Брежнев, Леонид Ильич

Леони́д Ильи́ч Бре́жнев (укр. Леонід Ілліч Брежнєв; 6 [19] декабря 1906[1][2], по другим данным, 19 декабря 1906 [1 января 1907][2][3][4], Каменское, Екатеринославская губерния, Российская империя — 10 ноября 1982, Заречье, Московская область, РСФСР, СССР) — советский государственный и партийный деятель, занимавший высшие руководящие должности в СССР в течение 18 лет (с 1964 и до своей смерти в 1982 году), участник Великой Отечественной войны, участник Парада Победы на Красной площади 24 июня 1945 года (замполит[5] сводного полка 4-го Украинского фронта).

Председатель Президиума Верховного Совета СССР в 1960—1964 и 1977—1982 годах. Первый секретарь ЦК КПСС в 1964—1966 годах. Генеральный секретарь ЦК КПСС с 1966 по 1982 год. Председатель Бюро ЦК КПСС по РСФСР с 1964 по 1966 годы.

Депутат Совета Союза Верховного Совета СССР от Днепропетровской области (3 созыв, 1950—1954)[6], Казахской ССР (4 созыв, 1954—1958)[7], Куйбышевской области (5 созыв, 1958—1962)[8] и Москвы (6—10 созывы, 1962—1982)[9][10][11][12][13]. В 1974—1977 годах — член Президиума Верховного Совета СССР[12]. Маршал Советского Союза (1976)[14].

Герой Социалистического Труда (1961)[15] и четырежды Герой Советского Союза (1966[16], 1976, 1978, 1981). Лауреат (1973) и Ленинской премии по литературе (1979).

В 1978 году награждён орденом «Победа» (в 1989 году это награждение как противоречащее статуту ордена отменено указом за подписью Председателя Верховного Совета СССР М. С. Горбачёва[17]).

Всего Брежнев имел 117 советских и иностранных государственных наград[18]. По результатам опроса общественного мнения в 2013 году Леонид Ильич Брежнев признан лучшим главой государства в СССР в XX веке[19].

Леонид Ильич Брежнев родился 19[Прим. 1] декабря 1906 года в селе Каменском Екатеринославской губернии (ныне Днепропетровская область Украины)[Прим. 2] в семье потомственных рабочих Ильи Яковлевича Брежнева (1874—1930[20]) и Натальи Денисовны Мазаловой (1886—1975).

Отец родом из деревни Брежнево Курской области, предки матери Леонида — из Енакиево[21]. Отец Брежнева был техническим работником на металлургическом заводе — «фабрикатором».

Брат — Яков Ильич Брежнев[22] (1912—1993). Сестра — Вера Ильинична Брежнева[23] (1910—1997).

В различных официальных документах, включая паспорт, национальность Л. И. Брежнева указывалась как великорос[24] или украинец[25] или русский.

В 1915 году был принят в классическую гимназию города Каменское, которую окончил в 1921 году.[источник не указан 216 дней]

С 1921 года работал на Курском маслобойном заводе, в 1923 году вступил в комсомол (№ 3297).[источник не указан 216 дней]

В 1923—1927 годах учился в Курском землеустроительном-мелиоративном техникуме[26]. Получив квалификацию землемера 3-го разряда, работал землемером-землеустроителем: несколько месяцев в с. Теребрено Краснояружской волости Грайворонского уезда Курской губернии[27], потом в Кохановском районе Оршанского округа Белорусской ССР (ныне дер. Богдановка, Толочинский район, Витебская область, Белоруссия[28])[29].

В марте 1928 года[30] Брежнев был переведён на Урал, где работал землеустроителем, заведующим районным земельным отделом, заместителем председателя Бисертского райисполкома Уральской области (1929—1930), заместителем начальника Уральского областного земельного управления.

С 13 февраля 1930 года утверждён на должность заведующим отделом землеустройства Свердловского окружного земельного управления (ОКРУЗ)[32].

В сентябре 1930 года уехал с Урала и поступил в Московский машино-строительный институт[33], а в сентябре 1931 года перевелся на вечерний факультет (рабфак) [33]. Одновременно с учёбой работал слесарем на .

5 мая 1935 года получил диплом с квалификацией инженера-теплосиловика[34].

В 1935 году по окончании института работал начальником смены силового цеха на заводе имени Дзержинского[35].

С октября 1935 года[36] служил в РККА на ДВК: курсант и политрук танковой роты в бронетанковой школе (посёлок Песчанка (Чита-II), в 15 км юго-восточнее города Читы), в Забайкальском военном округе. Учился на курсах моторизации и механизации Красной Армии, по окончании которых получил своё первое офицерское звание — лейтенант. В 1982 году, после смерти Л. И. Брежнева, его имя было присвоено Песчанскому танковому учебному полку.

В 1936—1937 годах был директором металлургического техникума в Днепродзержинске.

В мае 1937 года был избран заместителем председателя Днепродзержинского горисполкома[37].

В Днепродзержинске Леонид Брежнев жил в скромном двухэтажном четырёхквартирном доме № 40 на проспекте Пелина. Сейчас его называют «Лёнин дом». По словам бывших соседей, очень любил гонять голубей со стоявшей во дворе голубятни (сейчас на её месте гараж). Последний раз он посетил своё родовое гнездо в 1979 году, сфотографировавшись с его жильцами на память[38].

С 14 мая 1938 года работал заведующим отделом Днепропетровского обкома компартии Украины (КП(б)У)[39].

23 мая 1939 года утверждён секретарём Днепропетровского обкома КП(б)У по пропаганде и агитации[40].

10 марта 1940 года избран секретарём Обкома КП(б)У по пропаганде и агитации[41].

25 марта 1941 года избран секретарём Днепропетровского обкома КП(б)У по оборонной промышленности[42].

С началом Великой Отечественной войны участвовал в мобилизации населения в Красную Армию, занимался эвакуацией промышленности. Вторично был призван в РККА 28.06.1941 года Днепропетровским горвоенкоматом[43]. До призыва имел воинское звание полковой комиссар запаса.

10 июля 1941 года Л. И. Брежнев был назначен начальником группы особого назначения при ВС Южного фронта (1-го формирования)[44]. Затем проходит службу на политических должностях в действующей армии: с 16 сентября 1941 года заместитель начальника политуправления Южного фронта[45], с 10 августа 1942 года заместитель начальника политуправления Северо-Кавказского фронта[46], заместитель начальника политуправления Черноморской группы войск Северо-Кавказского фронта (1943)[47], начальник политотдела 18 армии 4-го Украинского фронта[48]. 26 декабря 1941 года присвоено воинское звание бригадный комиссар.

В начале 1942 года за участие под командованием Р. Я. Малиновского в наступательной Барвенково-Лозовской операции на юге Харьковской области бригадный комиссар Брежнев был награждён своим первым орденом Красного Знамени (представлялся к ордену Красной Звезды),

Будучи бригадным комиссаром, при упразднении института военных комиссаров в октябре 1942 года, учитывая выслугу лет, вместо генеральского звания был аттестован полковником[49][50].

В 1943 году участвовал в освобождении Новороссийска. В период подготовки операции по освобождению города неоднократно посещал с морским десантом окружённый с суши врагом плацдарм Малая земля на западном берегу Цемесской бухты. За освобождение Новороссийска был награждён орденом Отечественной войны I степени.

Начальник политотдела 18-й армии полковник Леонид Ильич Брежнев сорок раз приплывал на Малую Землю, а это было опасно, так как некоторые суда в дороге подрывались на минах и гибли от прямых снарядов и авиационных бомб. Однажды сейнер, на котором плыл Брежнев, напоролся на мину, полковника выбросило в море… его подобрали матросы…

«В отбитии наступления немцев активное участие принимал начальник политотдела 18-й армии полковник тов. Брежнев. Расчёт одного станкового пулемёта (рядовые Кадыров, Абдурзаков, из пополнения) растерялся и не открыл своевременно огня. Два взвода немцев, воспользовавшись этим, подобрались к нашим позициям на бросок гранаты. Тов. Брежнев физически воздействовал на пулемётчиков и заставил их вступить в бой. Понеся значительные потери, немцы отступили, бросив на поле боя несколько раненых. По приказу тов. Брежнева расчёт вёл по ним прицельный огонь, пока не уничтожил». В 1943 году полковник Брежнев был ранен, находился на излечении в госпитале[52].

Воинское звание генерал-майор было присвоено Леониду Ильичу Брежневу 2 ноября 1944 года[53][54][55].

С июня 1945 года Леонид Брежнев — начальник политуправления 4-го Украинского фронта[56], с 1 сентября 1945 года — начальник политуправления Прикарпатского военного округа[57][58].

На Параде Победы 24 июня 1945 года на Красной площади в Москве генерал-майор Брежнев был заместителем командира по политической части сводного полка 4-го Украинского фронта[59], шёл во главе колонны вместе с командующим фронтом генералом армии А. И. Ерёменко.

13 июня 1946 года генерал-майор Брежнев Л. И. был освобождён от работы начальника Политического Управления Прикарпатского военного округа и направлен в распоряжение ЦК ВКП(б) Украины[60].

С 30 августа 1946 года по 22 ноября 1947 года первый секретарь Запорожского обкома КП(б) Украины (назначен по рекомендации Н. С. Хрущёва).

Руководил восстановлением разрушенных во время войны предприятий и Днепрогэса.

7 декабря 1947 года, за успехи в возрождении металлургического завода «Запорожсталь», Л. И. Брежнев награждён первым орденом Ленина[61].

17 апреля 1948 года утверждён на должность первого секретаря Днепропетровского горкома КП(б) Украины[62].

С 13 января 1949 года работал первым секретарём Днепропетровского обкома партии[63]. Много сделал для послевоенного восстановления города и промышленных предприятий.

16 июня 1950 года освобождён от должности первого секретаря Днепропетровского обкома КП(б) Украины и направлен инспектором в ЦК ВКП(б).

«Ввиду крупных ошибок в работе с кадрами в Министерстве автомобильной и тракторной промышленности командировать т Брежнева Л. И. и Шаталина Н. Н. в Молдавскую парторганизацию для участия в работе пленума ЦК(б) Молдавии»[64].

На крупных руководящих постах (Молдавия, Политуправление армии и флота, Казахстан)

Назначен секретарём ЦК КП(б) Молдавии. 2 апреля 1951 года — избран первым секретарём ЦК КП(б) Молдавской ССР[65]. Проработав на этом посту до октября 1952 года, когда после личной встречи с Иосифом Сталиным на XIX съезде КПСС, он впервые избирается членом ЦК, а на послесъездовском пленуме ЦК избирается секретарём ЦК и кандидатом в члены Президиума ЦК партии[66]. Также был членом постоянных комиссий при Президиуме ЦК — по внешним делам и по вопросам обороны (в последней с 19 ноября 1952).

После смерти Сталина в марте 1953 года Брежнев освобождён от обеих должностей и назначен начальником политуправления Военно-морского министерства. В связи с последовавшим в том же месяце объединением Военного и Военно-Морского Министерств для образования Министерства обороны были объединены и их политорганы, и Брежнев остался без работы.

3 мая 1953 года Брежнев обратился с письмом к Председателю Совета министров СССР Г. М. Маленкову с просьбой направить его на работу в парторганизацию Украины[67][68].

20 мая 1953 года Президиум ЦК КПСС утвердил генерал-майора Брежнева заместителем начальника Главного политического управления Министерства обороны СССР[67], а приказом министра обороны СССР № 01607 от 21 мая 1953 года Брежнев был возвращён в кадры Советской армии на должность заместителя начальника Главного политуправления МО СССР[69].

По данным П. А. Судоплатова[70] и генерала К. С. Москаленко[71], среди 10 вооружённых генералов, вызванных в Кремль 26 июня 1953 года для ареста Л. П. Берии, был и Л. И. Брежнев.

С 21 мая 1953 по 27 февраля 1954 года[72] — заместитель начальника Главного политического управления Советской Армии и Военно-морского флота. Генерал-лейтенант (04.08.1953)[73].

В 1954 году по предложению Н. С. Хрущёва переводится в Казахскую ССР, где сначала работает вторым (с 19.02.1954, с освобождением его от работы в Министерстве обороны СССР с 27.02.1954), а с 6 августа 1955 года — первым секретарём ЦК КП Казахстана[74]. В этот период проживает в доме почётного гражданина Головизина в Алма-Ате.[75] Руководит освоением целинных земель, за которое 29 апреля 1957 года Указом ПВС КазССР награждён медалью № 733535 «За освоение целинных земель». Участвует в подготовке строительства «Научно-исследовательского испытательного полигона № 5» Министерства обороны СССР (нынешний космодром Байконур) в южном Казахстане.

Секретарь ЦК КПСС по оборонной промышленности с 27 февраля 1956[76] по июль 1960 года, в 1956—1957 годах кандидат в члены Президиума ЦК КПСС, с 29 июня 1957 года член Президиума (c 1966 года — Политбюро) ЦК КПСС[77].

С января по март 1958 года заместитель Председателя и член Бюро ЦК КПСС по РСФСР.

С 4 мая 1960 года[78] по 15 июля 1964 года[79] — Председатель Президиума Верховного Совета СССР. Одновременно с июня 1963 года по октябрь 1964 года — секретарь ЦК КПСС.

В феврале 1961 года произошёл инцидент с самолётом, в котором находился Брежнев, с участием самолёта французских ВВС[80].

Будучи первым секретарём ЦК КП Казахстана, Л. И. Брежнев участвовал в решении вопросов строительства «Научно-исследовательского испытательного полигона № 5» Министерства обороны СССР (космодрома Байконур), ознакамливался с ходом работ по возведению стартовых комплексов. Он писал:

Специалисты хорошо понимали: быстрее, проще, дешевле было бы обосноваться на Чёрных землях. Здесь и железная дорога, и шоссе, и вода, и электроэнергия, весь район обжитой, да и климат не такой суровый, как в Казахстане. Так что у кавказского варианта было немало сторонников. Много пришлось мне в то время изучить документов, проектов, справок, обсудить всё это с учёными, хозяйственниками, инженерами, специалистами, которым в будущем предстояло запускать ракетную технику в космос. Постепенно обоснованное решение складывалось и у меня самого. Центральный Комитет партии выступил за первый вариант — казахстанский. … Жизнь подтвердила целесообразность и правильность такого решения: земли Северного Кавказа сохранены для сельского хозяйства, а Байконур преобразил ещё один район страны. Ракетный полигон требовалось ввести в строй быстро, сроки были жёсткие, а масштабы работ — огромные.

Как секретарь ЦК КПСС Л. И. Брежнев курировал вопросы военно-промышленного комплекса, включая развитие космической техники. За подготовку первого полёта человека в космос (Ю. А. Гагарин, 12 апреля 1961 года) удостоен звания Героя Социалистического Труда (указ не публиковался)[83].

Л. И. Брежнев после выступления на Торжественном пленуме ЦК ВЛКСМ, посвящённом 50-летию Ленинского комсомола. Дворец съездов, 25 октября 1968 г.

Избранию Брежнева первым секретарём ЦК КПСС предшествовало событие, отразившееся затем на советско-итальянских отношениях. В августе 1964 года Брежнев возглавлял советскую делегацию в Италии, принимавшую участие в похоронах генерального секретаря Итальянской коммунистической партии Пальмиро Тольятти (скончавшегося на отдыхе в Крыму). После похорон Тольятти, состоявшихся 25 августа, Леонид Ильич пожелал встретиться в Риме с премьер-министром Италии Альдо Моро. Это могло стать первой личной встречей Брежнева с главой правительства влиятельного западного государства. По всей вероятности, Брежнев хотел произвести на итальянского премьера благоприятное впечатление для того, чтобы после надвигающейся отставки Хрущёва один из видных европейских лидеров мог положительно отрекомендовать нового руководителя СССР на Западе. Однако христианский демократ Моро, опасаясь быть вовлечённым в шумную пропагандистскую акцию, в которую превратились в Италии похороны руководителя ИКП, воспользовался тем, что Брежнев прибыл во главе партийной, а не государственной делегации, и, не нарушая дипломатический протокол, уклонился от встречи, объяснив её невозможность своим отъездом из Рима. Спустя шесть дней 31 августа в Москву было отправлено письмо с извинениями Моро перед Брежневым, которое итальянское посольство передало адресату только 12 сентября. Раздосадованный Брежнев даже не ответил, списав письмо в архив. Спустя месяц Леонид Ильич стал во главе партии. А когда в июле 1971 года Моро в качестве министра иностранных дел Италии прибыл с официальным визитом в СССР, то уже Брежнев отказался в Москве принять итальянского гостя, сославшись на своё отсутствие в столице. Единственная встреча Брежнева и Моро произошла 25 июля 1974 года во время его второго и последнего визита в СССР по случаю 50-летия установления дипломатических отношений между СССР и Италией. Сохранились свидетельства, что встреча в Кремле состоялась после настоятельных просьб итальянской стороны поздно вечером и прошла в формальной, прохладной атмосфере. Сам Брежнев, став генсеком, за 18 лет ни разу не посещал Италию; по предположению историков, он так и не изжил обиду на эту страну[84][85].

В 1964 году участвовал в организации смещения Н. С. Хрущёва. Леонид Брежнев предлагал В. Е. Семичастному, председателю КГБ СССР в период подготовки октябрьского пленума ЦК КПСС 1964 года, физически избавиться от Н. С. Хрущёва. Член Политбюро, Президиума ЦК КПСС (1964—1973), первый секретарь ЦК Компартии Украины (1963—1972) П. Е. Шелест вспоминал:

Я рассказал Подгорному, что встречался в Железноводске с В. Е. Семичастным, бывшим председателем КГБ СССР в период подготовки Пленума ЦК 1964 года. Семичастный мне рассказал, что ему Брежнев предлагал физически избавиться от Н. С. Хрущёва, устроив аварию самолёта, автомобильную катастрофу, отравление или арест. Всё это Подгорный подтвердил и сказал, что Семичастным и им все эти «варианты» устранения Хрущёва были отброшены…

Обо всём этом когда-нибудь станет известно! И как в этом свете будет выглядеть «наш вождь»?[86]

14 октября с. г. состоялся Пленум Центрального Комитета КПСС. Пленум ЦК КПСС удовлетворил просьбу т. Хрущёва Н. С. об освобождении его от обязанностей Первого секретаря ЦК КПСС, члена Президиума ЦК КПСС и Председателя Совета Министров СССР в связи с преклонным возрастом и ухудшением состояния здоровья. Пленум ЦК КПСС избрал Первым секретарём ЦК КПСС т. Брежнева Л. И.

На Пленуме ЦК КПСС 14 октября 1964 года Брежнев был избран Первым секретарём ЦК КПСС[88] и Председателем Бюро ЦК КПСС по РСФСР.

Формально в 1964 году было провозглашено возвращение к «ленинским принципам коллективного руководства». Наряду с Брежневым, важную роль в руководстве играли А. Н. Шелепин, Н. В. Подгорный и А. Н. Косыгин.

Дело в том, что изначально фигура Брежнева как генсека не рассматривалась как постоянная. И он об этом прекрасно знал.

Начало брежневского руководства выпало на восьмую пятилетку (1966—1970 годы), по итогам реализации которой благосостояние советских граждан значительно улучшилось. Большинство семей получило возможность приобрести холодильники, телевизоры, стиральные машины, радиоприёмники. Во многом это связано с реализацией экономической реформы Косыгина. Пятилетка стала самой успешной в советской истории и получила название «золотой». В 1967 году страна перешла на пятидневную рабочую неделю.

22 января 1969 года во время торжественной встречи экипажей космических кораблей «Союз-4» и «Союз-5» на Л. И. Брежнева было совершено неудачное покушение. Младший лейтенант Советской Армии Виктор Ильин, переодетый в чужую милицейскую форму, проник к Боровицким воротам под видом охранника и открыл огонь из двух пистолетов по машине, в которой, как он предполагал, должен был ехать генеральный секретарь. На самом деле, в этой машине находились космонавты Леонов, Николаев, Терешкова и Береговой. Выстрелами был убит водитель Илья Жарков, несколько человек ранены, прежде чем мотоциклист сопровождения сбил стрелявшего с ног. Сам Брежнев ехал в другой машине (а по некоторым данным, даже другим маршрутом) и не пострадал.

В 1967 году Брежнев посетил с официальными визитами Венгрию, в 1971 году — Францию, в 1973 году — ФРГ, в 1974 году — Кубу[90].

9 апреля 1971 года состоялся Пленум ЦК КПСС Генеральным секретарём ЦК КПСС вновь единодушно избран Л. И. Брежнев.

22 марта 1974 года Брежневу присвоено воинское звание генерала армии (минуя звание генерал-полковника)[91].

Брежнев в ходе аппаратной борьбы сумел устранить Шелепина и Подгорного и расставить на ключевые посты лично преданных ему людей (Ю. В. Андропова, Н. А. Тихонова, Н. А. Щёлокова, К. У. Черненко, С. К. Цвигуна[Прим. 3]). Косыгин не был устранён, но проводимая им экономическая политика систематически саботировалась Брежневым.

Нам, людям близким в то время к высшему руководству страны, было известно, что между ними существуют определённые трения. И Брежнев не раз в разговорах с нами, секретарями обкомов, неодобрительно высказывался о деятельности правительства. Что, мол, оно недостаточно хорошо работает и многие вопросы приходится решать в ЦК, то есть подчёркивал недостатки в работе Совмина. И всем было совершенно ясно, что эти стрелы направлены в Косыгина.

Постепенно вокруг Брежнева сформировалось «малое» Политбюро (в составе Ю. В. Андропова, К. У. Черненко, М. А. Суслова, А. А. Громыко и Д. Ф. Устинова), которое принимало все важнейшие решения в государстве.

Партийный аппарат верил в Брежнева, рассматривая его как своего ставленника и защитника системы. По мнению Роя Медведева и Л. А. Молчанова, партийная номенклатура отвергала любые реформы, стремилась сохранить режим, обеспечивающий ей власть, стабильность и широкие привилегии, и именно в брежневский период партийный аппарат полностью подчинил себе государственный, министерства и исполкомы стали простыми исполнителями решений партийных органов, а беспартийные руководители практически исчезли[93][94].

В 1966 году взамен должности Первого секретаря ЦК КПСС была введена должность Генерального секретаря ЦК КПСС, которую занял Брежнев, кроме того, Президиум ЦК КПСС был переименован в Политбюро ЦК КПСС.

В 1967 году Брежнев озвучил концепцию «развитого социализма», который в официальных документах трактовался как обязательный этап на пути к коммунизму.

В 1977 году была принята новая Конституция СССР, которая закрепляла идею «развитого социализма» и узаконила роль КПСС как ядра политической системы.

16 июня 1977 году Брежнев занял должность Председателя Президиума Верховного Совета СССР[95].

В 1952 году в Молдавии у него случился инфаркт миокарда. Он проснулся утром с сильной болью в груди. Его срочно госпитализировали. Месяц он лежал в больнице[96]. В 1968 году после серии межгосударственных переговоров с участием глав соцстран (кроме Румынии) Брежнев и его соратники по Политбюро ЦК КПСС приняли решение о вводе войск в Чехословакию для подавления Пражской весны. 18 августа в Москве состоялась встреча лидеров СССР, ГДР, Польши, Болгарии и Венгрии, где были согласованы военно-политические меры, реализация которых началась через 2 дня[97]. Брежнев был заторможен, его реакции неадекватны, во время переговоров у генсека нарушилась дикция. Помощники требовали ответа, сможет ли Брежнев продолжить переговоры. Сам Брежнев что-то бормотал, пытался встать, и возникла реакция, которая перепугала всё Политбюро. Косыгин сидел рядом с Брежневым и видел, как тот постепенно начал утрачивать нить разговора.

«Язык у него начал заплетаться, — говорил Косыгин, — и вдруг рука, которой он подпирал голову, стала падать. Надо бы его в больницу. Не случилось бы чего-нибудь страшного». Это был для нас первый сигнал слабости нервной системы Брежнева и извращённой в связи с этим реакции на снотворное.

Встречается утверждение, что в ноябре 1972 года Брежнев перенёс инсульт с тяжёлыми последствиями. Однако лечивший Брежнева академик Чазов опровергает это:

В жизни он [Брежнев] лишь один раз, будучи первым секретарём ЦК компартии Молдавии, перенёс инфаркт миокарда. В 1957 году были небольшие изменения в сердце, но они носили лишь очаговый характер. С тех пор у него не было ни инфаркта, ни инсультов[99].

Перед посещением СССР в 1973 году принцем Филиппом, Форин-офис предоставило ему краткие характеристики лиц, с которыми ему предстояло встретиться. Леонид Брежнев там был описан как «волевой человек, излучающий уверенность и компетентность, не обладающий при этом блестящим интеллектом. Несмотря на цветущий вид, перенёс несколько сердечных приступов. Любит охоту, футбол и вождение; по-английски не говорит»[100].

В начале 1976 года перенёс клиническую смерть. После этого он так и не смог физически восстановиться, и его тяжёлое состояние и неспособность стратегически управлять страной с каждым годом становились всё очевиднее. Брежнев страдал астенией (нервно-психической слабостью) как последствием контузии во время Великой Отечественной войны, и его лихаческое вождение автомобиля во время отдыха в Крыму в последние годы жизни только чудом не заканчивалось его смертью, и атеросклерозом мозговых сосудов. Часто работать он мог лишь час-два в сутки, после чего спал, смотрел телевизор и т. д. У него появилась наркотическая зависимость от снотворного — нембутала, который ему назначила медсестра вместо врачей и вопреки их указаниям.[101].[102]

Достаточно шприца — и генсек становится марионеткой в чьих-то руках. Подозреваю, что именно медицинское вмешательство сделало Брежнева пародией на Брежнева…

В последние годы жизни Брежнев регулярно выезжал для отдыха и поправки здоровья на госдачу в Крым, при этом предпочитал пользоваться литерным поездом, а не самолётом[103][104]. Перемещаться по стране поездом генсеку нравилось и в более молодом возрасте, о чём он сам рассказывал собеседникам. В частности, Брежнев совершал поездки на литерном поезде через всю страну от Москвы до Владивостока[105].

22—30 мая 1972 года состоялся первый за всю историю советско-американских отношений официальный визит президента США в Москву. В ходе встречи Брежнева и Ричарда Никсона были подписаны Договор между СССР и США об ограничении систем противоракетной обороны (Договор по ПРО), Временное соглашение между СССР и США о некоторых мерах в области ограничения стратегических наступательных вооружений (ОСВ-1), Основы взаимоотношений между СССР и США.

18—26 июня 1973 года Брежнев совершил ответный визит в США, провёл в Вашингтоне переговоры с Никсоном, по итогам которых было подписано соглашение о предотвращении ядерной войны, неприменении ядерного оружия, договор о сокращении стратегических вооружений. От имени американских бизнесменов Никсон подарил Брежневу автомобиль стоимостью 10 тыс. долларов[106]. Несколько дней Брежнев гостил на вилле Никсона в Сан-Клементо (Калифорния). Визит Брежнева состоялся в тяжёлый для Никсона момент, вспоминал посол СССР в США Анатолий Добрынин, его влияние и авторитет в США переживали кризис, завершившийся 9 августа 1974 года отставкой. На время визита Брежнева были прерваны на неделю слушания по «Уотергейту», которые транслировались по телевидению на все Штаты. О визите Брежнева в США снят фильм «Во имя мира на земле»[107].

27 июня 1974 года в Москву с официальным визитом прибыл Президент США Ричард Никсон с супругой. Вместе с Никсоном прибыли Госсекретарь Г. Киссинджер, помощники президента А. Хейг и Р. Зиглер[108].

23—24 ноября 1974 года в районе Владивостока состоялась рабочая встреча Брежнева и президента США Джеральда Форда. В ходе встречи подписано Совместное советско-американское заявление, в котором стороны подтвердили намерение заключить новое соглашение по ОСВ на срок до конца 1985 года[109].

18 июня 1979 года в Вене Брежнев и президент США Джимми Картер подписали [110].

После вторжения советских войск в Афганистан в декабре 1979 года контакты на высшем уровне между СССР и США были свёрнуты. Следующая встреча состоялась только в ноябре 1985 года, когда генсеком ЦК КПСС стал Михаил Горбачёв.

Тем не менее на похороны Брежнева в ноябре 1982 года в Москву прибыла государственная делегация США во главе с вице-президентом Джорджем Бушем-старшим и госсекретарём Джорджем Шульцем[111].

Л. И. Брежнев на праздновании 50-летия Молдавской ССР. Кишинёв, 1974 г.
На открытии 18-го съезда комсомола.
Кремлёвский Дворец съездов, 25 апреля 1978 г.

В семидесятые годы на международной арене произошло частичное примирение двух систем («разрядка»). Именно в это время (1973) Брежнев получил Ленинскую премию за укрепление мира между народами.

В мае 1973 года Брежнев совершил официальный визит в ФРГ, где впервые после подписания Московского договора на высшем уровне затрагивалась тема о нерушимости границ в Европе. Федеральный канцлер Вилли Брандт ответил Брежневу уклончиво и, как потом оказалось, проницательно: «Вечных границ не бывает, но никто не должен стремиться изменить их насильственным путём». Был подписан договор между СССР и ФРГ. Успеху визита Брежнева в ФРГ способствовала проведённая спецслужбой ГДР Штази совместно с советской внешней разведкой операция по подкупу нескольких депутатов Бундестага, позволившая предотвратить поражение канцлера Брандта в парламенте при голосовании вотума доверия ему 27 апреля 1972 года. Тем самым была обеспечена последующая ратификация договоров ФРГ с Советским Союзом, Польшей и ГДР, закрепивших восточные границы ФРГ, сложившиеся после Второй мировой войны[112].

1 августа 1975 года Брежнев в Хельсинки подписал Хельсинкские соглашения, подтвердившие нерушимость границ в Европе[113]. ФРГ до этого не признавала Потсдамские соглашения, изменившие границы Польши и Германии, и не признавала наличие ГДР. ФРГ фактически даже не признавала присоединение Калининграда и Клайпеды к СССР[114].

В столице Финляндии Брежнев провёл также ряд двусторонних встреч. Во время беседы с британским премьером Гарольдом Вильсоном, по свидетельству сопровождавшего генсека личного фотографа Владимира Мусаэльяна, произошёл забавный эпизод, в котором Леонид Ильич проявил своё незаурядное чувство юмора. Закуривая трубку, Вильсон никак не мог сообразить, куда поставить свой кейс. Брежнев тут же ему помог и при этом пошутил: «Все секреты Англии у меня в руках!»[90].

В начале 1980-х годов Брежнев заявлял, что капиталистические страны перешли от идеологии «сдерживания коммунизма», предложенной Гарри Трумэном, к идее «конвергенции двух систем» и «мирного сосуществования». Рональд Рейган, ставший в 1981 году президентом США, возражал, и вскоре, после проведённых СССР летом 1982 года военных учений Щит-82, Рейган 8 марта 1983 года назвал СССР «Империей зла».

«Официальное фото» Л. И. Брежнева, использовавшееся во многих публикациях

С 20 по 22 июня 1977 года Брежнев посетил с официальным визитом Францию и провёл переговоры с президентом Валери Жискар д’Эстеном, в результате которых подписал совместное заявление о разрядке международной напряжённости, советско-французскую декларацию о нераспространении ядерного оружия и другие документы[115].

Всего за 18-летний период во главе партии и государства Брежнев один раз побывал в США, четырежды — во Франции, трижды — в ФРГ[84]. По словам его родственников, в последние годы жизни Брежнев уже мало участвовал в управлении страной. По словам внука Леонида Ильича, Андрея Брежнева:

У меня отложился в памяти разговор Леонида Ильича с супругой где-то в 1977—1978 году. И бабушка говорила, и позже в прессе появилось, что он хотел в отставку, на пенсию… не отпустили. Сказали: Леонид Ильич, ну как страна без вас. Уговорили остаться.

20 февраля 1978 года награждён орденом «Победа», за, как сказано в указе, «… большой вклад в победу советского народа и его Вооружённых Сил в Великой Отечественной войне, выдающиеся заслуги в укреплении обороноспособности страны, за разработку и последовательное осуществление внешней политики мира Советского государства, надёжно обеспечивающей развитие страны в мирных условиях» который вручался только в военное время за выдающиеся заслуги в командовании фронтом при победах, обеспечивших коренной перелом в стратегической обстановке. Награждение было отменено Председателем Верховного Совета СССР М. С. Горбачёвым 21 сентября 1989 года как противоречившее статуту ордена[17].

Группе известных советских журналистов было поручено написать воспоминания Брежнева («Малая земля», «Возрождение», «Целина»), призванные укрепить его политический авторитет. Как указывал Леонид Млечин, «»[116]. Благодаря миллионным тиражам гонорар Брежнева составил 179 241 рубль[117]. Включив мемуары генсека в школьные и вузовские программы и сделав их обязательными для «положительного» обсуждения во всех трудовых коллективах, партийные идеологи добились прямо противоположного результата — Л. И. Брежнев стал героем многочисленных анекдотов ещё при своей жизни[118]. По всесоюзному радио, согласно пожеланию Брежнева, мемуары читал народный артист СССР Вячеслав Тихонов[119].

сам Брежнев не только не участвовал в работе над собственными мемуарами, но даже ничего не рассказывал тем людям, которые их писали. Для них отыскали в архиве кое-какие документы и нашли сослуживцев Брежнева

10 декабря 1979 года Брежнев и его ближайшие соратники приняли решение о спецоперации по смене власти в Афганистане и о вводе советских войск в эту страну, что стало началом многолетнего участия СССР во внутриафганском конфликте. Существуют мнения, что Брежнев не ожидал развития столь широкомасштабного конфликта:

… дядя мой звонил ежедневно Дмитрию Устинову и, употребляя общепринятый фольклорный диалект, спрашивал: «Когда эта … война кончится?». Злясь и краснея, генеральный секретарь кричал в трубку: «Дима, ты же мне обещал, что это ненадолго. Там же наши дети погибают!»

После советского вторжения в Афганистан, на которое решился Брежнев, Запад ввёл секторальные санкции в отношении СССР, наиболее чувствительные из которых коснулись газоэкспортной отрасли: Советскому Союзу перестали поставлять трубы большого диаметра и компрессоры для газопроводов, что, по оценке последнего председателя Совета Министров СССР Николая Рыжкова (1985—1991), дало импульс строительству трубопрокатных комбинатов и выпуску импортозамещающей отечественной продукции для газо- и нефтепроводов[121].

Осенью 1974 года столицей XXII летних Олимпийских игр была выбрана Москва. Игры прошли с 19 июля по 3 августа 1980 года, открывал их Леонид Ильич Брежнев. Победу в неофициальном медальном зачёте одержала команда СССР, завоевав 195 медалей, 80 из которых были золотыми.

Игры, среди прочего, известны тем, что более 50 стран (включая США) бойкотировали Олимпиаду в связи с вводом в 1979 году советских войск в Афганистан[122][123][124].

В 1981 году, накануне 50-летия пребывания Л. И. Брежнева в Коммунистической партии, только для него одного был выпущен отлитый из золота значок «50 лет пребывания в КПСС»[125] (для других ветеранов КПСС этот знак изготавливался из серебра с золочением[126]).

Четвёртая Золотая Звезда Героя Советского Союза была вручена Брежневу в декабре 1981 года по случаю его 75-летия[127].

23 марта 1982 года в Ташкенте, когда Брежнев осматривал корпуса авиазавода, на него обрушилась балка из-за того, что мостки вокруг самолётов были переполнены людьми и упали на шедшую за ним делегацию. Охрана быстро подняла мостки, не сообщается о серьёзных травмах других членов делегации. А Брежнев получил тяжёлые травмы, в частности, была сломана ключица, которая потом так и не срослась. После этого случая здоровье генсека было окончательно подорвано[128][129]. На следующий день Брежнев должен был выступить на торжественном заседании в Ташкенте. Его уговаривали немедленно вернуться в Москву для лечения, но Брежнев отказался, остался и начал произносить речь. Присутствовавшим в зале и телезрителям казалось, что Брежнев накануне выпил — он был несколько заторможенным. Только сопровождавшие его люди знали, что даже лёгкое движение правой рукой было для него крайне болезненным, поэтому врачи дали ему болеутоляющее средство[130]. Болевой шок, тяжелая травма — перелом ключицы, перелом пяти ребер, кровоизлияние в печень. В таких случаях, когда у человека травматический шок, ему помогают лекарствами, снимают боль. Он после этого поехал награждать республику Узбекистан, и во время награждения потерял сознание, так как действие болеутоляющего кончилось[131]. От травматической пневмонии он сразу не умер. Но, по мнению академика А. Г. Чучалина, именно из-за этой травмы Л. И. Брежнев скончался.[132].

Леонид Ильич Брежнев скончался во сне в ночь на 10 ноября 1982 года на государственной даче «Заречье-6». Согласно заключению медицинской экспертизы, смерть наступила между 8 и 9 часами утра от внезапной остановки сердца[133]. По данным зятя генсека Юрия Чурбанова, Брежнев мгновенно и тихо умер ещё ночью: у него оторвался тромб, попавший прямо в сердце[134]. Из опубликованных материалов и свидетельств остаётся неясным, почему в эту ночь и к моменту обнаружения тела на даче отсутствовал прикреплённый личный врач Брежнева Михаил Косарев (который обычно даже во время приёма пищи всегда сидел за столом с генсеком), не было медицинского поста, из-за чего проводить реанимационные мероприятия около часа пришлось исключительно охраннику Владимиру Собаченкову[134]. На это странное и необъяснимое даже спустя тридцать с лишним лет обстоятельство указывает, в частности, историк и публицист Леонид Млечин[135][136][137]. По вызову начальника охраны, генерал-майора КГБ СССР Владимира Медведева, вскоре прибыл Евгений Чазов, который, согласно своим воспоминаниям, едва глянув на посиневшее лицо генсека, понял, что реанимация уже бесполезна. Чазов, тщательно взвесив все обстоятельства и последствия, решил прежде всех информировать о кончине генсека Юрия Андропова, второго человека в партии и государстве. Андропов первым из политических деятелей и приехал на место смерти, сразу забрал личный портфель Брежнева с цифровым замком, о котором сам Леонид Ильич со смехом рассказывал близким, будто в нём лежит компромат на всех членов Политбюро[137][138]. О смерти Брежнева СМИ сообщили лишь через сутки, 11 ноября в 10 часов утра. Однако многие опытные люди и в СССР, и за рубежом ещё в день смерти генсека догадались о том, что в стране произошло нечто из ряда вон выходящее: по всем каналам радио звучала минорная классическая музыка, телевидение отменило трансляцию праздничного концерта, посвящённого Дню милиции (его заменили показом фильма о Ленине «Человек с ружьём»), к вечеру на Красной площади отмечалась необычная концентрация чёрных правительственных лимузинов-«членовозов», что привлекло внимание западных корреспондентов, которые и сделали первые публичные предположения в радиоэфире[137][139][140].

Брежнев был похоронен 15 ноября на Красной площади в Москве у Кремлёвской стены. По опубликованным свидетельствам, это были самые пышные и помпезные похороны после сталинских в марте 1953 года, на них присутствовали главы государств и правительств более 35 стран мира[111].

Среди прибывших проститься с Брежневым неожиданно оказался и президент Пакистана, генерал Зия-уль-Хак, активно поддерживавший афганских моджахедов в войне против советских войск и поэтому воспринимавшийся в СССР как фигура недружественная. Воспользовавшись непредвиденным случаем, с Зия-уль-Хаком провели встречу в Кремле Андропов и Громыко, и это были первые прямые переговоры советского руководства по урегулированию конфликта в Афганистане[111][141].

По мнению исследователя советской номенклатуры М. С. Восленского, после получения поста Генерального секретаря ЦК КПСС Брежнев стал активно продвигать на высшие руководящие посты членов номенклатуры из числа своих земляков по Днепропетровской области и сослуживцев из Молдавии. В их числе[142]:

М. С. Восленский высказывает мнение о том, что подбор руководящих кадров по принципу личного знакомства и землячества был направлен на укрепление личного влияния Брежнева в рядах номенклатуры[142].

Другой характерной чертой брежневской кадровой политики была несменяемость кадров: случаи, когда руководители занимали свои посты на протяжении нескольких десятилетий, стали обыденными.

В 1965 году, который стал юбилейным годом Победы, 9 мая стало нерабочим днём. Постепенно День Победы стал вторым государственным праздником после Дня революции. По инициативе Брежнева ежегодно стал проводиться военный парад на Красной площади, была открыта Могила Неизвестного Солдата. Кроме того, произошло значительное расширение объёма льгот для ветеранов Великой Отечественной войны, а также был расширен круг лиц, которые причислялись к ветеранам[150].

Леонид Ильич был женат на Виктории Петровне Брежневой (урождённая Денисова, 1907—1995, уроженка Белгорода) с 11 декабря 1927 до своей смерти.

По окончании школы Виктория Петровна поступила в Курский медицинский техникум. В 1925 году на танцах в общежитии техникума она познакомилась с будущим супругом, Леонидом Брежневым. В то время он учился на третьем курсе землемерно-мелиоративного техникума, а Виктория — на первом курсе медицинского техникума. Впоследствии вдова Брежнева вспоминала, что сначала он пригласил на танцы её подружку, но та ответила отказом, поскольку молодой человек не умел танцевать, а Виктория согласилась. В конце 1927 года Леонид и Виктория поженились.

Первым ребёнком у них была дочь Галина (1929—1998), а вторым у них родился сын Юрий (1933—2013), у которого был сын Андрей (1961—2018), внук Леонида Ильича.

Дочь — Галина Леонидовна Брежнева — была одной из самых скандальных фигур советской элиты. Её мужьями были: артист цирка эквилибрист и акробат Евгений Милаев, иллюзионист Игорь Кио (брак длился 10 дней), заместитель министра внутренних дел СССР Юрий Чурбанов. Говорили о близкой связи Галины Брежневой с артистом балета, народным артистом СССР Марисом Лиепой. Но наиболее скандальной считается связь Галины с цыганским актёром и певцом Борисом Ивановичем Буряце (1946—1987). Единственная дочь Галины Брежневой от первого брака с Евгением Милаевым — Виктория Милаева (Филиппова; 1952—2018). Дочь Виктории Евгеньевны Галина Филиппова (род. 1973) — правнучка Л. И. Брежнева.

Несмотря на очевидную немощь и астению, отчётливо проявлявшиеся в последние годы жизни Брежнева[151], некоторые мемуаристы представляют Брежнева в ином свете. Так по словам главного конструктора СПРН и СККП в 1970—1987 гг. В. Г. Репина Брежнев был единственным из всех Верховных Главнокомандующих, с которыми тот встречался за годы работы главным конструктором, кто «счёл для себя необходимой личную беседу с главным конструктором». Также по утверждению Репина Брежнев «». По словам Репина «активное поведение [Брежнева] »[152]

проявлял неподдельный интерес, задавал много вопросов, вникая в суть проблем, по ходу заседания вносил поправки в подготовленный проект решениясильно контрастировало по сравнению с поведением других членов Совета Обороны.

По опросам Левада-Центра, проведённым в апреле 2013 года, граждане России оценивают Л. И. Брежнева лучше других руководителей страны. Положительно к нему относится 56 % опрошенных, отрицательно — 29 %. На втором месте — Ленин (55 % и 28 %). За ним следуют Сталин, Иосиф Виссарионович (50 % и 38 %), Николай II (48 % и 21 %), Хрущёв (45 % и 35 %), Ельцин (22 % и 64 %) и Горбачёв (22 % и 65 %)[153].

После прихода к власти М. С. Горбачёва в 1985 году эпоху Брежнева стали называть «застоем», а конец 1970-х годов, когда Брежнев получал одну государственную награду за другой, — «расцветом эпохи застоя», проявлением надувного авторитета. В противоположность сталинскому «культу личности», эпоху Брежнева именовали «культ без личности». Критиковался широко распространённый в брежневские годы, общеупотребительный в прессе, на телевидении и радио официальный оборот речи: «Спасибо за это родному ЦК и лично товарищу Брежневу». Однако с началом кризиса и распада СССР в 1990-х годах волна критики в адрес Брежнева и «эпохи застоя» резко пошла на убыль[17].

В действительной практике брежневской эпохи никакого «возврата к Сталину», вопреки распространенным в западной и современной российской литературе мнениям, не было. А по размаху политических репрессий против инакомыслящих хрущевский режим стоит несоизмеримо ближе к Сталину, чем брежневский. Если при Хрущеве за «антисоветскую» агитацию и пропаганду были осуждены многие тысячи людей, то во времена Брежнева — десятки[154].

18 ноября 1982 года вышло совместное постановление ЦК КПСС, Президиума ВС СССР и Совмина СССР «Об увековечении памяти Леонида Ильича Брежнева»[155]. В соответствии с ним ряд объектов (город Набережные Челны, районы городов, площади, предприятия и организации, воинские части, корабли и т. д.) были переименованы или получили дополнительное наименование в честь Брежнева.

В Брежнев был переименован город Набережные Челны[155] (Татарская АССР), где находится КамАЗ. В 1988 году городу вернули прежнее название[156].

Два района городов (Черёмушкинский район Москвы и Заводской район Днепродзержинска) были переименованы в Брежневский район[155]. Черёмушкинский район вернул своё прежнее название в 1988 году, а Заводской — в 1990-х годах[157].

Имя Брежнева было присвоено Звёздному городку (таким образом, его официальным названием стало «Звёздный городок имени Л. И. Брежнева»)[155]. С 1988 года Звёздный городок перестал носить имя Брежнева[158].