Аравийский полуостров

Арави́йский полуо́стров (араб. ‎‎ или араб. ‎ — Эль-Араб‎[1]), Ара́вия (от др.-евр. ערבה «арава» — степь[2]) — полуостров Азии, расположенный на Юго-Западе материка. Крупнейший полуостров в мире — площадь около 3,25 млн км².

На востоке омывается водами Персидского и Оманского залива, на юге — Аравийским морем и Аденским заливом, на западе — Красным морем. Северная граница полуострова проводится приблизительно по параллели 30° северной широты, соединяющей северные оконечности Персидского залива и залива Акаба.

Иногда эту границу проводят по государственным границам Саудовской Аравии с Иорданией и Ираком[3]. Вытянут по меридиану на 2 тыс. км и по широте на 2,8 тыс. км[4]. Берега прямолинейные, слабо расчленены, удобных бухт мало[4]. В геологическом отношении полуостров образует Аравийскую плиту, бывшую некогда частью африканской континентальной массы. Аравийский полуостров почти полностью покрыт песчаными и каменистыми (хамады) пустынями (Большой Нефуд, Руб-эль-Хали и др.)[4]. Высшая точка Аравийского полуострова — гора Эн-Наби-Шуайб (3660 м.)[5].

На Аравийском полуострове и сопредельных островах расположены современные государства Бахрейн, южные части Ирака и Иордании, Йемен, Катар, Кувейт, ОАЭ, Оман и Саудовская Аравия. В непосредственной близости к Аравийскому полуострову расположены Египет, Израиль, Ливан, Иордания и Сирия[5].

Аравийский полуостров расположен на северо-восточной части древней Африкано-Аравийской платформы. На западе и в центре полуострова на поверхность выходят метаморфические и кристаллические породы протерозоя Нубийско-Аравийского щита, на юго-западе — породы Аравийско-Аденско-Сомалийского щита. Осевые части щитов рассекаются молодыми грабенами Аденского залива и Красного моря. Южная и западная части полуострова неоднократно подвергались активизации начиная с конца мелового периода. Вдоль сбросовых уступов к Красному морю возникли вулканические конусы, а по линиям молодых разломов произошли излияния базальтов. Сложенные кристаллическими и метаморфическими породами щиты подверглись длительной денудации, в результате чего образовался рельеф поднятых до 1800—2300 м цокольных плоскогорий и плато. Восточная часть полуострова является плитой платформы, в которой породы фундамента погружаются под осадочный чехол главным образом меловых, юрских и кайнозойских песчаников и известняков. В восточной части Аравийского полуострова расположена историческая область Эль-Хаса с отметками высот менее 200 метров[5].

На побережье и в акватории Персидского залива расположены сосредоточена значительная часть мировых запасов нефти и природного газа[3]. В центре полуострова породы чехла обрамляют Нубийско-Аравийский щит. Широко развиты массивы незакрепленных песков: пустыни Руб-эль-Хали, Дехна и Большой Нефуд. Южная часть полуострова обрамлена высоко поднятым (до 2469 м) пластовым плато Хадрамаута, пересечённым многочисленными долинами вади. Лавовое плато на юго-западе полуострова представляющее собой антиклинальный массив, перекрытый мощными осадочными и вулканическими толщами. Отдельные вулканы и вершины на лавовом плато достигают высоты до 3600 м (г. Эн-Наби-Шуайб). У побережья полуострова Красном море много коралловых островов и отмелей[3]. Вдоль западного берега Красного моря пролегает узкая полоса пустыни с солончаками, песками и щебнем. Южная часть этой пустыни называется Тихамой. На крайнем юго-востоке расположена область глыбово-складчатого среднегорья альпийского возраста, имеющее широкой развитие основных и ультраосновных магматических пород (хребты Эль-Ахдар, Эль-Хаджар-эш-Шарки и др.)[5].

Климат средней и южной частей полуострова — тропический пассатный. Температура января от 14 °C (Эр-Рияд) до 24,8 °C (Аден), июля до 33,4 °C (Эр-Рияд), максимальная температура до 55 °C. Климат Аравийского полуострова является одним из самых жарких на планете. Тропические районы полуострова являются зоной ничтожного увлажнения. Среднегодовое количество осадков около 100 мм, на юге осадки выпадают преимущественно летом (менее 50 мм/г). В горах юго-восточной части полуострова в связи с проникновением муссонов годовое количество осадков увеличивается до 500 мм, а на западных склонах гор юго-западной части — до 700—900 мм[5].

На крайнем севере климат субтропический с зимними циклональными осадками; лето сухое. Осадков выпадает примерно 150—300 мм в год. Температура января 10—15 °C; при вторжениях холодного воздуха с севера температура падает до отрицательных значений[5].

Для Аравийского полуострова характерна редкая сеть рек и озёр, малый сток воды в окружающие моря. Постоянные водотоки находятся на юге и юго-западе полуострова (реки Масила, , и другие). Вади пересекают полуостров согласно общему наклону поверхности с запада на восток; наиболее крупные: Эр-Румма (более 1000 км) и Эд-Давасир. Большая часть вади слепо оканчивается в песках пустынь. Большое значение имеют карстовые источники, подземные воды в центральной части куэстового района Неджд. Выходы обильных источников на побережье Персидского залива (Эль-Хаса) связаны с пластовыми самоизливающимися водами. Из-за нехватки воды страны Персидского залива вынуждены строить опреснительные установки[5].

Около 95 % поверхности полуострова занимают тропические пустыни с примитивными почвами или развеваемыми и полузакреплёнными песками. В засоленных понижениях имеются солончаковые почвы и солончаки с сочными солянками, сводами и др. В центральных районах можно встретить небольшие участки злаковых степей, на юге — красно-бурые почвы (опустыненные саванны с господством акаций). На севере Аравийского полуострова имеются субтропические полупустыни и пустыни; на серозёмах, серо-бурых и бурых почвах — сухие степи с господством узколистных злаков, полыней и полукустарников[5]. Вокруг колодцев и источников воды располагаются оазисы[3].

По руслам вади, в оазисах подгорных зон — разрежённые заросли из акаций, тамарисков, держидерева. Наиболее богаты тропические муссонные сообщества южных гор (тамаринды, канделябровидные молочаи, акации и др.); на высоте от 1500 до 1800 м произрастают различные вечнозелёные кустарники, оливковое дерево и фисташка; выше — мезофитные луга. Почвы — горные красно-бурые, на вулканических породах — темноцветные. В культуре — финиковая пальма, фруктовые деревья, кофе, злаковые культуры, пшеница, ячмень, кукуруза, просо и другие[5].

Южная и средняя части полуострова принадлежат Сахарской подобласти Эфиопской области, северная — Средиземноморской подобласти Палеарктической области. На полуострове можно встретить хищников (лисы, гиены, шакалы), копытных (антилопы, газели, онагры и др.), землероек, тушканчиков. Много пресмыкающихся, птиц, в том числе перелётных. На Аравийском полуострове имеются очаги размножения саранчи[5].

Территория Аравийского полуострова делится на 6 природных зон: западная Аравия, вулканическое плато юго-западной части полуострова, высокие пластовые плато южных краевых районов Хадрамаута, район куэстовых пластовых равнин с долинами вади, песчаные пустыни, среднегорья юго-восточной части полуострова[5].

Аравийский полуостров заселён почти исключительно арабами. Подавляющее большинство жителей полуострова исповедует ислам, который зародился здесь же. На полуострове находятся главные святыни ислама — города Мекка и Медина[4].

Обширные песчаные пляжи, красивейшие коралловые рифы вблизи побережья, памятники средневековой архитектуры и т. д. делают полуостров привлекательным для туристов[4].