баварская королевская почта и Вюртембергская королевская почта. Морские порты имелись в Пиллау, Данциге, Штеттине, Ростоке, Висмаре, Киле, Фленсбурге, Гамбурге, Висльгельмсхафене, Бремерхафене и Эмдене, пассажирские рейсы в США совершала HAPAG (наиболее известные суда — SS Deutschland, SS Imperator, SS Vaterland, SS Bismarck), в Латинскую Америку — Hamburg Süd.

Наряду с немецкими императорскими посольствами (Kaiserlich Deutsche Botschaft (в России, Великобритании, Франции, Испании, Австро-Венгрии, Италии, США и Османской Империи) и Kaiserliche Deutsche Gesandtschaft (в Дании, Швеции, Швейцарии, Нидерландах, Бельгии, Греции, Китае)), императорскими генеральными консульствами (Kaiserlich Deutsches Generalkonsulat), императорскими консульствами (Kaiserlich Deutsches Konsulat), во многих иностранных государства действовали также:

Аналогично большинство государств имели свои посольства как в Берлине (возглавлялись послами), так и в Дрездене, Мюнхене и Штутгарте (возглавлялись посланниками). Также каждое из королевств имело собственное посольство во всех других королевствах из числа государства союза.

Крупнейшее информационное агентство — Телеграфное бюро Вольффа (Wolffs Telegraphisches Bureau)